Greta Thunberg

L’attivista per il clima Greta Thunberg ha scelto di andare alla conferenza ONU sul clima a New York in uno yacht a emissioni zero piuttosto che volare – per evidenziare l’impatto dell’aviazione sull’ambiente. La 16enne svedese ha già viaggiato a Londra e in altre città europee in treno.

Mentre il Duca e la Duchessa del Sussex hanno affrontato le critiche per aver scelto di volare alla villa di Sir Elton John a Nizza con un jet privato.

Quindi qual è l’impatto ambientale del volo e come si confrontano i viaggi in treno, auto o barca?

Che cosa sono le emissioni dell’aviazione?

I voli producono gas serra – principalmente anidride carbonica (CO2) – dalla combustione del carburante. Questi contribuiscono al riscaldamento globale quando vengono rilasciati nell’atmosfera.

Un volo di andata e ritorno in classe economica da Londra a New York emette circa 0,67 tonnellate di CO2 per passeggero, secondo il calcolatore dell’organismo dell’aviazione civile delle Nazioni Unite, l’Organizzazione Internazionale dell’Aviazione Civile (ICAO).

Questo equivale all’11% delle emissioni medie annuali per qualcuno nel Regno Unito o circa lo stesso di quelle causate da qualcuno che vive in Ghana per un anno.

L’aviazione contribuisce a circa il 2% delle emissioni globali di carbonio del mondo, secondo l’Associazione internazionale del trasporto aereo (IATA). Prevede che il numero di passeggeri raddoppierà fino a 8,2 miliardi nel 2037..

E mentre altri settori dell’economia diventano più verdi – con più turbine eoliche, per esempio – la percentuale di emissioni totali dell’aviazione è destinata ad aumentare.

Cartina che mostra le emissioni dei diversi modi di trasporto

Come variano le emissioni?

Dipende da dove sono seduti i passeggeri e se stanno prendendo un volo a lungo raggio o uno più breve.

Le cifre dei voli nella tabella sono per la classe economica. Per i voli a lungo raggio, le emissioni di carbonio per passeggero per chilometro percorso sono circa tre volte più alte per la business class e quattro volte più alte per la prima classe, secondo il Dipartimento per gli Affari, l’Energia e la Strategia Industriale (BEIS).

Questo perché c’è più spazio per posto, quindi ogni persona rappresenta una quantità maggiore dell’inquinamento dell’intero aereo.

Il decollo utilizza più carburante che la crociera. Per i voli più brevi, questo rappresenta una parte maggiore del viaggio. E significa minori emissioni per i voli diretti rispetto ai viaggi con più tratte.

Inoltre, gli aerei più nuovi possono essere più efficienti e alcune compagnie aeree e rotte sono migliori di altre nel riempire i posti. Un’analisi ha trovato un’ampia variazione tra le emissioni per passeggero per diverse compagnie aeree.

Per i jet privati, anche se gli aerei sono più piccoli, le emissioni sono divise tra un numero molto più piccolo di persone.

Per esempio, il recente volo di ritorno a Nizza del principe Harry e Meghan avrebbe emesso circa quattro volte più CO2 per persona di un volo economico equivalente.

Aeroplano in volo

Anche l’aumento dell’effetto di riscaldamento di altre emissioni non CO2, come gli ossidi di azoto, quando vengono rilasciati ad alta quota, può fare una differenza significativa nel calcolo delle emissioni.

“L’effetto climatico delle emissioni non-CO2 dell’aviazione è molto più grande dell’equivalente di altre modalità di trasporto, poiché questi gas serra non-CO2 formati ad altitudini più elevate persistono più a lungo che in superficie e hanno anche un potenziale di riscaldamento più forte”, ha detto alla BBC News Eloise Marais, dell’Atmospheric Composition Group, all’Università di Leicester.

Ma c’è incertezza scientifica su come questo effetto dovrebbe essere rappresentato nei calcolatori.

L’ICAO lo esclude, mentre il BEIS lo include come opzione – usando un aumento del 90% per rifletterlo.

Il calcolatore EcoPassenger – lanciato dall’International Railways Union in collaborazione con l’Agenzia Europea dell’Ambiente – dice che dipende dall’altezza che l’aereo raggiunge.

