Di Pilar Quezzaire

Una vista panoramica di una biblioteca scolastica ad Amsterdam. (Foto presentata da Joe O’Brien, bibliotecario, Amsterdam International Community School, Paesi Bassi)

La dice lunga quando il responsabile della quarta biblioteca pubblica più grande del mondo insiste che le tecnologie digitali sono un’opportunità piuttosto che una minaccia per le biblioteche. In un’intervista con Forbes Magazine, Anthony W. Marx, presidente della New York Public Library, ha contrastato i timori che stiano morendo:

Ci sono persone che pensano che l’era digitale sia una minaccia mortale per la biblioteca. Io penso che sia la più grande opportunità nella storia delle biblioteche, e ciò significa che questa istituzione di dimensioni enormi e amata da milioni di persone è anche in un momento di rivitalizzazione fondamentale. Nella mia linea di lavoro, questa è una combinazione imbattibile.

In verità, le biblioteche e i bibliotecari sono fondamentalmente cambiati ma non tutti se ne sono accorti. Quelli che hanno il privilegio dell’accesso a Internet hanno la possibilità di trovare ogni tipo di informazione offerta sul web. Gran parte della cultura globale moderna è stata catturata in bit e byte di dati, poi confezionati per il consumo per soddisfare ogni preferenza. Internet in questo modo sembra molto simile a una biblioteca, o almeno a un deposito di informazioni, distribuito su scala globale ma accessibile localmente. Tuttavia, la presenza di Internet ha oscurato la biblioteca, rendendo molti inconsapevoli di come si è evoluta, cosa la rende diversa, e perché è così importante coesistere con Internet.

Il dottor Marx sottolinea questa distinzione:

La biblioteca è fraintesa come un deposito di libri. La biblioteca è un deposito di informazioni, e una condivisione, e fornire l’accesso alle informazioni, e una guida per usarle.

Molti bibliotecari vedono la collaborazione come l’aspetto più influente del loro lavoro. (Photo submitted by Stefanie Gaspari, Director of Library Services, Trinity Grammar School, Sydney NSW, Australia)

Internet è senza dubbio una risorsa gigantesca, ma non guida la creatività e la comprensione – è progettato per riflettere le preferenze piuttosto che i bisogni. Algoritmi, bot e social media tracking filtrano e impacchettano le informazioni in base alle ricerche, ma non evidenziano le informazioni che ci aiutano a imparare e a crescere nella comprensione. Gli esseri umani hanno ancora bisogno di ricercare, analizzare e infine decidere su questioni complesse e difficili. Le fonti Internet non sono di solito progettate per aiutare a fare queste cose. Infatti, possono influenzare negativamente il nostro giudizio e limitare ciò che facciamo a seconda di come l’informazione è confezionata.

Un’immagine che è bloccata nel passato

Molte IB World Schools hanno modernizzato le loro biblioteche proprio per sfidare la percezione della sua funzione nella comunità. Nonostante questo, le biblioteche e i bibliotecari affrontano problemi con il modo in cui sono percepiti, nonostante l’evidente trasformazione che la maggior parte ha fatto. Il fenomeno noto come nostalgia della biblioteca può influenzare le decisioni di resourcing in modo che le scuole anche con le migliori intenzioni possano sottovalutare o fraintendere il ruolo che le biblioteche e i bibliotecari svolgono. (Hochman 2016)

I bibliotecari sono spesso direttamente responsabili della progettazione di spazi eleganti destinati a facilitare l’apprendimento, come in questa biblioteca di Hong Kong. (Foto presentata da Samson Choi, Academic Information Coordinator, King George V School, Hong Kong)

La nozione che le biblioteche siano porte fisiche o concettuali che possono essere aperte e chiuse è nostalgica e appartiene al passato. Le biblioteche possono essere usate per dare un senso alle informazioni, ma non le contengono più completamente. Non controllano o limitano ciò che possiamo imparare. Le biblioteche sono spazi accoglienti che ci invitano all’informazione e forniscono servizi che ci aiutano a comprenderla. Nessuna biblioteca nel 21° secolo ha come funzione primaria quella di custodire le informazioni e nessuna biblioteca esiste come un singolo spazio fisico.

Un argomento più ampio per il valore delle biblioteche è possibile basarsi sui servizi alla comunità e sulla varietà di modi in cui possono essere preservate per promuovere la lettura, l’alfabetizzazione e il coinvolgimento della comunità. Le biblioteche non scompaiono semplicemente quando vengono chiuse. Le biblioteche esistono nel cyberspazio, nei centri comunitari e nelle aule. Esistono negli studi medici o nelle librerie. Ogni volta che uno spazio o una collezione è designata per la lettura e l’uso di informazioni, diventa, in qualche misura, una biblioteca. Ogni raccolta di informazioni che viene catalogata o ordinata è potenzialmente una biblioteca. Quando una biblioteca fisica chiude, si perde un luogo identificabile di apprendimento, il che è tragico e non dovrebbe accadere a prescindere dai costi o dalle preoccupazioni di risparmio di spazio. Il concetto di biblioteca può esistere ovunque e dovrebbe sostenere attivamente la comunità indipendentemente dagli spazi fisici esistenti.

