Un’indagine di tre anni da Slate Hall Veterinary Services sull’airsacculitis ha fatto emergere alcune nuove prospettive sulle cause della condizione.

Un “mostro invisibile” è il modo in cui il veterinario Allan Ball descrive il problema perenne dell’airsaccultis nei polli da carne, con gravi conseguenze economiche da qualcosa che è spesso nascosto all’occhio umano.

“Nelle visite in loco, spesso non è chiaro che ci sia un problema, finché non viene rilevato in fabbrica e riceviamo una telefonata dicendo che la linea di macellazione ha rallentato a causa dell’alto livello di rifiuti”, dice.

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Questi scarti sono dovuti all’alta incidenza di lesioni da airsacculitis, che sono per lo più limitate ai sacchi d’aria addominali, ma a volte possono interessare i sacchi d’aria toracici.

Che cos’è l’airsacculitis?

Airsacculitis è causata dall’infiammazione dei sacchi d’aria in un pollo vivo.

Può verificarsi in qualsiasi fase, ed è caratterizzata da occhi acquosi, tosse e difficoltà respiratorie generali.

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I polli hanno due serie distinte di sacchi d’aria – i sacchi d’aria anteriori (cervicali, clavicali e craniali), e i sacchi d’aria posteriori (caudali e addominali).

Non hanno un ruolo diretto nello scambio gassoso, ma immagazzinano aria e agiscono come mantici, permettendo ai polmoni di funzionare bene.

Anche se l’uso improprio del vaccino può essere coinvolto nello scatenare l’airsacculitis, di solito è il risultato di una cattiva qualità dell’aria, temperature eccessive, cattiva gestione del bevitore e/o grave stress ambientale.

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Le ciglia del sistema respiratorio possono diventare paralizzate e incapaci di eliminare i contaminanti dai polmoni.

Quando questo accade, possono verificarsi infezioni opportunistiche, che possono portare ad un’infezione secondaria delle sacche aeree con E. coli, portando alla formazione di lesioni fibrinose.

È una causa comune di condanna delle carcasse in fabbrica.

Fonte: Kentucky University Poultry Production Manual e USDA

Cause comuni e come gestirle

Secondo il signor Ball, “abbiamo a che fare con qualcosa che è multifattoriale”.

Rivide i fattori predisponenti in tre gruppi principali:

  • Azienda
  • Gestione
  • Infettiva

Fattori aziendali

Le due cause più importanti della sacculite aerea a livello aziendale sono la ventilazione e il riscaldamento inappropriati.

Con gli uccelli che crescono sempre più velocemente, i tassi minimi di ventilazione e i profili di temperatura devono essere regolati per sostenere le richieste fisiologiche degli uccelli.

Il giusto tasso minimo di ventilazione è assolutamente cruciale, dice il signor Ball.

“La capacità del ventilatore dei produttori può differire significativamente dalla capacità di ventilazione raggiunta nella realtà.”

Per esempio, sia i ventilatori Ziel che Woods, usati in alcuni dei 47 allevamenti studiati da Slate Hall, hanno una capacità dichiarata di 12.000m cu/ora.

Ma ad una pressione di 25 Pascal, operano rispettivamente all’89% e al 79% della capacità, scendendo all’85% e al 78% a 43 Pascal.

“All’aumentare della pressione, questi ventilatori spostano volumi d’aria più bassi, cosa molto importante se controllano il tasso minimo di ventilazione del capannone.”

Anche la capacità di riscaldamento e l’impostazione nei capannoni è importante, soprattutto durante la cova, con i riscaldatori radianti collegati a un’incidenza più alta di airsacculitis rispetto ai riscaldatori a scatola.

“I riscaldatori radianti sono molto efficienti, ma abbiamo anche trovato alcuni punti caldi degni di nota.

“I capannoni associati a livelli più alti di rifiuto delle carcasse erano spesso capannoni dove gli uccelli non potevano sfuggire al calore.”

