Monique Greenwood - JOSE F MORENO

JOSE F. MORENO / STAFF PHOTOGRAPHER Monique Greenwood nel suo bed and breakfast appena acquistato a West Philadelphia.

Proprio quando la locandiera Janet Reitano ha detto addio al suo ultimo ospite di Spruce Hill Manor la scorsa settimana, Monique Greenwood, il CEO – o chief enjoyment officer – di Akwaaba Bed & Breakfast Inns è arrivato nei locali di West Philly.

Ha subito iniziato a tramare. Ma le fotografie d’epoca che ritraevano solo persone bianche di fine secolo, beh, dovevano sparire. Le porcellane a stampa floreale della vecchia scuola erano impilate e pronte per essere inscatolate e sostituite con coperti a motivi geometrici.

“La cosa su un bed-and-breakfast, dovrebbe essere un riflesso del proprietario, dei suoi gusti, della sua sensibilità”, Greenwood, 59 anni, ha condiviso con me una mattina recente mentre il sole di inizio estate entrava nella sala da pranzo di questa grande casa di Baring Street. “Ma allo stesso tempo, non dovrebbe sembrare la mia casa. Dovrebbe sembrare la tua casa. Non dovrebbe essere come un museo, o pretenziosa e soffocante. Tutto deve essere goduto.”

Negli ultimi 23 anni, Greenwood e suo marito, Glenn Pogue, hanno accumulato una bella collezione di bed-and-breakfast popolari nei circoli di viaggio tony che parlano direttamente alla sensibilità degli afroamericani senza escludere la gente di altre culture.

Questo non significa che sia un bed-and-breakfast che si rivolge solo ai neri. Ma significa che le persone di colore si sentono benvenute, e questo è importante quando un posto è pubblicizzato come una casa lontano da casa. Troppo spesso, gli afroamericani non si sentono a casa, e quando ci presentiamo, la gente pensa che siamo l’aiuto

Questo non succede mai all’Akwaaba. Per ogni rivista Time o Fortune su un tavolino dell’Akwaaba, c’è un Ebony o un Essence. Non è difficile trovare libri di autori neri nella biblioteca, o jazz o R&B mescolati a selezioni di facile ascolto. E c’è una buona possibilità che lo chef esecutivo serva grana oltre alla farina d’avena a colazione.

Greenwood ha trasformato la sua casa a Bedford-Stuyvesant, Brooklyn, nel primo Akwaaba – significa “benvenuto” in Twi, un dialetto parlato in Ghana – nel 1995. Da allora, Greenwood, un ex redattore della rivista Essence, ha aperto Akwaaba a Washington e due a Cape May.

In novembre, la rete OWN di Oprah Winfrey ha lanciato la serie televisiva di realtà Checked Inn, basata sui dettagli della proprietà sontuosa di Greenwood a Bethany, Pa,

L’Akwaaba Bethany, chiamata la Mansion at Noble Lane, una volta era la casa dei fondatori della F.W. Woolworth Co. Si trova su 22 acri, e i servizi includono una piscina e una palestra, oltre a campi da tennis e pallavolo. Ha attratto celebrità come Kerry Washington, Taraji P. Henson, Yasiin Bey (il rapper precedentemente conosciuto come Mos Def) e Anthony Anderson.

“Mia nonna, che ha vissuto fino a 102 anni, mi ha detto che c’è stato un tempo in cui non poteva sedersi al bancone di Woolworth, e che, ‘Ora la mia bambina è tutta nella loro villa,’ ed entrambi abbiamo fatto due schiocchi in su”, mi ha detto Greenwood.

Word.

Quando apre ufficialmente a settembre, Akwaaba Philadelphia sarà il sesto bed-and-breakfast di Greenwood. La proprietà da 1,2 milioni di dollari, 5.000 piedi quadrati, a tre piani a West Philly – completa di cupola con vista sulla città – è stata costruita nel 1879. Ci sono sei suite e la proprietà può ospitare fino a 20 persone. La maggior parte delle suite ha una zona soggiorno e un angolo cottura. Una biblioteca sarà al primo piano, e Greenwood prevede di trasformare l’area fuori dalla cucina in un salotto.

