I graffitari di strada non hanno molte tele dove possono esporre legalmente il loro lavoro a Dallas.

Quindi il Go Paint Day della scorsa settimana al Fabrication Yard è stato un sollievo benvenuto per gli artisti di graffiti desiderosi di mostrare a Dallas: Non siamo chi pensate che siamo.

I vecchi edifici di metallo di West Dallas, i vicoli stretti e il gigantesco “muro libero” di mattoni forniscono un luogo dove i tagger hanno libero sfogo per esprimersi.

“Abbiamo bisogno di più posti come questo”, ha detto Melissa Gannaway, un visitatore frequente di The Fabrication Yard a Trinity Groves.

Un altro artista presente all’evento, che ha voluto fornire solo il suo nome da tagger, “Lefts”, ha detto che l’arte di strada è la sua forma di culto e la migliore presa che conosce per alleviare lo stress.

“Questa è la chiesa per me”, ha detto. “Questo è il mio modo di portare tutte le mie emozioni dentro e metterle fuori.”

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Kirk Garnett, uno degli organizzatori del Go Paint Day, ha detto di aver visto la forma d’arte maturare da quando è cresciuto creando arte in stile graffiti a Chicago.

“La cultura dei graffiti è in evoluzione e in continuo cambiamento”, ha detto Garnett. “

L'artista di Dallas Jeremy Biggers ha ripulito la sua bomboletta spray mentre dipingeva una caricatura del presidente eletto Donald Trump durante il Go Paint Day. Era solo la sua terza volta che lavorava con una bomboletta spray, ha detto.
L’artista di Dallas Jeremy Biggers ha ripulito la sua bomboletta spray mentre dipingeva una caricatura del presidente eletto Donald Trump durante il Go Paint Day. Era solo la sua terza volta che lavorava con una bomboletta spray, ha detto. ((Tom Fox / Staff Photographer))

Anche gli artisti stessi sono cambiati. Mentre una volta appartenevano alle gang e usavano i tag per rivendicare il territorio, ora i tagger si uniscono alle crew.

E mentre le gang cercano di guadagnare territorio ed eliminare i rivali, gruppi come la Bronx Boys Rocking Crew di Garnett vogliono solo guadagnare notorietà creando un murale che faccia girare la testa.

“Questa cultura significa molto per me”, ha detto. “Abbiamo bisogno di spazi dove la gente possa vedere quest’arte”.

Anche se alcune crew continuano a taggare illegalmente, Garnett ha detto che la maggior parte non lo fa, e sono lontani da una gang.

Ma non prendete la parola di un tagger per questo: La polizia e uno studio condotto da ricercatori dell’Università del Texas a Dallas concordano sul fatto che le gang e i graffiti non si mescolano più come una volta.

“La cultura delle gang si è davvero evoluta”, ha detto il tenente della polizia di Dallas Eric Roman. “

Le bande negli anni ’90 usavano i graffiti per chiamare i rivali, ha detto Roman, ma quel forum si è spostato online sui social media, rendendo il lavoro del dipartimento più facile.

“La gente lo fa ancora,” ha aggiunto, “ma riconosciamo totalmente che ci sono persone che lo fanno come arte.”

La criminologa Lynne Vieraitis e i suoi colleghi ricercatori della UT-Dallas hanno scoperto che i giovani spesso si impegnano nel tagging per “tirarsi su”, o guadagnare notorietà, o perché amano la corsa.

“I ragazzi che taggano lo vedono come un modo per alleviare la noia, far fronte allo stress, inserirsi e ribellarsi un po’”, ha detto in una e-mail.

Gli autori dello studio hanno intervistato 25 artisti di strada a Dallas-Fort Worth e hanno scoperto che i tagger non considerano quello che fanno un crimine perché non credono che stia danneggiando nessuno e sentono che la vernice può essere facilmente cancellata.

Lo studio ha concluso che fornire più “muri liberi” come quelli di The Fabrication Yard aiuterebbe a ridurre l’arte di strada illegale e a fornire uno sbocco sano per gli adolescenti a rischio.

Gannaway, l’habitué dell’unico muro libero di Dallas, non potrebbe essere più d’accordo.

“Rende molte persone felici”, ha detto dell’arte di strada. “Non ci sono molte persone che si accigliano quando vedono l’arte sul lato di un edificio”.

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