Le biblioteche si adattano elegantemente a molti spazi, come dimostra una biblioteca in California. (Foto presentata da Jolene Finn, allora alla Santa Margarita Catholic High School, California, USA)

Le nostalgie bibliotecarie sono anche ingiustamente applicate ai bibliotecari

Lo stereotipo dei compiti bibliotecari ha portato a riduzioni del personale e a cambiamenti che a lungo termine sono dannosi per l’apprendimento e l’insegnamento. Lo stereotipo dei bibliotecari come “iperprotettivi nei confronti dei loro libri” e “sempre a zittire le persone” (Jennings 2016) è presente nei media, nonostante la diffusa evidenza del contrario. Alcune scuole rimangono inconsapevoli delle competenze che i bibliotecari portano all’apprendimento e all’insegnamento nell’era dell’informazione, assumendo che le biblioteche si limitino a sostenere i curricoli scritti invece che l’indagine e lo sviluppo personale in tutta la comunità.

La biblioteca guida anche altri aspetti della vita scolastica che rendono le esperienze di apprendimento migliori per tutti. È uno spazio multiuso che può fornire risorse per la lettura, sia per lo sviluppo accademico che per il divertimento personale. Può essere uno spazio sociale, uno spazio di sperimentazione, così come uno spazio sicuro in molti modi. Un sistema bibliotecario funzionante del 21° secolo, quindi, energizza il curriculum e la scuola più in generale, in alcune aree che guidano la vita e la cultura scolastica.

Le biblioteche possono essere spazi di classe, e i bibliotecari insegnanti, come dimostrato in una classe di information literacy negli Stati Uniti. (Foto presentata da Gina Finley, Technology Assistance Librarian, Dublin Scioto High School, Ohio, USA)

Una biblioteca funzionante fornisce le informazioni e le possibili direzioni che l’apprendimento e l’insegnamento devono prendere, e se adeguatamente dotata di risorse guida anche l’apprendimento permanente. Fornire un curriculum senza una biblioteca funzionante è come pilotare un aereo senza il quadro strumenti.

Tutte le scuole del mondo IB sono obbligate a fornire biblioteche. Il loro aspetto e il loro funzionamento è significativamente migliorato dalla presenza di bibliotecari esperti. Le biblioteche dovrebbero riflettere ciò che un centro di informazione attivo del 21° secolo può e deve essere, e per le scuole del mondo IB dovrebbero anche energizzare e sostenere pienamente un’educazione IB.

Realtà che i bibliotecari affrontano nelle scuole del mondo IB

L’impatto e l’influenza dei bibliotecari esperti sulla cultura scolastica sono immediatamente evidenti nelle collezioni e nei servizi che forniscono. Il linguaggio che la scuola usa per descrivere le multiliteracie, l’indagine e lo sviluppo delle lingue indica spesso quando un bibliotecario è stato parte integrante della vita e della cultura scolastica. Nei programmi IB di più alta qualità, i bibliotecari sono membri attivi dei team di leadership pedagogica nelle scuole o nei distretti che dovrebbero energizzare e sostenere.

Le circostanze esterne come le fluttuazioni di bilancio, la costruzione di nuove scuole e l’introduzione di nuove tecnologie hanno un impatto su ciò che ci si aspetta dai bibliotecari. Molti sono immersi nell’incertezza del loro lavoro mentre le scuole lottano con le risorse – una situazione che può compromettere l’apprendimento e l’insegnamento. Fattori esterni come questi possono essere mitigati per sostenere ciò che un bibliotecario è e può diventare, e non dovrebbero oscurare ciò che un bibliotecario dovrebbe fare per aiutare, estendere e dare energia all’apprendimento e all’insegnamento nei programmi IB. Anche con risorse limitate, i bibliotecari possono sviluppare approcci eccezionali per energizzare i programmi IB con il giusto supporto e la leadership nella scuola.

I bibliotecari rendono le biblioteche “amabili!” (Foto presentata da Carole Mondin, allora alla American International School di Lagos, Nigeria)

Conversazioni aperte sulle biblioteche

Le comunità hanno esigenze e idee molto diverse sulla natura e la funzione delle loro biblioteche. È molto importante avere conversazioni aperte su di esse. Le conversazioni aperte sono dialoghi continui progettati per generare idee, piani, preoccupazioni e azioni che trasformano la comunità scolastica. Sono caratterizzate dall’approccio aperto dei partecipanti nell’affrontare argomenti e domande. Le conversazioni aperte sono una delle vie più efficaci per esplorare come le biblioteche e i bibliotecari possono soddisfare le esigenze e gli obiettivi della comunità.

Una volta che una conversazione aperta è stata stabilita, i risultati e le azioni che ne derivano diventano significativi per l’intera comunità.

Post aggiornato il 19 aprile 2018 con correzioni alle didascalie delle immagini.

Pilar Quezzaire è il Curriculum Manager per lo sviluppo interprogrammatico presso l’IB all’Aia, Paesi Bassi.

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