• Pachycrocouta brevirostris byla dvakrát větší než moderní hyena skvrnitá
  • Divoký mrchožrout mohl snadno přemoci první lidi
  • Paleontologové tvrdí, že to mohlo omezit šíření těchto prvních lidí

Předpokládá se, že první lidé se odvážili do Evropy kolem roku 1.4 miliony let, ale nepodařilo se jim rozšířit daleko po celém kontinentu.

ADVERTISEMENT

Přesně to, proč tito první příslušníci rodu Homo, kteří dorazili do Evropy, nedokázali prosadit svou převahu, zatímco pozdější příslušníci rodu, jako neandrtálci a moderní člověk, ano, vrtá antropologům hlavou už celá desetiletí.

Nyní paleontologové tvrdí, že identifikovali možnou příčinu tohoto raného neúspěchu – obří pravěkou hyenu jménem Pachycrocouta brevirostris.

Pachycrocouta brevirostris byl divoký mrchožrout, který žil v Evropě přibližně před 1,4 miliony let a mohl přímo soupeřit o maso s prvními příslušníky rodu Homo, kteří se do této oblasti vydali. Vědci tvrdí, že přístup k potravě při střetu s těmito tvory pravděpodobně omezil rozšíření prvních lidí

Tvrdí, že našli důkazy o tom, že tento divoký tvor, který byl více než dvakrát větší než současné hyeny skvrnité v Africe, by v té době dominoval západní Evropě.

Klikněte zde pro změnu velikosti tohoto modulu

O potravu, kterou po sobě zanechávali predátoři, by přímo soupeřil s ranými lidmi, jako byl Homo antecessor, což byli první hominidé, o nichž se předpokládá, že přišli do Evropy.

RYCHLÍ PRVNÍ ČLOVĚCI, KTEŘÍ OPUSTILI AFRIKU

Podle nové studie, která zpochybňuje dosavadní teorie o původu našeho druhu, byli první raní předkové člověka, kteří opustili Afriku, malí hubení tvorové, kteří chodili spíše jako opice.

Dlouhá léta se mělo za to, že prvním raným člověkem, který se vydal z afrického kontinentu do Asie a Evropy, byl vysoký a svalnatý Homo erectus.

Nová analýza fosilií raných lidí však naznačila, že ve skutečnosti to mohl být mnohem drobnější druh známý jako Homo habilis neboli „člověk šikovný“, který se vydal na cestu jako první.

Zjištění budou pravděpodobně velmi kontroverzní, protože žádné fosilie patřící Homo habilis nebyly objeveny mimo Afriku.

Předpokládá se, že první lidé, kteří dorazili do Evropy, byli vyspělejší a robustnější Homo antecessor.

Je však sporné, zda tito první lidé byli lovci nebo mrchožrouti.

Předtím antropologové předpokládali, že se tito raní lidé nedokázali vyrovnat s výkyvy klimatu, k nimž v Evropě docházelo během raného pliostocénu.

ADVERTISEMENT

Podle Joana Madurell-Malapeiry z Katalánského paleontologického ústavu při Autonomní univerzitě v Barceloně a jeho kolegů je však pravděpodobné, že limitujícím faktorem byla konkurence s mrchožrouty.

V časopise Quaternary International napsali: „Získávání potravy muselo být jedním z klíčových problémů pro první lidské populace v mírném pásmu Evropy, kde byla spotřeba masa a tuku v zimě hlavním limitujícím faktorem.

„To pravděpodobně přimělo homininy k rozvoji mrchožroutských strategií zaměřených na mršiny kopytníků.

„Tuto niku pravděpodobně obsadili jak pachycrocuta, tak raný Homo.

„Během pozdního villyfranchienu (asi před 1,4-1,2 miliony let) zůstaly klimatické podmínky stabilní a existující otevřené prostředí pravděpodobně podpořilo rozptyl raného Homo do středomořské Evropy.

„Nicméně přítomnost velkých predátorů, jako jsou šavlozubé kočkovité šelmy a obří hyaenid P. brevirostris, byla pro tyto homininy pravděpodobně limitujícím faktorem pro získávání potravy.“

Vědci zkoumali dvě lokality poblíž města Terrassa v severovýchodním Španělsku, známé jako Vallparadis.

Vědci zkoumali obrovská naleziště kostí velkých býložravců z období pliostocénu před přibližně 1,4-1,2 miliony let na dvou lokalitách poblíž města Terassa ve Španělsku. Došli k závěru, že většinu kostí na místo zřejmě přinesla dávná hyena Pachycrocouta brevirostris

Místa, která obsahují stovky kostí velkých savců, pocházejí přibližně z doby, kdy se předpokládá, že v jeskyních ve Španělsku žil Homo antecessor.

Výzkumníci zjistili, že většinu obrovského souboru kostí velkých savců na lokalitě Venta Micena ve Španělsku tvoří Pachycrocouta brevirostris.

Tento obří mrchožrout, vysoký téměř 4 metry a vážící až 30 kamenů, mohl snadno přemoci rané lidi.

Tito obři používali své silné čelisti k rozlamování kostí, aby získali bohatou dřeň uvnitř, a zanechávali na kostech výrazné stopy.

ADVERTISEMENT

Vědci uvedli, že tito tvorové mohli prosperovat, protože velcí predátoři, jako například šavlozubá kočka Meganteron whitei, nebyli schopni kvůli svým neohrabaným zubům zkonzumovat veškeré maso velkých býložravců.

Výzkumníci uvedli: „Tyto rané lidské populace pravděpodobně soupeřily o tyto mršiny přímo s velmi silnými masožravci, jako byly šavlozubé kočkovité šelmy, Pachycrocuta a pravděpodobně smečkový lovec lycaonů, jaguár P. gombaszoegensis, obří gepard Acinonyx pardinensis a pumovitá kočka P. pardoides, mimo jiné formou konfrontačního mrchožroutství.“

Leave a comment

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.