I computer portatili sono comuni nelle aule di tutto il mondo. Gli studenti ascoltano una lezione alla Johann Wolfang Goethe-University il 13 ottobre 2014, a Francoforte sul Meno, in Germania. Thomas Lohnes/Getty Images hide caption

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I laptop sono comuni nelle aule di tutto il mondo. Gli studenti ascoltano una lezione alla Johann Wolfang Goethe-University il 13 ottobre 2014, a Francoforte sul Meno, in Germania.

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Come i computer portatili diventano più piccoli e più onnipresenti, e con l’avvento dei tablet, l’idea di prendere appunti a mano sembra semplicemente fuori moda per molti studenti di oggi. Scrivere i tuoi appunti è più veloce – il che è utile quando ci sono molte informazioni da prendere. Ma si scopre che ci sono ancora vantaggi nel fare le cose alla vecchia maniera.

Per prima cosa, la ricerca mostra che i computer portatili e i tablet hanno la tendenza a distrarre – è così facile cliccare su Facebook durante quella noiosa lezione. E uno studio ha dimostrato che il fatto che bisogna essere più lenti quando si prendono appunti a mano è ciò che lo rende più utile nel lungo periodo.

Nello studio pubblicato su Psychological Science, Pam A. Mueller della Princeton University e Daniel M. Oppenheimer dell’Università della California, Los Angeles, hanno cercato di testare come la presa di appunti a mano o al computer influenza l’apprendimento.

“Quando le persone scrivono i loro appunti, hanno questa tendenza a cercare di prendere note alla lettera e scrivere il più possibile della lezione”, dice Mueller a Rachel Martin di NPR. “Gli studenti che prendevano appunti a mano nei nostri studi erano costretti ad essere più selettivi, perché non si può scrivere così velocemente come si può scrivere a macchina. E quell’elaborazione extra del materiale che stavano facendo li ha avvantaggiati.”

Mueller e Oppenheimer hanno citato che prendere appunti può essere classificato in due modi: generativo e non generativo. L’annotazione generativa riguarda “il riassunto, la parafrasi, la mappatura dei concetti”, mentre l’annotazione non generativa implica la copia di qualcosa alla lettera.

E ci sono due ipotesi sul perché l’annotazione sia benefica in primo luogo. La prima idea è chiamata ipotesi di codifica, che dice che quando una persona prende appunti, “l’elaborazione che avviene” migliorerà “l’apprendimento e la ritenzione”. La seconda, chiamata ipotesi della memorizzazione esterna, è che si impara potendo guardare indietro i propri appunti, o anche gli appunti di altre persone.

Perché le persone possono digitare più velocemente di quanto scrivano, usare un computer portatile renderà le persone più propense a cercare di trascrivere tutto ciò che stanno ascoltando. Quindi, da un lato, Mueller e Oppenheimer si sono trovati di fronte alla questione se i vantaggi di poter guardare i propri appunti più completi e trascritti su un portatile superino gli svantaggi di non elaborare quelle informazioni. D’altra parte, quando si scrive a mano, si elaborano meglio le informazioni, ma si ha meno da riguardare.

Per il loro primo studio, hanno preso studenti universitari (la cavia standard della psicologia) e hanno mostrato loro discorsi TED su vari argomenti. In seguito, hanno scoperto che gli studenti che hanno usato computer portatili hanno digitato significativamente più parole di quelli che hanno preso appunti a mano. Nel testare quanto bene gli studenti ricordavano le informazioni, i ricercatori hanno trovato un punto chiave di divergenza nel tipo di domanda. Per le domande che chiedevano agli studenti di ricordare semplicemente i fatti, come le date, entrambi i gruppi hanno fatto altrettanto bene. Ma per le domande “concettuali-applicative”, come “Come differiscono il Giappone e la Svezia nei loro approcci all’uguaglianza all’interno delle loro società?” gli utenti di laptop hanno fatto “significativamente peggio.”

La stessa cosa è successa nel secondo studio, anche quando hanno specificamente detto agli studenti che utilizzano i laptop di cercare di evitare di scrivere le cose alla lettera. “Anche quando abbiamo detto alle persone che non avrebbero dovuto prendere queste note alla lettera, non sono stati in grado di superare questo istinto”, dice Mueller. Più parole gli studenti copiavano alla lettera, peggio si comportavano nei test di richiamo.

E per testare l’ipotesi della memorizzazione esterna, per il terzo studio hanno dato agli studenti la possibilità di rivedere i loro appunti tra la lezione e il test. Il pensiero è che se gli studenti hanno il tempo di studiare i loro appunti dai loro computer portatili, il fatto che hanno digitato note più estese rispetto ai loro coetanei che scrivono a mano potrebbe aiutarli a ottenere risultati migliori.

Ma gli studenti che prendono appunti a mano hanno comunque ottenuto risultati migliori. “Questa è una prova suggestiva che le note a mano possono avere una memorizzazione esterna superiore così come funzioni di codifica superiori”, scrivono Mueller e Oppenheimer.

Studi come questi significano che gli studenti universitari saggi inizieranno a migrare di nuovo ai quaderni?

“Penso che sia difficile convincere le persone a tornare a carta e penna”, dice Mueller. “Ma stanno sviluppando molte tecnologie ora come Livescribe e varie tecnologie di stilo e tablet che stanno diventando sempre migliori. E penso che sarà una sorta di vendita più facile per gli studenti universitari e le persone di quella generazione.”

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