Prokurátoři označují Barbaru Opelovou za matku podobnou Faginovi, která zničila život svým dětem. Teď chce, aby děti zachránily ten její. Obhájci doufají, že tři děti Opelové, které se údajně podílely na loňské brutální vraždě staršího muže z Everettu, budou schopny přesvědčit prokurátory, že poprava jejich matky by poškodila i je. Opelová navíc usiluje o milost tím, že se snaží dokázat, že její vlastní týrání v dětství – které začalo možná už v děloze a bylo poškozeno matčiným pitím – ji nevyhnutelně přivedlo na dráhu krutosti a vraždy. Zachránit Opelovou před tím, aby se stala první ženou odsouzenou k trestu smrti v historii Washingtonu, je právně běh na dlouhou trať.

Úředníci okresu Snohomish pravděpodobně tento týden oznámí, zda budou pro 39letou rozvedenou matku tří dětí žádat trest smrti. Je obviněna z toho, že se pokusila najmout 11 dětí a jednoho dospělého muže, aby zabili svého zaměstnavatele Jerryho Heimanna a vyprázdnili jeho bankovní účet (viz „Ztracená holčička“, 24. ledna).

Opelová nakonec naverbovala pět teenagerů, včetně třináctileté dcery Heather, aby Heimanna v dubnu 2001 zabili. Dívka a čtyři další mladíci z Everettu údajně 64letého důchodce ubili a ubodali k smrti, zatímco se Opel schovával ve sklepě s dalšími dvěma dětmi – sedmiletou dívkou a jedenáctiletým chlapcem – a vykřikoval vražedné příkazy. Prokuratura tvrdí, že Barbara Opelová zaplatila svým dětským nájemným vrahům nanejvýš několik set dolarů. Heather, která Heimanna brutálně ubodala, doufala, že za odměnu dostane terénní kolo.

Všichni ostatní čtyři mladíci byli usvědčeni a odsouzeni. V případu, který loni pocuchal Everettovy nervy, tak Barbaru a Heather čekají soudy letos na podzim.

Obhájci Barbary Opelové ani státní zástupci se k případu nevyjadřují. Soud uzavřel některá řízení a zapečetil tisíce stran dokumentů státní sociálně-právní ochrany dětí, které souvisejí se snahou Opelové využít děti ke své obhajobě. Prostřednictvím rozhovorů a dalších dokumentů se však rýsuje obraz:

Obhajoba najala čtyři odborníky, aby prozkoumali chování Opelové a vyslechli její tři děti a další osoby spojené s případem. A. Shulamit Glaubachová, psychiatrička pro děti a dospívající v Seattlu, vyslechla Heather, jejího bratra a sestru, zatímco opatrovník a případně dva advokáti – zastupující Heather a jejího bratra – je sledovali přes obousměrné zrcadlo. (Sestra je v pěstounské rodině a bratr si odpykává trest za nesouvisející trestný čin sexuálního zneužívání mladistvých.)

Úkolem doktorky Glaubachové je vytvořit si názor na psychologické dopady, které by poprava mohla mít na děti, a předložit ho prokurátorům. Obhajoba doufá, že se jí podaří prokázat újmu tak hlubokou a trvalou, že ohrožuje průběžné zotavování dětí a jejich budoucí přežití – že její zabití zabije o něco více z nich. Zneužívání dětí v minulosti je již dobře zdokumentováno, sahá až do dob, kdy, jak vzpomínají svědci, Opel opakovaně fackoval jedno z dětí jako miminko. Na Heather prý „křičela od jejích tří let“ a nechávala děti samotné celé hodiny, když byly ještě batolata. Opelová jako svobodná matka žila se svým potomkem během sedmi let na 22 různých místech, včetně motelů, cizích domů a svého auta, a existovala ze sociálních dávek a přídavků na děti. Potomci, kteří na ulici žebrali o peníze, často hladověli.

Děti, zejména dvě mladší, mohou být vystaveny většímu utrpení už jen kvůli výslechům, které si vyžádala obranná strategie jejich matky. „Očekává se,“ připouští Opelův advokát Brian Phillips, „že děti mohou zažívat utrpení ze samotné povahy záležitostí, o nichž se bude hovořit“ při výsleších.

Obhajoba také hledá životně důležité polehčující okolnosti z Barbařina vlastního nevyzpytatelného dětství a dospívání. Opel byl vyšetřen psychologem a odborníky na fetální alkoholový syndrom a toxikologii. Jeden z výzkumníků zjistil, že její rodiče a další příbuzní trpěli duševními a alkoholovými chorobami. Dr. George Woods zjistil, že „rodinná anamnéza paní Opelové s vážným psychiatrickým onemocněním vyžaduje neuropsychologické vyšetření, aby bylo možné určit, zda paní Opelová trpí nějakou duševní chorobou. . . . Existují také náznaky významného zneužívání alkoholu během jejího těhotenství. … Během prvních osmi měsíců těhotenství byla také zaměstnána v čistírně oděvů“. Požádal, aby byla Barbara vyšetřena na možné „behaviorální důsledky případných deficitů souvisejících s chemickými látkami“.

Sharren Wells, sociální pracovník z Everettu, který s paní Opelovou vedl rozhovor, říká: „Myslím, že je tam neurologické poškození.“ Jako příčinu uvádí zablokování myšlení, špatně fungující motoriku a možné trauma mozku. „Je odpojená“ od světa, řekla Wellsová.

Jedna z Opeliových sester, Shirley, říká, že muž, kterého někteří považovali za Barbařina otce, jím ve skutečnosti nebyl. Skutečný Opelův otec, tvrdí sestra, byl potulný milovník dostihových koní, za kterým Barbařina matka jezdila na dostihy a přitom popíjela a flámovala. Sestra nazývá Barbaru „mrtvým mozkem“ pro její neschopnost jednat racionálně: „Vždycky jsem si myslela, že v dospělosti měla psychické problémy“. „Myslím, že celá rodina se snažila nemyslet na to, co se s Barbarou děje.“

I kdyby státní zástupce nepřesvědčily polehčující okolnosti a Opelová by byla při zářijovém procesu odsouzena, konečné rozhodnutí o trestu smrti by stejně učinila porota. I tehdy mohou být předloženy veškeré informace, které její obhájci považují za polehčující okolnosti.

[email protected]

Sdělte nám

Prosím, podělte se o své tipy na příběh na e-mailové adrese [email protected]

.

Leave a comment

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.