Bruins afholdt deres første udvidede scrimmage i træningslejren torsdag, hvor Team Black vandt en 4-1 sejr over Team White i Warrior Ice Arena. Her er nogle takeaways fra den udvidede on-ice session.

Trykker tempoet:

Med Bruins nu kun en uge (!) fra starten på den regulære sæson er tiden ikke på Bostons side, når det kommer til Bruce Cassidy og hans stab, der får et udvidet kig på denne trup og vurderer, hvor det er bedst at indsætte spillere på tværs af en opstilling med masser af potentielle ledige pladser.

Godt nok for B’s bænkchef – kondition og intensitet var ikke et problem i torsdags, da begge hold brugte det meste af de 60 minutters opvisning på at kæmpe langs banden, skubbe pucken gennem den neutrale zone og generere kvalitetslooks i Grade-A-is. En skarp opvisning fra Tuukka Rask, Jaroslav Halak, Jeremy Swayman og Dan Vladar var med til at forhindre, at kampen blev til en All-Star Game-scoringsbonanza, men Cassidy var tilfreds med sin holdopstilling i flere facetter af målet, især når det gjaldt forsvarets indsats for at støtte O-zonens spil – hvilket Cassidy tilbage i september understregede som en prioritet for denne klub.

“Tempoet var fremragende, syntes jeg. Fra start til slut,” sagde Cassidy. “Vi vidste ikke, hvordan det ville gå. Vi vidste ikke, om vi ville være nødt til at forkorte det. Vores hensigt var at køre to halvlege på 30 minutter eller to perioder. … Vi håber at fremadrettet at holde tempoet oppe. Jeg synes, at de gjorde et godt stykke arbejde. Jeg kan godt lide aktiveringen af vores D. Jeg syntes, at de er meget oppe på isen og forsøger at være en del af angrebet. Jeg syntes, at vores spil i O-zonen med D og den blå linje i O-zonen var godt og skarpt. Vi afsluttede nogle spil omkring nettet. Slot dækning, vi vil kigge på, fordi vi naturligvis video dette og tage et kig på. Jeg syntes, der var et par sammenbrud der, så det vil vi tage fat på.

“Men generelt syntes jeg, det var god energi, god konkurrence. Vi havde ikke forventet, at gutterne skulle løbe på hinanden. Men puckkampene var gode. Så jeg kunne godt lide det. Jeg syntes, der var nogle gode redninger, nogle gode spil. Det var ikke sjusket, og vi brød ikke sammen. Der var ikke mange uprovokerede fejl. Jeg tror, at gutterne prøvede at gøre, hvad de skulle derude. Skiftlængden var god. Så jeg syntes, at den første træningskamp efter lang tids pause, som jeg sagde, var virkelig god intensitet og tempo, og det er det første, vi leder efter.”

Vaakanainen skiller sig ud

Baseret på det, vi har set indtil videre i lejren, ser det ud til, at Jeremy Lauzon er odds-favorit til at åbne året ved siden af Charlie McAvoy på Bostons bedste D-par, mens Jakub Zboril kan være i spil til at sikre sig en startplads på tredje par ved siden af en veteran som Kevan Miller.

Men glem ikke Urho Vaakanainen.

Engang betragtet som Bostons bedste håb efter at være blevet valgt som 18. samlet af B’s i NHL-draften i 2017, har Vaakanainen set sin fremgang stagnere en smule i løbet af de sidste par sæsoner, mens han har været nede i Providence, hvor Jack Studnicka har sprunget ham over til titlen som Bostons bedste håb efter at have taget springet op fra OHL-rækkerne. Men selv om skader og/eller vækstsmerter i AHL måske har holdt Vaakanainen udenfor i forhold til en regulær rolle oppe på NHL-niveau indtil videre i sin unge karriere, var den 22-årige forsvarsspiller veloplagt med pucken i torsdags – han var i gang med nogle første afleveringer fra D-zonen, mens han også aktiverede fra den offensive blå linje for at forlænge nogle skift.

Så meget som Vaakanainen tidligere havde tiltrukket sig Cassidys vrede for sine slappe træningsvaner, var det ikke tilfældet i torsdags. Det er endnu uvist, om den finske blueliner kan slå en mand som Zboril ud og gøre sig fortjent til en startplads ud af lejren, men Vaakanainen gjorde helt klart et godt indtryk med sit spil i denne scrimmage. Vi får se, om han kan bygge videre på det i fredagens planlagte scrimmage.

“Jeg syntes, Vaakanainen var fremragende,” sagde Cassidy. “Sandsynligvis den bedste af de yngre backs i dag i netop denne kamp.”

Marchand holdt ude

Trods skøjteløb i Bostons foregående tre on-ice sessioner på Warrior, skøjtede Brad Marchand ikke under torsdagens scrimmage, da fløjen stadig arbejder sig tilbage fra offseason sportsbrokoperation.

Der er dog ingen grund til at slå alarm – Marchand sagde, at hans fravær snarere handlede om at styre sin tilbagevenden til spillet end om et tilbageslag. Bostons bedste venstrefløj forventer stadig at være klar til at spille, når Boston åbner den regulære sæson på torsdag den 14. januar.