JOSE F. MORENO

Il bed-and-breakfast appena acquistato da Monique Greenwood a West Philadelphia.

Non avrà tutte le campane e i fischietti di Noble Lane, e, come nello show OWN, Greenwood promette un happy hour quotidiano. Volevo sapere se lo chef di Akwaaba Philadelphia sarebbe stato carino come lo chef Shawn. Greenwood non sta facendo alcuna promessa.

Mi ha promesso che Akwaaba Philadelphia avrà un tema radicato nella ricca storia afroamericana della nostra città che lei mostrerà mercoledì per un primo sguardo il 4 luglio. È una tradizione Akwaaba di lunga data ospitare un evento al nuovo Akwaaba il giorno dell’indipendenza.

“Il giorno dell’indipendenza è il giorno in cui celebro la mia indipendenza”, ha detto Greenwood, “E specialmente a Philadelphia. Questo è l’inizio di tutto.”

L’industria dell’ospitalità locale non potrebbe essere più felice. Dal Rittenhouse Bed-and-Breakfast di Agnes Ogletree, aperto nel 1999 e chiuso all’inizio degli anni ’80, non c’è più stato un bed-and-breakfast di proprietà afroamericana in città.

P.J. Thomas, editore fondatore di Pathfinders, la rivista di viaggi per persone di colore, lo trova ironico. Non solo Philadelphia ospitava diversi hotel di proprietà di neri negli anni ’40 e ’50, ha detto, i bed-and-breakfast di proprietà di neri, una volta chiamati pensioni, erano tra gli unici stabilimenti dove i viaggiatori neri sapevano di essere i benvenuti e dove potevano stare al sicuro.

In questi giorni, i bed-and-breakfast servono come luoghi morbidi per atterrare in un paesaggio di viaggio dominato da catene di hotel impersonali e Airbnbs, dove la convenienza ha quasi sempre la meglio sulla cultura.

“L’esperienza è così diversa”, ha detto Thomas a proposito della sua esperienza nei bed-and-breakfast di proprietà dei neri. “Il cibo è fatto su misura per un palato afroamericano. Anche sedersi la sera con il vino durante l’ora di riposo. È un’esperienza inclusiva. È bello vedere me stesso, anche se è qualcosa di semplice come vedere una famiglia nera in una foto in una scena sulla spiaggia.”

Anche se Filadelfia è tra le prime città che attraggono i viaggiatori abituali di Akwaaba, Greenwood non aveva alcuna intenzione di aggiungere un locale di Filadelfia al suo portafoglio immobiliare fino a novembre.

Quando i proprietari del salone di capelli naturali Leroi e Cinzia Simmons di Germantown hanno ospitato una festa per Greenwood a Rose Petals per celebrare la prima di Checked Inn.

“È successo che il proprietario di Rose Petals fosse anche un agente immobiliare”, ha detto Greenwood. “Ho menzionato di sfuggita che Philadelphia sarebbe stata una buona posizione, e alla fine della serata aveva una stampa di quattro o cinque annunci”

Greenwood ne ha visitati alcuni prima di tornare a Brooklyn. A casa, ha fatto altre ricerche e ha deciso che West Philly sarebbe stato un buon posto per la sua vicinanza a due importanti università, ospedali e perché è un breve tragitto in treno da Center City per lo shopping e le visite turistiche. Ha scoperto Spruce Hill Manor. Come si è scoperto, il proprietario era disposto a vendere.

Martedì, Greenwood era di nuovo a Philadelphia, e le pareti del primo piano della villa di Baring Street erano innescate e pronte per la vernice. Greenwood stava andando a noleggiare un U-Haul per ritirare i mobili che aveva scelto. E’ stata costantemente al telefono con gli appaltatori.

“Ora mi trovo in questo vortice”, ha detto Greenwood. “Ma sto pianificando di avere il primo piano pronto. Sto pregando e pianificando.”

Akwaaba Philadelphia sarà al 3709 Baring St. Per ulteriori informazioni, collegatevi al sito web www.akwaaba.com

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