I voli più lunghi sono ad un’altitudine maggiore, quindi il calcolatore moltiplica per numeri che vanno da 1,27 per voli di 500 km (300 miglia) a 2,5 per quelli di più di 1.000 km.

Nel grafico sopra, le emissioni ad alta quota, non CO2, sono in un colore diverso.

Come si confronta il viaggio in treno?

Il treno è praticamente sempre meglio dell’aereo, spesso di molto. Un viaggio da Londra a Madrid emetterebbe 43 kg di CO2 per passeggero in treno, ma 118 kg in aereo (o 265 kg se si includono le emissioni non CO2), secondo EcoPassenger.

Cartina che mostra le emissioni per diversi viaggi

Tuttavia, il margine tra le emissioni del treno e dell’aereo varia, a seconda di diversi fattori, tra cui il tipo di treno. Per i treni elettrici, il modo in cui viene generata l’elettricità che usano è usato per calcolare le emissioni di carbonio.

Le emissioni di carbonio dei treni diesel possono essere il doppio di quelle dei treni elettrici. Le cifre della UK Rail Safety and Standards board mostrano che alcune locomotive diesel emettono più di 90g di C02 per passeggero per chilometro, rispetto a circa 45g per un Intercity 225 elettrico, per esempio.

La fonte dell’elettricità può fare una grande differenza se si confronta un paese come la Francia, dove circa il 75% dell’elettricità proviene dal nucleare, con la Polonia, dove circa l’80% della potenza di rete è generata dal carbone.

  • Come ridurre la tua impronta di carbonio quando voli

Secondo EcoPassenger, per esempio, un viaggio in treno da Parigi a Bordeaux (circa 500 km) emette solo 4,4 kg di anidride carbonica per passeggero, mentre un viaggio tra le città polacche di Danzica e Katowice (circa 465 km) ne emette 61.8kg.

Come per i viaggi in aereo, un altro fattore è quanto è pieno il treno – un treno di pendolari all’ora di punta avrà emissioni molto più basse per persona di uno rurale a tarda notte, per esempio.

Scarichi dell'auto

Può guidare meglio che volare?

Sì, se l’auto è elettrica – ma anche le auto diesel e a benzina sono in molti casi opzioni migliori dell’aereo, anche se dipende da vari fattori, in particolare da quante persone trasportano.

Secondo EcoPassenger, un viaggio da Londra a Madrid può essere fatto con meno emissioni per passeggero in aereo, anche tenendo conto dell’effetto delle emissioni non-CO2 ad alta quota, se l’auto trasporta solo una persona e l’aereo è pieno. Se si aggiunge solo una persona in più nel veicolo, l’auto vince.

Anche i pullman ottengono un buon punteggio. BEIS dice che viaggiare in pullman emette 27g di CO2 per persona per chilometro, rispetto ai 41g della ferrovia britannica (ma solo 6g dell’Eurostar) – anche se ancora una volta questo varia a seconda di quanto sono pieni e del tipo di motore.

L'attivista del clima Greta Thunberg naviga su uno yacht a New York

Che dire del viaggiare in barca?

Il BEIS ha anche messo una cifra sul trasporto in traghetto – 18g di CO2 per passeggero chilometro per un passeggero a piedi, che è meno di un pullman, o 128g per un autista e un’auto, che è più simile a un volo a lungo raggio.

Ma l’età e l’efficienza dei traghetti variano nel mondo – e un traghetto non vi porterà in America, anche se una nave da crociera o una nave oceanica lo farebbe.

L’industria delle crociere è stata a lungo sotto pressione per ridurre l’impatto ambientale che va dallo smaltimento dei rifiuti all’inquinamento dell’aria, così come le alte emissioni – non solo dal viaggio ma anche dall’alimentazione di tutte le strutture di bordo.

Carnival Corporation and plc, che possiede nove linee di crociera, dice che le sue 104 navi emettono una media di 251g di biossido di carbonio equivalente per “ormeggio inferiore disponibile” per chilometro.

E, mentre le cifre non sono direttamente comparabili, suggeriscono che la crociera rientra in un territorio simile al volo in termini di emissioni.

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