“Vi skal vist til træningsøvelser igen i morgen. … Jeg begyndte først at skøjte med gutterne i mandags og kun en halv træning og derefter en hel træning i går, så det var mere bare for ikke at gøre for meget for tidligt,” sagde Marchand om sit fravær. “Det sidste, jeg ønsker at gøre, er at tage et skridt tilbage, og jeg er lige der for at være i god til at gå. Så det var ikke nødvendigt at spille to scrimmages på to dage. Så det var mere, hvad det var. Bare at hænge ud og slappe af og restituere og sikre, at vi fortsætter med at udvikle os opad og ikke tager et skridt tilbage.”

Ungerne er okay

Vaakanainen fik måske mest ros af Cassidy i torsdags, men en række andre unge spillere gjorde sig bemærket i løbet af intrasquad-kampen. Lynnfields egen Matt Filipe, der underskrev en entry-level-kontrakt med Boston i august efter en stærk college-karriere på Northeastern, begravede et udbrydermål forbi Rask i første halvdel af scrimmagen. Et par andre college undrafted free agents i Nick Wolff og Jack Ahcan vil sandsynligvis begge have brug for noget krydring nede i AHL-niveauet, før de for alvor presser på for at få NHL-reps, men de er måske ikke særlig langt væk.

Wolffs sande værdi bliver måske først realiseret, når handskerne kommer af i en egentlig kamp, og han kan stille et par modspillere op med nogle tunge checks, men den 6 fod-5 store skøjteløber har været solid indtil videre i lejren. På trods af at Wolff kæmpede med nogle puck-handing slip-ups i de første par dages træning, gjorde han et godt stykke arbejde med at læse spil under torsdagens skøjteløb, hvor han holdt et par skøjtende pucks i den offensive zone og genvandt et par pucks under nogle skrammel langs brættet. Meget snak om Ahcans spil vil i første omgang fokusere på hans mindre ramme (5 fod 8), men St. Cloud State-produktet er frygtløs derude på isen og ikke bange for at skrabe nede i bunden, mens han er midt i nogle belastende skift i D-zonen.

En lidt mere stille opvisning fra Jack Studnicka, mens han skøjtede til højre for Bergeron, mens Zboril forbedrede sig, efterhånden som scrimmagen skred frem. Det tjekkiske forsvar var ret smidigt gennem den neutrale zone, men var til tider passivt, mens det opererede på den offensive blå linje. På et par spillere pressede en forward højt på Zboril ved spidsen, hvilket fik den unge back til at lave en forhastet aflevering, der af og til var uden for mål.

“Filipe kan virkelig komme rundt på isen, scorede selvfølgelig et flot mål – men han har godt tempo i sit spil her, når han kommer i gang. … Zboril var ren. Når jeg gik igennem dem – Jack, så lagde jeg ikke mærke til så meget, som jeg typisk gør med Bergy og Bjork. Men Joe (Sacco) fortalte mig, at han kunne lide nogle af de ting, han gjorde derovre,” sagde Cassidy. ”Jeg kiggede lidt mere på vores hold. Ahcan syntes jeg var konkurrencedygtig for en mindre fyr. Wolff håndterede pucken godt, bedre end han gjorde til træning. Han var meget renere.”

Hvad angår resten af D-korpset?

“For de fyre, der kommer tilbage, havde Kevan Miller ikke spillet i lang tid. Han så godt ud. Var omkring pucken, skøjtede,” sagde Cassidy. “Johnny Moore havde masser af ben. Han hoppede op i spillet. Jeg syntes, at Carlo og Grizz var et godt par – rene og en del af angrebet.”

Coyle/Krejci-linjerne passer sammen

Både Krejci- og Coyle-linjerne har ikke afveget så meget, siden lejren er åbnet, hvor Krejci har centreret Ondrej Kase og Jake DeBrusk, mens Coyle har fået gengangere med Nick Ritchie og Craig Smith. Dette tidlige engagement ser ud til at betale sig, da begge linjer var solide i torsdags – både DeBrusk og Ritchie begravede mål forbi Vladar på baghåndsskud.

Ritchies mål blev genereret af et stærkt brætspil fra Smith, som tydeligvis er langt mere end blot en skud-første snigskytte. Den rutinerede winger har nogle solide hjul, og han er mere end villig til at hoppe ind på forarbejdet og skrabe om nogle pucks. Smith burde åbne masser af is for sine holdkammerater – især med det skud i hans arsenal – hvilket burde være godt for en puckbesiddende pivot som Coyle og en stor krop som Ritchie, der burde plante sig selv omkring den lave slot til et væld af Grade-A looks.

Som det var tilfældet oppe i Toronto-boblen genererede Kase en række store chancer for sin linje i torsdags – dog uden at nul af disse chancer fandt vej til nettet, idet Vladar på et tidspunkt afviste fløjen med en puderedning nede i dybden. Forhåbentlig løser han sine slangebiderier inden næste uge, da den 25-årige winger vil være nøglen i forhold til at give den anden linje noget 5v5-scoringspunch.