I cambiamenti più significativi apportati per ridurre l’incidenza della sacculite sono stati:

  • Riduzione della temperatura di set point per la cova
  • Riduzione della temperatura per il profilo di età in tutta la coltura
  • Risposta più rapida dal primo stadio alla seconda fase di ventilazione
  • Assicurare che i ventilatori più efficienti controllino il tasso di ventilazione minimo.

Fattori di gestione

Oltre a raggiungere temperature e flussi d’aria corretti, un’altra area in cui i manager possono fare davvero la differenza è il diradamento.

“Alcuni dei capannoni che abbiamo studiato non hanno avuto problemi con gli scarti delle carcasse al momento del diradamento, ma nel momento in cui i volatili erano esauriti, presentavano lesioni da airsacculitis”, dice il signor Ball.

Le indagini successive non hanno mostrato alcun problema particolare con le pratiche di diradamento stesso.

Ma una volta che la squadra di cattura se n’è andata, c’è stata la tendenza per gli uccelli rimanenti a rimanere raggruppati insieme, aumentando la temperatura del pavimento a oltre 33C sotto di loro.

Attivare i riscaldatori per incoraggiare la diffusione degli uccelli ha peggiorato la situazione.

“Questo ha portato alla respirazione a bocca aperta – un fattore importante nello sviluppo della sacculite aerea. È importante spostare gli uccelli dopo lo sfoltimento, per stabilire di nuovo una diffusione più uniforme.”

Anche la gestione della lettiera è importante, e Ball ha segnalato più problemi nelle fattorie con cattive condizioni della lettiera.

Queste fattorie hanno inevitabilmente fatto più lettiere più tardi nel raccolto, in un momento in cui c’era più biomassa di uccelli nei capannoni e quindi più calore.

La presenza di ansimare, in combinazione con un alto livello di polvere, ha portato all’irritazione dei sacchi d’aria e all’aumento degli airsaccuitis.

Nonostante questo, il signor Ball sottolinea anche che la lettiera supplementare può essere un positivo post-sottile, per incoraggiare gli uccelli a diffondersi.

Fattori infettivi

L’analisi dei veterinari di Slate Hall mostra che le lesioni da airsacculitis sono per lo più associate a patogeni secondari, spesso lavorando in combinazione.

E coli era l’isolato più comune trovato nei sacchi d’aria, con ornithobacterium (ORT) e stafilococco trovati in minore incidenza.

Anche le condizioni respiratorie, come la bronchite infettiva (IB), così come le sfide virali, hanno probabilmente un effetto sullo stato immunitario degli uccelli.

Il trattamento può essere difficile, poiché è una di quelle condizioni che non danno molto tempo per indicare eventuali cause infettive.

Tutti i fattori che contribuiscono dovrebbero essere studiati a fondo e le modifiche al programma di vaccinazione considerate se una sfida virale è confermata.

La recente introduzione di un vaccino contro l’E. coli vivo potrebbe essere utile per contrastare l’accumulo di questo patogeno nelle sacche d’aria.

“La risposta ai farmaci e alla vaccinazione è stata parzialmente gratificante”, dice il signor Ball.

L’indagine

Sono stati coinvolti quasi 50 allevamenti per un periodo di tre anni, con tutte le segnalazioni di scarti di fabbrica che hanno fatto scattare un’indagine in loco.

C’erano anche visite in loco mirate e legate all’età, con autopsie effettuate in tutti i capannoni per identificare le lesioni nelle prime fasi nelle unità “a rischio”.

Sono stati esaminati i livelli di polvere in diverse età, e si è posto l’accento sull’indagine della respirazione a bocca aperta e sui programmi di disinfezione terminale.

L’indagine ha rilevato una maggiore incidenza sporadica di airsacculitis nei mesi autunnali e primaverili, sebbene fosse presente anche in inverno.

C’era un’incidenza leggermente più alta nei galli rispetto ai pulcini, ma non c’era una differenza significativa in base alla razza.

“L’uccello Cobb è leggermente più tollerante allo stress da calore rispetto al Ross, ma entrambi gli uccelli hanno mostrato la respirazione a bocca aperta.”

I livelli di anidride carbonica nel capannone sembravano fare poca differenza sui livelli di airsacculitis.

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