Per il regista Christopher Nolan, la frase “restaurato di recente” ha assunto una valenza spiacevole. Nell’ultimo decennio o giù di lì, secondo lui, è arrivata a significare un ritocco digitale ai film classici, o anche “correzioni” fatte per conto di artisti che hanno lavorato in un’altra epoca sulla base di semplici supposizioni sul loro lavoro.

Così quando Nolan ha visto alcune bobine tratte dal negativo originale da 70mm del capolavoro di Stanley Kubrick del 1968 “2001: Odissea nello spazio” – che quest’anno celebra il suo 50° anniversario – gli ingranaggi hanno iniziato a girare. E se il pubblico avesse accesso alla visione “non restaurata” di un genio in tutta la sua gloria analogica? Inoltre, cosa succederebbe se ci si impegnasse seriamente in un tipo sempre più antiquato di riabilitazione della celluloide, una riabilitazione libera dal digitale?

“Un sacco di grandi lavori di restauro di film nel corso della storia sono stati fatti interamente in modo fotochimico, compresa l’uscita a metà degli anni ’80 di ‘Lawrence d’Arabia’ in cui erano coinvolti Steven Spielberg e Martin Scorsese”, dice Nolan. “La migliore analogia che sia mai stata concepita per il modo in cui l’occhio vede”.

Così è nato il viaggio per riportare l’opera di Kubrick sul grande schermo proprio come avrebbe potuto essere vista 50 anni fa, con il risultato di un film rinnovato che è stato presentato in anteprima a Cannes la scorsa settimana e che uscirà in Nord America il 18 maggio per la Warner Bros.

Per Nolan è un sogno che diventa realtà sporcarsi le mani su una pietra miliare del cinema. Ricorda, come molti, di aver visto il film con suo padre da giovane e di essere rimasto folgorato.

“Uno dei motivi per cui ho così tanta stima di Kubrick è che penso sia inimitabile”, dice Nolan. “Ogni volta che si vede un regista che disegna troppo specificamente, sembra non funzionare”, spiega, riferendosi a registi che potrebbero mirare precisamente a fare riferimento all’immaginario del regista. “Sembra essere autocosciente. È calmo nel modo in cui presenta le informazioni, e c’è una semplicità e una disciplina nel suo lavoro a cui credo che ogni regista aspirerebbe. Ma sta lavorando su un piano molto al di sopra del resto di noi. Questo è stimolante, ma è anche scoraggiante.”

Nolan era acutamente consapevole della tendenza all'”interpretazione” quando si tratta di restauro di film: “C’è una tendenza e un pericolo di sedersi lì e dire: ‘Cosa avrebbe fatto il regista se avesse avuto il suono 5.1? O il Dolby Atmos? O la proiezione laser?”. Non è una strada che mi sono sentito a mio agio a percorrere”.

Ricordando un recente viaggio in India con l’artista britannica Tacita Dean nell’ambito della serie di eventi Reframing the Future of Film della Film Heritage Foundation, Nolan nota anche che ha applicato al mondo del cinema le argomentazioni della Dean sul restauro artistico. “A causa delle tendenze del restauro, ci sono cose che la gente potrebbe scegliere di fare ora e che tra 20 anni sembrerebbero inappropriate o intrusive. Non stiamo toccando il negativo originale. Stiamo lavorando da un interpositivo. Nulla intacca il materiale originale”

Collaborando con un team del laboratorio FotoKem di Burbank, Nolan e Ned Price, vicepresidente del restauro della Warner Bros. Secondo Price, il laboratorio ha trascorso più di sei mesi a pulire il negativo di 50 anni e a controllare le giunzioni, il che includeva la rimozione di un certo numero di riparazioni più vecchie e imperfette. Poi hanno fatto una stampa di risposta, l’hanno colorata attenendosi strettamente alle note di cronometraggio e alla documentazione originale, e infine hanno fatto un interpositivo e un internegativo in 65 mm per le stampe d’impatto. (Hoyte van Hoytema, direttore della fotografia di Nolan per “Interstellar” e “Dunkirk”, ha partecipato a questo sforzo).

“Il film è la migliore analogia che sia mai stata concepita per il modo in cui l’occhio vede.”
Christopher Nolan

Il team è tornato anche alla colonna sonora originale a sei tracce e l’ha trasferita fedelmente sulle nuove stampe. “Il film è mixato in modo molto estremo”, dice Nolan con stupore. “Ci sono incredibili picchi sonori che sono al di là di qualsiasi cosa che chiunque farebbe oggi.”

Per Price, è stata una nuova, eccitante avventura con uno dei beni più venerati nel caveau della Warner Bros. “Ho lavorato a questo film diverse volte, e ogni volta che ci ritorno, trovo che sia un film diverso, perché ci porto un’esperienza diversa”, dice. “E questa è la prima volta che sono riuscito a finirlo con delle stampe teatrali da 70mm. Tutte le visite precedenti sono finite in digitale”.

Questo include una prossima versione per il mercato domestico in 4K UHD, con cui Nolan è stato anche coinvolto.

Ma mentre il processo fotochimico porta una certa alchimia e magia, il regista sostiene di non essere attratto solo dal romanticismo. “Questo tende a offuscare la verità più grande, che è che il fotochimico è un formato d’immagine di qualità molto superiore”, dice. “Mostrare alla gente delle stampe al cinema è il modo migliore per rendere questo punto, e se si potesse scegliere un film per cercare di mostrarlo alla gente, sarebbe ‘2001’”.

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