“Det er klart, at Coyle’s linje scorede nogle mål,” sagde Cassidy. “De supplerer hinanden meget godt. Nick Ritchie går til nettet og afslutter spil. Krejci-linjen, jeg synes, at Kase og DeBrusk havde masser af muligheder. Så måske finder de deres offensive spil. Jeg syntes, at selv Wags og Kuraly lavede nogle spil offensivt. Så jeg synes, det var en god dag for det – vores puckspil. Angreb, scorede nogle mål. Vi fik nogle forsøg på at ramme målet. Så var det et produkt af, at de bare udmærkede sig? Eller er vi ved at bryde sammen defensivt. Så det er ting, som vi vil se lidt nærmere på.”

Bjork/Clifton bringer energi

En fast startplads i denne Bruins-opstilling er langt fra en garanti for både Anders Bjork og Connor Clifton. I betragtning af overfloden af angribere i den midterste sekser og af kroppe på den blå linje vil de næste par dage være afgørende for, at både Bjork og Clifton kan gøre deres krav gældende i denne klub.

Selv om Bjork tjente de fleste af sine reps i sidste sæson på Coyles linje, er den plads ikke garanteret i 2021, da Cassidy primært kører med denne Ritchie-Coyle-Smith-trio ud af startopstillingen. I stedet har Bjork tjent en hel del reps på fjerde linje, hvor hans hurtighed kan vise sig at passe godt ind i en nord-syd-gruppering sammen med Sean Kuraly og Chris Wagner.

Men i torsdags blev Bjork presset ind i top-linjetjenesten, da Marchand ikke deltog, og han fremlagde noget af et overbevisende argument for, hvorfor han ikke bør være indskrevet som fjerde linje/reserveforward den 14. januar. Notre Dame-produktet var aktiv på Bergerons linje, hvor han løb efter løse pucks på forreste hold og snuppede et par pucks fra Grade-A is. Mens en af Björks mangler har været en mangel på håndgribelig produktion og problemer med at komme ind, var han ikke bange for at blande sig i og omkring creasen i torsdags – han blev viklet ind i både Clifton og John Moore under kørsler til nettet.

Clifton, der kunne kæmpe med Kevan Miller om en plads på tredjeholdet, spillede en typisk “Cliffy Hockey”-kamp, hvor han på et tidspunkt afbrød et udbryderforsøg fra Trent Frederic. Som forventet damptromlede han ikke over nogen af sine holdkammerater i en scrimmage, men han bragte masser af energi ved siden af Moore.

Vladar, Swayman står over for masser af skud

Med Bostons forsvarsspillere aktiveret tidligt og ofte – og både Coyle- og Krejci-rækkerne ødelagde ravage i den offensive zone – endte det med at blive en travl eftermiddag for både Vladar (Team White) og Swayman (Team Black), hvor begge unge målmænd afviste en række kvalitetschancer i løbet af scrimmagen. Vladars redning på Kase skiller sig bestemt ud, men Cassidy mener, at begge målmænd mere end klarede sig i deres første rigtige test i lejren.

Selv om Cassidy var hurtig til at bemærke, at han ikke er målmandsguruen i denne stab, er der meget at kunne lide ved det, som Vladar og Swayman har at tilbyde denne organisation i de kommende år.

“Jeg vil være helt ærlig, jeg kigger ikke meget på målmændene, medmindre jeg lagde mærke til, at puckerne gik forbi dem ved hvert skud, hvilket jeg ikke gjorde,” sagde Cassidy. “I dagens scrimmage synes jeg, at Swayman havde lidt mere arbejde. Jeg syntes, at det var fremragende. Han lavede nogle højklassede redninger. Så jeg synes, at vi har to rigtig gode unge målmænd på vej. Men det er kun én dag. … Dan har et godt CV fra Providence sidste år. Vi fik ikke set ham i en NHL-kamp, bortset fra en reserveopgave mod Tampa. Så vi vil helt sikkert aldrig dømme ham på det. Det var en hård aften for os alle sammen. Så man bliver kastet ud i en svær situation. Så vi ser på, hvad han gjorde i Providence. … Hvad angår Swayman, der blev årets målmand i collegehockey, så kommer han hertil med en masse selvtillid på grund af det, men han skal bare have nogle prøver, og så må vi se, hvordan det går derfra. Indtil videre ser det godt ud. Begge er gode og hårdtarbejdende fyre, de virker som nogle rigtig gode fyre. De vil bare gerne blive bedre.”

Her var linjerne fra torsdagens scrimmage:

TEAM BLACK

DeBrusk-Krejci-Kase
Ritchie-Coyle-Smith
Filipe/Hughes-McKegg-Lantosi

Grzelcyk-Carlo
Moore-Clifton
Vaakanainen-Wolff

Halak
Swayman

TEAM WHITE

Bjork-Bergeron-Studnicka
Carey-Lindholm-Senyshyn
Frederic-Kuraly-Wagner

Lauzon-McAvoy
Miller-Zboril
Ahcan-Kampfer

Rask
Vladar

Ikke tilmeldt endnu? Klik nedenfor for at få adgang til alt indhold:

SubscButton

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.