article-image

Walburga „Dolly“ Oesterreichová před soudem kvůli údajnému obvinění z vraždy svého manžela. Zleva doprava: Detektiv Cline, paní Oesterreichová, soudce Channing Follette a soudní zapisovatelka. (Foto: Bettmann/ Getty Images)

V dubnu 1930 začaly noviny Los Angeles Times zveřejňovat několik měsíců trvající poutavé detaily z mimořádně podivného soudního případu. Týkal se „pohledné“ ženy jménem Dolly, jejího zavražděného manžela a jejího milence, muže známého jako „půdní duch“, který na Dollyino přání žil „netopýřím životem ve skrytých místnostech“.

Příběh o tom, jak se všichni tři vzájemně propletli, je hoden nejsžíravějších dobových pulpových románů.

Walburga „Dolly“ Korschelová se narodila v roce 1880 jako německá přistěhovalkyně, která vyrůstala na chudé farmě na Středozápadě. Ve svých dvaceti letech se provdala za Freda Oesterreicha, bohatého majitele úspěšné továrny na zástěry. Manželé se usadili v Milwaukee, ale manželské štěstí jim unikalo – Fred příliš pil a Dolly byla sexuálně neuspokojená. „Její oči a choutky jí do života přiváděly dlouhou řadu mužů – a jednoho poslaly na smrt,“ napsaly LA Times.

Jednoho nezvykle horkého podzimního dne roku 1913 Dolly požádala Freda, aby k ní domů poslal jednoho z opravářů z továrny, aby jí opravil šicí stroj. Když sedmnáctiletý Otto Sanhuber zaklepal na zdobené dvojité vchodové dveře Oesterreichových, otevřela mu tehdy třiatřicetiletá Dolly v punčochách, hedvábném županu a v ničem jiném. V hlavní ložnici zůstal starý zaprášený stroj Singer netknutý; to samé se nedalo říct o paní Oesterreichové. Jejich pokus toho dne znamenal začátek sexuálního vztahu trvajícího několik desetiletí.

V počátcích svého vztahu se Dolly a Sanhuber scházeli v hotelech. Brzy se rozhodli zahodit opatrnost a věnovat se tělesným rozkoším z pohodlí manželské postele Oesterreichových. Ale heartland byl v roce 1913 epicentrem morálního konzervatismu, který charakterizoval Ameriku před sexuální revolucí. Sousedům začaly být podezřelé časté návštěvy muže, kterého Dolly označovala za svého „tuláckého nevlastního bratra“.

Dolly měla řešení: Sanhuber by dal výpověď a přestěhoval se do podkroví Oesterreichových. Fred tam nikdy nechodil a milenci mohli pokračovat ve svém pokusu bezpečně mimo dohled zvědavých očí. Jedinou výhradou bylo, že mladý Sanhuber se bude muset vzdát veškerých lidských kontaktů s výjimkou tantrických chvil, které každý den trávil s paní Oesterreichovou. Sanhuberovi to nevadilo. Neměl žádnou rodinu, o které by se dalo mluvit, a jak v roce 1930 napsaly LA Times, řekl, že si Dolly zamiloval „jako chlapec miluje svou matku“.

article-image

Dolly Oesterreichová, asi 1930. (Foto: Public Domain)

Podkroví, vybavené pouze dětskou postýlkou a psacím stolem, se stalo čistým plátnem, na které dospívající promítal svůj vnitřní svět snů. Po nocích hltal hromady námořních dobrodružných knih, které mu Dolly každý týden nosila z knihovny. Stejně jako trosečníci v jeho oblíbených románech se Sanhuber bránil šílenství tím, že zaměstnával své myšlenky jediným cílem: jeho snem, který se stal posedlostí, bylo psát pro pulp.

Pulp fiction časopisy byly potomky „penny dreadful“ z 19. století. Za 10 centů mohli čtenáři uspokojit svou zvědavost příběhy o sexu, vraždách, závislostech a šílenství. Časopisy jako Argosy (1882-1978) byly proslulé svými obálkami s polonahými dívkami v nesnázích čekajícími na hrdinu, který je zachrání. Možná, že když Dolly otevřela dveře ve svém chatrném hedvábném županu, Sanhuber viděl příležitost prožít své umění.

Do roku 1918 žil Sanhuber pět let nepozorovaně na půdě Oesterreichových, pravidelně souložil s Dolly a některé své povídky dokonce publikoval pod pseudonymem. Fred mezitím začal pochybovat o své příčetnosti: Z podkroví se ozývaly nevysvětlitelné zvuky, ztrácely se mu doutníky a přísahal by, že se za dveřmi jeho ložnice někdy v noci míhaly podivné stíny. Toho roku se rozhodl přestěhovat do Los Angeles, aniž by tušil, že přízrak, který straší v jeho sídle v Milwaukee, ho bude na Západ následovat.

Dolly se stěhováním souhlasila pod podmínkou, že nový dům bude mít podkroví. Poslala Sanhubera napřed a v době, kdy Oesterreichovi přijeli, už byl dvaadvacetiletý mladík v novém domově zabydlený.

