Inventing the Plane
af Kate Reuther

Brødrene Wright var de første til at opfinde et fly, der fungerede.

For hundrede år siden troede de fleste mennesker, at mennesket aldrig ville flyve. Hvordan kunne mennesker flyve uden vinger? Hele tanken om at flyve virkede vanvittig og farlig. Alligevel var et nyt århundrede ved at bryde frem og med det en ny verden fuld af nye opdagelser. Det var en tid, hvor alle forsøgte at bryde de gamle grænser og grænser. Så mange opfindere, bl.a. Orville og Wilbur Wright, forsøgte at opfinde en flyvemaskine.

De fleste flyvemaskineopfindere på den tid var impulsive og uorganiserede; de fik en idé, byggede et fly så hurtigt de kunne, og forsøgte derefter at flyve det så hurtigt som muligt. Nogle forsøgte at spænde vinger fast på deres arme. Andre opfindere skabte fly, der lignede gigantiske hoppende paraplyer. Som du sikkert kan gætte, styrtede de fleste af disse fly ned med det samme. Opfinderne bar deres ødelagte fly hjem uden at have nogen idé om, hvorfor det ikke virkede.

Brødrene Wright var meget mere videnskabelige og metodiske opfindere. De troede på at afprøve deres ideer i mindre eller mere sikre versioner, før de byggede et egentligt fly. Videnskabsfolk i dag bygger ligesom brødrene Wright ikke bare ting og ser, hvad der sker; de foretager observationer, danner derefter en hypotese eller et gæt og foretager derefter flere forsøg for at se, om deres hypotese er korrekt. Dette er kendt som den “videnskabelige metode”. Brødrene Wright byggede f.eks. en vindtunnel for at sammenligne ideer om vingernes form Ved at fastgøre en gammel butiksventilator til en to meter lang trækasse kunne de blæse “vind” på hundredvis af forskellige miniaturevinger og måle med en skala nøjagtigt, hvor meget løft hver enkelt vinge gav. Brødrene Wright fløj også med utallige drager og motorløse svævefly for at afprøve deres konstruktioner. De studerede den måde, som fugle bevæger sig gennem luften, og forsøgte at efterligne den med deres modeller. Under alle deres eksperimenter tog Orville og Wilbur omhyggelige notater og målinger, så de kunne analysere, hvad der virkede, og hvad der ikke virkede.

Et tidligt fotografi af brødrene Wright, hvor de arbejder sammen i deres cykelværksted.

Ettertid følte brødrene Wright, at de var klar til at afprøve deres fly, men de skulle finde det rette sted. De skrev og bad om hjælp til det amerikanske vejrbureau, som fortalte dem, at Kitty Hawk i North Carolina ville være et perfekt testområde på grund af de kraftige vinde, det kuperede terræn og de sandede klitter (i tilfælde af nødlandinger). I 1900, 1901 og 1902 afprøvede Orville og Wilbur stadig større og mere effektive svævefly. Et svævefly er ligesom et fly, bortset fra at det ikke har nogen motor og er afhængig af vinden til at drive det frem. På baggrund af deres resultater tilføjede de en bevægelig hale, dobbelte propeller, wirer til at vride vingerne (til styring) og en benzindrevet motor til deres design.

Sluttelig den 17. december 1903 samlede Orville og Wilbur deres mest ambitiøse fly, der fik tilnavnet “Flyer I”, på sandet på Kitty Hawk. Flyer I vejede over 600 pund og havde et imponerende vingefang på 40 fod. Da vinteren var på vej, vidste brødrene Wright, at de var nødt til at få denne test til at lykkes, ellers ville de være nødt til at vente i mange, mange måneder med dårligt vejr, før de kunne prøve igen. Brødrene kastede en mønt for at se, hvem der skulle være den første pilot. Orville vandt. Med sin bror ved roret skubbede Wilbur flyet ned ad den korte trærampe, og det løftede sig op i luften. Flyer I forblev i luften i 12 sekunder, og det rejste kun 120 fod, men Orville og Wilbur var begejstrede. Deres fly virkede virkelig! Ved slutningen af dagen havde begge brødre gennemført vellykkede flyvninger, og Wilbur havde tilbagelagt en rekordhøjde på 852 fod på 59 sekunder. Brødrene Wright forlod Kitty Hawk den dag efter at have gjort det umulige.

Et af de få fotografier af Orvilles første flyvning den 17. december 1903.

Brødrene Wright var imidlertid ikke tilfredse med Flyer I. De gik tilbage til deres værksted og konstruerede i løbet af de næste to år Flyer II og derefter Flyer III, som viste sig at være et langt mere pålideligt fly end den oprindelige flyer. Den 5. oktober 1905 satte Wilbur en udholdenhedsrekord i Flyer III, idet han fløj over 34 miles på 38 minutter. I 1909 dannede brødrene Wright det amerikanske Wright Company for at fremstille flyvemaskiner til det amerikanske militær. Brødrene fortsatte med at eksperimentere og modificere deres design indtil 1912, hvor Wilbur døde af tyfus.

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.