Když sedíte v letadle na ranveji mezinárodního letiště Hartsfield-Jackson Atlanta nebo ve vlaku mířícím k terminálu, někde pod vámi možná teče řeka Flint.

Řeka začíná severně od letiště a kolem jejího pramene, vetkaného do měst, jimiž protéká, v potrubí a v příkopech podél silnic, toho moc k vidění není.

V současné době vzniká iniciativa, jejímž cílem je vyvést Flint z relativní neznámosti v oblasti Atlanty a učinit z řeky cíl výletů.

Nalézt řeku

Hannah Palmerová vyrůstala nedaleko letiště, v domech, které byly od té doby zbourány, protože se letiště rozrostlo. Jako dítě, jak říká, měla mlhavé tušení, že řeka Flint existuje, ale neuvědomovala si, že teče nedaleko od ní.

Nyní se vydala na misi, aby se lidé v okolí letiště dozvěděli, že řeka Flint existuje a že je tady.

„Dělám takové turné,“ říká, „prostě provádím skupiny z komunity, které o řece Flint doslova nikdy neslyšely, nikdy ji neviděly.“

Palmerová pracuje pro iniciativu nazvanou Finding the Flint, kterou financuje regionální komise Atlanty a ekologické skupiny American Rivers a Conservation Fund.

Prohlídku začíná v Hapeville a s upozorněním, že řeka může vypadat trochu nedotaženě, se vydává k pramenům.

Severně od letiště teče řeka Flint podél silnic a potrubí. (Dustin Chambers/WABE)
Severně od letiště teče řeka Flint podél silnic a potrubím. (Dustin Chambers/WABE)

„Není to, jako když jedete k prameni Gangy v Himálaji nebo na nějaké posvátné horské nedotčené místo,“ říká. „Tohle je totálně urbanizované povodí.“

Když přejíždí do East Pointu, ukazuje na hustý trs stromů u silnice, což je znamení, že poblíž je voda. Říká, že pomocí map a vodítek, jako jsou stromy, dává dohromady, kudy Flint teče.

„Je to jako lovení mrchožroutů,“ říká Palmer.

V poloprůmyslové oblasti v East Pointu poblíž elektrické rozvodny zastavuje na první zastávce své cesty. Řeka Flint je zde proudem vody v příkopu u silnice.

A stejně jako voda v každém jiném příkopu někam směřuje. Voda se zde protáhne tunelem pod letištěm, poteče střední a jižní Georgií, na hranicích s Floridou se setká s řekou Chattahoochee, vytvoří řeku Apalachicola a vlije se do Mexického zálivu. Zásobuje vodou farmy, města, divokou zvěř a ryby. Vázne na ní spor u Nejvyššího soudu USA.

Hannah Palmerová se dívá přes kanalizační mříž na řeku Flint, která protéká pod parkovištěm. Říká, že by ráda řeku využila k podpoře různých druhů developerských rozhodnutí. (Dustin Chambers/WABE)

Propojení s řekou

Záměrem projektu Finding the Flint je propojit lidi s řekou různými způsoby v závislosti na lokalitě. Poblíž elektrické rozvodny, říká Palmer, by taktikou mohlo být jen přidání chodníku podél silnice a cedule upozorňující na to, že příkop je řeka.

Na jiných místech má však Palmer větší ambice.

Za plotem kolem letiště, poblíž leteckého muzea a sídla společnosti Delta, míří řeka Flint asi kilometr a půl pod zem (i když mezi ranvejemi má chvíli denní světlo).

„Z místa, kde stojíme, můžete vidět startující letadla, můžete slyšet činnost vzletových a přistávacích drah,“ říká Palmer.

Přímo podél řeky, těsně předtím, než se dostane pod zem, je uvnitř plotu volný prostor. Palmerová říká, že by zde ráda viděla malý park, místo pro zaměstnance letiště nebo cestující, kde by se mohli kochat přírodou a kam by se lidé mohli přijít podívat na letadla.

„Mám dvě malé děti, které se rády dívají na letadla a které se toho dožadují, a to docela často,“ říká, když jí nad hlavou houká letadlo. „Máme nejrušnější letiště na světě, oficiální vyhlídkovou terasu nemáme. Líbí se mi myšlenka využít řeku jako způsob, jak vytvořit toto veřejné rozhraní.“

Řeka Flint je zobrazena krátce před tím, než se vlévá do tunelu pod letištěm. Palmerová říká, že by zde ráda viděla park. (Dustin Chambers/WABE)
Na snímku je řeka Flint krátce před tím, než je zaústěna do tunelu pod letištěm. Hannah Palmerová říká, že by zde ráda viděla park. (Dustin Chambers/WABE)

Tato myšlenka vylepšit Flint River a přidat kolem letiště stezky a parky – co si o tom všem myslí letiště?

