Když byl můj bratr John shledán vinným a odsouzen ke dvěma doživotním trestům plus 20 let za marihuanu, byly jsme se sestrou a naší 87letou matkou Bijou v soudní síni. Bijou už nikdy neuvidí své nejmladší dítě na svobodě. Byla skleslá a měla na očích sluneční brýle, aby ji nikdo neviděl plakat. Byla hrdá, statečná a zmatená z přísnosti trestu, který John dostal.

John vyrůstal v malém městě na Středozápadě jako nejmladší ze čtyř dětí. Otec Calvin byl presbyteriánský duchovní a matka Bijou byla ženou v domácnosti a později knihovnicí. Když John dokončil střední školu, navštěvoval malou komunitní vysokou školu, ale rozhodl se odjet do San Franciska, aby se vyučil průmyslovým potápěčem.

John odešel do oblasti Sanfranciského zálivu na konci šedesátých let. V té době byla Kalifornie v popředí společenských a kulturních změn. Univerzity byly živé a studenti testovali společenské normy. John se rozhodl, že společenské revoluce, jako bylo hnutí za občanská práva a protiválečné hnutí, nelze sledovat ze zadní řady v malém městě na Středozápadě.

John byl členem Good Earth Commune, na kterou upozorňuje kniha Davida Talbota Season of the Witch. V této době členové organizovali školy, centra péče o děti, potravinové spižírny a vývařovny. Rehabilitovali opuštěné nemovitosti a snažili se zachránit domy před demolicí a vytvořit z nich místo k životu pro vyděděnce. Marihuana byla oblíbenou drogou, ale nebyla považována za závažnou látku. To přišlo až mnohem později. Byly to začátky před tvrdými drogami a doprovodným násilím.

„Pomáhám ostatním vězňům s jejich odvoláními a jsem známý jako knihovník a radista, podle dne a osoby.“

V roce 1974 se John seznámil s dívkou, jejíž sestra byla jeho kamarádkou z dob Dobré Země, a od té doby jsou spolu. V roce 1982 se vzali. Poté, co byl poslán do vězení, se rozvedli, ale ona je mu v životě stálou oporou a nejlepší přítelkyní. Mají spolu 26letého syna.

V 70. a 80. letech byl John součástí volné skupiny osob, která dovážela marihuanu do Kanady a Evropy. Po většinu této doby žil John mimo Spojené státy. Byla to proměnlivá skupina a každý měl svou odbornou niku. Přibližně v letech 1986-1987 se John stáhl do ústraní a trávil čas doma s rodinou, kde prováděl různé domácí úpravy, staral se o majetek a pracoval na svých vztazích s rodinou. Zdá se, že ostatní členové skupiny pokračovali v dovozu – dokonce i do USA.

John se svou ženou a dítětem žil v roce 1994 na Havaji, když byl obviněn z tohoto složitého spiknutí. Jeho žena dokončovala doktorát z biologie a on byl otcem v domácnosti. Užíval si čas strávený s rodinou a jistě i se svým malým synem.

Dnes si vzpomínám na poslední chvíle, které jsem strávil se svým bratrem, když byl na svobodě. Potkal nás na letišti v Honolulu, tlačil kočárek, na sobě měl šortky a beztvaré tričko. Měl zářivý úsměv. Psal se rok 1993 a John, nyní čtyřicátník, byl poprvé otcem batolete. Naložil naše zavazadla do starého saabu s několika promáčklinami a trhlinami na čalounění. Náš otec Calvin zemřel rok předtím a tato návštěva byla časem rodinných vzpomínek.

John sledoval, jak jeho syn vyrostl ve skvělého mladého muže, kterým je dnes s inženýrským titulem z Kolumbijské univerzity. Johnova bývalá manželka je jeho nejlepší přítelkyní a důvěrnicí. Dokončila doktorát a nyní je profesorkou a vedoucí své katedry na vysoké škole v Pensylvánii. Všichni ho společně navštěvujeme o svátcích a narozeninách. Je to nádherné i hořkosladké zároveň.

Můžu vám vyprávět o bratrovi, kterého znám. Je laskavý, klidný a nenáročný, má humor a lehký úsměv. Je nekonečně kreativní a dokáže opravit i ty nejzapadlejší předměty. Je patologicky šetrný, což je vlastnost, kterou ho nepochybně inspirovala Bijou.

„Ještě před dvěma lety byl tento prvopachatel kvůli délce trestu umístěn v ústavu se zvýšenou ostrahou.“

Když Bijou zemřela, prohledal jsem její věci a našel jedno z babiččiných alb. Byly tam stovky fotografií z otcova dětství v Iowě. Na jedné bylo pole a na zadní straně bylo babiččiným přesným písmem napsáno „Naše konopné pole“. To mi připomnělo rozhovor, který jsem vedl s otcem před jeho smrtí.

Calvinovi bylo osmdesát let a já se ho zeptal, jestli někdy kouřil nebo pil. Chvíli mlčel. Byl zásadový a neuměl lhát. Když znovu promluvil, řekl: „No, tabák jsem nikdy nekouřil, ale možná trochu provazu za stodolou.“ „To je pravda,“ odpověděl. Pole konopí a kouření za stodolou nezničilo život na začátku devadesátých let minulého století, ale ničí život dnes.

Ve vězení John držel krok se stavebními řemesly a absolvoval a vedl kurzy, které se týkaly konvenčního i nekonvenčního stavění domů. Vyvinul kurzy ACE, které jsou pro účastníky přínosem i po jejich odchodu. Byl mentorem v diskusní skupině Fathers Behind Bars a od roku 2003 působí jako mentor v programech Code-Challenge. Snaží se modelovat nenásilné řešení konfliktů.

John uvádí, že ve vězení žije jako čestný a umírněný člověk. Ještě před dvěma lety byl tento prvopachatel kvůli délce trestu umístěn v ústavu se zvýšenou ostrahou. Žije zodpovědně a za těch 23 let věznění má bezúhonný záznam bez incidentů.

„Můj život je uspořádaný a jsem produktivní,“ říká John. „Vedu různé kurzy cvičení a stavební kurzy pro ostatní vězně a také opravuji rádia a sluchátka. Pomáhám ostatním vězňům s jejich odvoláními a jsem známý jako knihovník a radista, podle dne a osoby.“

Pokud by byl John propuštěn, nestal by se pro společnost přítěží a nadále by žil svůj život klidným a spořádaným způsobem. Hluboce lituje všech problémů, které svými chybami způsobil své rodině a společnosti. V mnoha státech je nyní marihuana legální. Velké procento Američanů si myslí, že marihuana by měla být legální všude. John Knock by měl být propuštěn na svobodu.

Leave a comment

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.