Jako autor článků o letecké dopravě jsem si myslel, že letět šedesát kilometrů pro párek v rohlíku ve dvoumístném letadle nebude problém. Vlastně to bylo dost děsivé – Cessna 150 není žádný Boeing 737 – ale když nás můj tchán pilotoval k hladkému přistání u řeky Susquehanna v Bloomsburgu v Pensylvánii, začal jsem přemýšlet o tom, že United, American a jim podobní nejsou jediným způsobem, jak létat.

Mezi „velkými kluky“ a létáním v Cessně s tátou se nachází síť menších leteckých společností, o kterých jste možná neslyšeli. Některé jsou větší, než si možná myslíte. Nemluvím o charterových linkách – většina z nich jsou skutečné, pravidelné letecké společnosti pod dohledem FAA s vysokými bezpečnostními standardy. A nemluvím ani o regionálních aerolinkách se sdíleným kódem, jako jsou Trans States a Piedmont, které létají pod hlavičkou velké letecké společnosti.

The Budget Boys

reklama

O JetBlue, Spirit, Southwest a AirTran, známých diskontních společnostech, jste pravděpodobně slyšeli. Allegiant Air (tel. 800/432-3810; www.allegiantair.com) je největší pravidelná letecká společnost, o které jste v USA nikdy neslyšeli. Podle mluvčí Tyri Squyresové obsluhuje 32 měst s nonstop linkou do Las Vegas nebo Orlanda a za poslední rok zdvojnásobila svou flotilu a ztrojnásobila mapu linek. Allegiant obsluhuje místa jako Lansing, Wichita, Fargo, Missoula a Fresno, tedy středně velká města, kam větší aerolinky nedodaly nonstop spojení do svých dvou prázdninových center.

Allegiant létá se všemi letadly MD-80, starším, ale stále spolehlivým modelem, a nabízí kožená sedadla s 32 palci prostoru pro nohy. Za občerstvení zaplatíte 1-3 dolary a stejně jako Southwest vám neumožní rezervovat si místa předem.

Allegiant je přeživší v odvětví, kde v posledních letech zkrachovalo několik leteckých společností; v poslední době navázali na krachy společností Southeast Airlines a Transmeridian Airlines. Zeptali jsme se proto Squyrese na finance této soukromé společnosti. „Na rozdíl od odvětví jsme zisková a dobře financovaná společnost,“ řekla. Část jejich nákladů se ušetří díky tomu, že neuzavírají smlouvy s cestovními kancelářemi; ceny letenek Allegiant nenajdete na Expedii nebo Travelocity. Místo toho musíte jít přímo na stránky společnosti nebo jim zavolat.

reklama

Společně s Allegiantem pomáhá společnost USA 3000 (tel. 877/872-3000; www.usa3000.com) obyvatelům severovýchodu a středozápadu dostat se do slunných destinací se slevou; létá z 15 měst, včetně New Yorku, Chicaga a St Louis, na Floridu, do Mexika a Karibiku. USA 3000 je vlastněna společností Apple Vacations a létá také na charterové lety pro svou mateřskou společnost. Létají novými letadly Airbus 320 s hudbou během letu, filmy a teplým jídlem na palubě.

Hooters Air (tel. 888/359-4668; www.hootersair.com) létá do 15 amerických měst (včetně některých podivných tras jako Allentown, PA – Gary, IN) s neobvyklým vybavením během letu, ale rádi by, abyste věděli, že Hooters Girls v upnutých košilích na palubě nejsou ve skutečnosti letušky. (I oni mají skutečné letušky.) Na rozdíl od společností Allegiant a USA 3000 létá Hooters spíše na veřejných charterových linkách než na pravidelných linkách, což znamená, že se řídí jinými pravidly FAA. Pravidla pro veřejné charterové lety chrání vaše peníze, pokud Hooters zkrachuje, umožňují vám změnit jméno na letence za 25 dolarů (což je u většiny pravidelných leteckých společností zakázáno) a zajišťují vrácení peněz, pokud je váš let zrušen.

Pokud letíte do Kanady, měli byste pravděpodobně vědět také o slevových společnostech našich severních sousedů: WestJet (tel. 800/538-5696; www.westjet.ca), CanJet (tel. 800/809-7777; www.canjet.ca) a Harmony (tel. 866-868-6789; www.harmonyairways.com). Všechny tři spojují americká a kanadská města za ceny, které mohou být (ale jen někdy) nižší než u velkých leteckých společností, a nemusí se objevit na webových stránkách vaší vybrané cestovní kanceláře.

reklama

Letět Tiny Air!