„Myslíme si, že je to skvělý nápad,“ říká Polly Sattlerová, vedoucí plánovačka udržitelného rozvoje na mezinárodním letišti Hartsfield-Jackson Atlanta.

Sattlerová, která je také členkou správní rady organizace Flint Riverkeeper, jedné z více než tuctu organizací, které podporují iniciativu Finding the Flint, říká, že tato iniciativa by mohla být pro letiště vlastně dobrá, protože by mohla pomoci zvládnout veškerou vodu, která odtéká z ranvejí během bouřek.

Přesto dodává, že je třeba vyřešit některé věci, jako je bezpečnost v okolí letiště a zajištění toho, aby řeka nepřilákala více ptáků, protože ti se s letadly příliš neslučují.

„Takže jsou tu komplikace,“ říká.

Projekt podporuje také společnost Delta Air Lines a města East Point, College Park a Hapeville.

„Přinést povědomí o objektu, který byl tolik let skrytý, je pro tuto oblast, pro kvalitu života a rekreaci opravdu důležité,“ říká Kirsten Moteová, programová ředitelka organizace Aerotropolis CID, která je dalším podporovatelem projektu.

V řece plave želva. Níže po proudu Flint zásobuje vodou farmy v Georgii a nakonec se vlévá do floridské řeky Apalachicola. (Dustin Chambers/WABE)
Želva plave v řece. Řeka Flint zásobuje vodou farmy v Georgii a nakonec se vlévá do řeky Apalachicola na Floridě. (Dustin Chambers/WABE)

Highlighting Rivers

Vyhledávání řeky Flint je jedním z několika projektů v metropoli Atlantě, kde se lidé snaží využívat potoky a říčky protékající regionem. Kromě Chattahoochee probíhají snahy na Proctor Creeku v západní části města, na Peachtree Creeku v severovýchodní Atlantě a na South River v okrese DeKalb.

„Je to zajímavý prostor, do kterého se v metropoli Atlantě dostáváme a kde si uvědomujeme hodnotu těchto povodí,“ říká Katherine Zitschová, manažerka přírodních zdrojů v Atlantské regionální komisi. „Je to konverzace, která probíhá v celém regionu a jejímž cílem je zpřístupnit lidem tyto fenomenální rekreační prvky a zároveň je po cestě obnovit.“

Své řeky nebo nábřeží znovu objevují i další města: Austin v Texasu, New York, Los Angeles.

Například na řece v Los Angeles, kterou by možná fanoušci filmů Pomáda, Terminátor 2 nebo Drive znali jako velký betonový příkop, probíhá obrovský projekt revitalizace.

„Když to dokázali tam, můžeme to dokázat i tady, u těchto malých pramenů,“ říká Palmerová.

Hannah Palmerová, která vyrostla nedaleko letiště a nyní v této oblasti vychovává rodinu, říká, že by byla ráda, kdyby si její děti mohly chodit hrát k řece. (Dustin Chambers/WABE)

Radost z řeky

Jižně od letiště, jakmile je řeka opět nad zemí, vypadá Flint jako řeka, a to pěkná.

„Je překvapivé, jak je tady dole řeka krásná,“ říká Palmerová.

Stojí pod mostem, takže to není jako úplná divočina, ale tady je Flint široký asi 30 metrů. Místo příkopu řeka obtéká skály a má skutečné břehy, podél kterých roste vysoká tráva a květiny.

Pohlédneme-li zpět proti proudu, vidíme přibližovací světla páté vzletové a přistávací dráhy letiště.

Kresba víceúčelové stezky podél řeky Flint, která by byla součástí větší regionální zelené stezky, při pohledu na sever k letišti. (Se svolením společnosti Aerotropolis CID)

Možná by zde jednou mohl vzniknout větší regionální park, říká Palmer.

Vychovává v této oblasti rodinu a říká, že by ráda vodila své děti hrát si podél řeky, což je velký rozdíl oproti době, kdy vyrůstala a nevěděla, kde řeka Flint leží.

WABE vám přináší místní příběhy a celostátní zprávy, kterých si vážíte a kterým důvěřujete. Darujte prosím ještě dnes.Donate Now

.

Leave a comment

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.