V Los Angeles se manželství Oesterreichových začalo zhoršovat. Fred pil ještě více než v Milwaukee a hádky mezi manželi se stávaly násilnými. Dne 22. srpna 1922 se strhla obzvlášť brutální hádka a Sanhuber v obavě o Dollyin život seběhl dolů a oháněl se Fredovými dvěma puškami ráže 25 mm. Vystřelil tři náboje přímo do hrudi svého soka a na místě ho zabil.

Milenci se rozhodli scénu zinscenovat tak, aby vypadala jako vloupání do domu: Sanhuber vzal Fredovy diamantové hodinky a Dolly zamkl ve skříni. Jakmile se Sanhuber bezpečně odplížil zpět na půdu, Dolly začala křičet, dokud jeden ze sousedů nezavolal policii. Policie neměla důvod pochybovat o Dollyině příběhu – koneckonců se nemohla zamknout ve skříni. Veselá vdova tedy zdědila manželovy miliony a koupila si nový dům. S prostornou půdou.

Přestože nebylo zjevně nutné Sanhubera nadále ukrývat na půdě, po deseti letech se vztah milenců změnil na vztah založený na dominanci a podřízenosti. O mnoho let později Sanhuber před porotou prohlásil, že byl Dollyiným „sexuálním otrokem“, kterého uvěznila jeho láska k ní.

Dolly začala chodit se svým právníkem Hermanem Shapirem a v té době začala dělat řadu usvědčujících chyb. Jako první dala Hermanovi diamantové hodinky, které jí údajně byly ukradeny při „loupeži“. Herman poznal, že hodinky patří Frankovi, ale Dolly mu sladce vysvětlila, že je našla pod polštářem sedadla a nevidí důvod, proč by to měla oznamovat policii. Podle LA Times, které o vraždě informovaly v roce 1923, Dolly ten večer požádala třetího milence, Roye Klumba, aby se zbavil vražedných zbraní v dehtových jámách La Brea.

V roce 1923 se policie dozvěděla o Frankových hodinkách a Klumb se po bouřlivém rozchodu s Dolly k likvidaci zbraní přiznal. Zatkli Dolly, ale přestože nebyla schopna vysvětlit, jak se zamkla ve skříni, byli nuceni stáhnout obvinění a propustit ji z vazby. Během výslechů se dopustila další usvědčující chyby, když požádala Shapira, aby přinesl jídlo jejímu „tuláckému nevlastnímu bratrovi“ žijícímu v podkroví. Sanhuber byl rád, že Hermana vidí. S jiným mužem nemluvil více než deset let a obšťastňoval právníka historkami o svých sexuálních výkonech. Shapiro ještě téhož dne Sanhubera vyhodil z půdy a vyděšený mladík uprchl do Kanady.

Hermanův a Dollyin vztah skončil v roce 1930 na kyselé notě. Cítil se zlomyslný a řekl policii o Sanhuberovi, který se shodou okolností právě přestěhoval zpět do Los Angeles. Než byli bývalí milenci zatčeni, noviny se o špinavém příběhu dozvěděly a novináři Dolly a Sanhubera všude sledovali. Výsledek soudního procesu však nebyl tak bouřlivý, jak by si veřejnost přála: ačkoli porota 1. července shledala Sanhubera vinným z neúmyslného zabití, promlčecí lhůta pro takový trestný čin byla sedm let. Od Frankovy smrti uplynulo osm let. Sanhuberovo obvinění bylo staženo.

article-image

Výstřižek z novin z té doby. (Foto: Public Domain)

Dolly byla zproštěna viny, načež si našla nového milence. Zůstali spolu 30 let a nakonec se vzali. Zemřela jako svobodná žena v roce 1961.

Sanhuber opustil Los Angeles a zmizel. Během mediálního šílenství, které proces provázelo, se mu začalo říkat „netopýří muž z Los Angeles“ kvůli podmínkám, v nichž dříve žil jako v netopýří jeskyni. (Superhrdinské komiksy, potomci pulpové literatury, v roce 1930 neexistovaly, stejně jako galantnost, která je dnes spojována se jménem „Batman“).

Díky bulvárnímu zpracování, kterého se Sanhuberovi dostalo během soudního procesu, ho veřejnost nevnímala jako tragického romantika, za kterého se sám považoval, ale jako nemorálního sexuálního devianta s podivínskou zálibou v podkrovním bydlení. Zástupce okresního prokurátora ho označil za „křivopřísežníka vlastní duše“. Sanhuber byl sice osvobozen od odsouzení zákonem, ale musel se potýkat s odsouzením čtenářů novin, které tento oplzlý příběh převálcoval.

„Nic v beletrii není dramatičtější než příběh o náhlé hádce na chodbě, o vyskočení ozbrojeného jack-in-the-boxu, o zápase, o zabití, o zavření paní Oesterreichové do skříně s klíčem venku a o záhadném zmizení vraha zpět do jeho kumbálu,“ psaly LA Times v roce 1930. „Ano, je třeba přiznat, že fikce byla opět překonána.“

.

Leave a comment

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.