1/1

Da ZR1’eren, der er opdrættet til ydeevne, blev lagt i graven i 1995, var Chevrolet nødt til at udfylde hullet i den øvre ende af rækken. Nyt for 1996 var to forskellige muligheder: Grand Sport, som udnyttede den højvarme LT4 med 330 heste (et mærkbart fald i effekt fra den foregående models LT5 med 405 hk) og signaturlakering, samt den kun et år gamle Collector Edition. Collector Edition, der fås i speciel trim og Sebring Silver, var udstyret med det foregående års ZR1 17″ 17″ fælge, der var malet i sølv, så de passede til karrosseriet. Bortset fra tre valgmuligheder af interiørfarver og tilvækst, tilbød Collector Edition ikke meget i forhold til standard-Vette’en, der begge brugte den 300 hk stærke 350 LT1 i automatudgaver. Køb af den valgfrie seks-trins, udstyrede Collector Edition med Grand Sport LT4-møllen. Særligt broderi og badging adskilte den sølvfarvede Collector Edition fra resten af Corvettes. Det er svært at forveksle en Collector Edition med en standard-Corvette, når alle paneler er forsynet med specielle mærker.

Da det blev tid for Dick og Jill Countryman i Belvidere, Illinois, til at begynde at nyde deres pensionering, havde Dick en anden opfattelse end Jill af, hvad pensionering betød. Dick opdagede denne sølv Collector Edition i en lokal avis. 96’eren var i god, lige stand og havde kun et par modifikationer, der ikke faldt i Dicks smag. Dick overbeviste sin kone om, at Corvetten ville vise sig at være en god investering. Hun tog med på turen for at se på bilen og troede, at de bare skulle kigge på den. Jill troede, at hendes mand ville kigge på bilen, gryde over prisen og tage hjem igen. Men Jill fejlvurderede sin mands kærlighed til disse biler. coupé’en havde kun brug for en lille smule vedligeholdelse, og den kom straks ind under Dicks hud. Han betalte pengene til ejeren og tog Corvetten med hjem.

Fragtet på sin mand så Jill, hvordan Dick kastede sig hovedkulds ud i det, som han hævdede kun ville være et “vinterprojekt”. Dick er ikke fremmed for Corvetter; han ejer en Stingray fra ’77, som mere er et legetøj for ham end for hende. Denne gang ønskede Jill at køre denne Corvette. For at sikre sig, at ændringerne ikke gik fra kørevenlig og standard til vild og vanvittig, gav Jill tilladelse til at fjerne Flowmaster-udstødningssystemet, som den tidligere ejer havde installeret. Dick installerede derefter en helt ny Magnaflow-udstødning og restaurerede de originale LT1-spredningsrør, mens han var i gang. Dick brugte en vinters arbejde på at genskabe Collector Edition’s originale fabriksmæssige karakter, udskiftede væsker, udskiftede dæk, udskiftede bremserne med nye aftermarket-rotorer og -klodser og skyllede bremseledningerne. Der er mange tricks, som ægtemænd gør ved Corvetter, der giver mulighed for mere kraft uden at lade deres koner vide det.

Dick gav small-block’en lidt mere luft til at ånde med et K&N-filtersæt og en luftfolie. Desuden sprang Dick ud efter en Hypertech-programmør, der drastisk ændrede computerstyringen af LT1’erens blæsere og varmestyring. Dick bemærkede en mærkbar forbedring af Corvette’ens gasrespons. Andre modifikationer omfatter forkromning af ZR1-fælgene og montering af aggressive Firestone Firehawk-gummier på 811/42- og 911/42-tommersfælgene. Dick lod det lysegrå interiør stå, da det var i så ulastelig stand, da han købte den; det krævede kun nogle mindre detaljer og rengøring.

Det, der fik Jill til at vende om, var det endelige produkt af alle Dicks anstrengelser. Deres Collector Edition bliver nu jævnligt kørt, når vejret klarer op, og vejene er åbne. Den bliver ikke kun kørt til udstillinger, men den har også været rejsemobil på bilture og ferier. Og det er ikke kun Dick, der får lov til at sidde bag rattet, Jill er kendt for at træde pedalen i gulvbrædderne så ofte hun vil!

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.