New England Airlines (tel. 800/243-2460; http://users.ids.net/flybi/nea), díky níž Allegiant Air vypadá jako jeden z velkých hráčů. Létá výhradně mezi Westerly a Block Islandem v RI s desetimístnými letadly a je jedinou leteckou společností na obou tamních letištích.

NEA je jednou z mnoha malých pravidelných leteckých společností, které uspokojují potřeby po celých USA.

NEA vede již 35 let Bill Bendokas, rodák z Block Islandu, který ji převzal, když předchozí ostrovní letecká společnost v roce 1970 zkrachovala. Jejich lety – v létě každou hodinu, v zimě každou druhou hodinu – jsou pro obyvatele ostrova doslova záchranným lanem, zejména v zimě, kdy 850člennou komunitu obsluhuje pouze jeden trajekt denně. V létě s nimi létá také spousta turistů, kterým nevadí, že za zpáteční letenku zaplatí 84 dolarů a zkrátí dobu cesty na 12 minut.

reklama

NEA a další malé aerolinky, jako je idažská Salmon Air (tel. 800/448-3413; www.salmonair.com), fungují podle stejných předpisů, které se vztahují na větší letecké společnosti, ale létání s menšími letadly má několik zvláštností. Malá letadla mohou přepravovat jen určitou hmotnost, takže cestující a zavazadla musí být vyvážená – a pokud jeden cestující váží příliš mnoho, někdo jiný musí letět dalším letem.

„Přepravujeme pracovní posádky a jsou mezi nimi i pěkně velcí chlapi, kteří pracují na stavebních projektech,“ říká Bendokas. „Takže takový let může být omezen na šest nebo sedm lidí místo devíti.“

Ostrovy Nové Anglie jsou úrodnou půdou pro malé letecké společnosti, jako je NEA a Cape Air (tel. 800/352-0714; www.capeair.com), která obsluhuje prázdninové oblasti státu Massachusetts, jako jsou Martha’s Vineyard a Cape Cod. Malým aerolinkám se daří také na Aljašce a na severozápadě Pacifiku, kde společnost Kenmore Air (tel. 800/543-9595; www.kenmoreair.com) již 60 let obsluhuje oblast Seattlu pomocí plovoucích letadel.

reklama

Svými linkami mezi Seattlem, Victorií, Port Angeles a ostrovy San Juan získává Kenmore v zimě obchodní cestující a v létě turisty, říká marketingový ředitel Jason Lee. V loňském roce přepravili svými 25 letadly, většinou plovákovými letadly pro 8-10 cestujících, 130 000 lidí. Je jistě mnohem snazší přeletět z přístavu Inner Harbour ve Victorii k jezeru Union přímo u centra Seattlu než dojíždět až z letiště Sea-Tac. Kenmore Air si udržuje vlastní flotilu a od 50. let 20. století ji provozuje stejná rodina. Malá společnost se však potýká se stejnými finančními problémy jako větší letecké společnosti. „Palivo je teď pro všechny opravdu drahé,“ říká marketingový ředitel Kenmore Jason Lee. Kenmore se podle něj snaží udržet své náklady na nízké úrovni a naplnit letadla nabídkou speciálních internetových tarifů na poslední chvíli (www.kenmoreaims.net/scripts/mgrqispi.dll).

Kenmore také není jedinou malou leteckou společností na svém trhu. Harbour Air (tel. 800/665-0212; www.harbour-air.com) spojuje destinace v jižní Britské Kolumbii pomocí plovákových letadel a Helijet (tel. 800/665-4354; www.helijet.com) spojuje Vancouver a Victorii pomocí osobních vrtulníků.

Když se nedaří větší letecké společnosti, stane se z ní malá letecká společnost. Boston-Maine Airways (tel. 800/359-7262; www.flypanam.com) jsou zbytkem společnosti, která před několika lety létala pod prestižním názvem Pan Am; nyní létají především na příměstských linkách mezi Portsmouthem v NH, Bedfordem v MA a Trentonem v NJ a mezi Sanfordem na FL a Portorikem. Mapa jejich linek je krátká, ale stále létají velkými (i když starými) letadly Boeing 727 a stále se objevují na stránkách velkých cestovních kanceláří. Právě teď se starají o spokojenost svých věrných cestujících z Bedfordu do Trentonu a dělají hodně charterových letů, zatímco se drží při zemi, dokud se nestabilizuje situace v leteckém průmyslu.

reklama

„Nejsme si úplně jistí, kam se teď větší letecké společnosti chystají, takže zůstáváme pod radarem,“ říká Stacy Becková, ředitelka jejich stanic. „Nemáme v úmyslu zmizet uprostřed noci.“ Vzhledem k tomu, že Boston-Maine má mocného finančního podporovatele v podobě bankovního dědice Timothyho Mellona, kdo ví, co přinese budoucnost?

Leave a comment

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.