Når du sidder i et fly på landingsbanen i Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport eller i et flytog på vej til en terminal, flyder Flint River måske et sted under dig.

Flintfloden begynder lige nord for lufthavnen, og der er ikke rigtig meget at se omkring dens udspring, der er vævet ind i de byer, som den løber igennem, gennem rør og i grøfter langs vejene.

Der er nu et initiativ, der skal bringe Flint ud af sin relative ubemærkethed i Atlanta-området og gøre floden til en destination.

Finding The River

Hannah Palmer voksede op i nærheden af lufthavnen i huse, der siden er blevet bulldozet i takt med, at lufthavnen er vokset. Som barn, siger hun, havde hun en vag idé om, at Flint River eksisterede, men hun var ikke klar over, at den flød tæt på hende.

Nu er hun på en mission for at fortælle folk omkring lufthavnen, at Flint River findes, og at den er her.

“Jeg har lavet denne tur,” siger hun, “og jeg tager bare grupper fra lokalsamfundet rundt, som bogstavelig talt aldrig har hørt om Flint River, aldrig har set den.”

Palmer arbejder for et initiativ kaldet Finding the Flint, der er finansieret af Atlanta Regional Commission og miljøgrupperne American Rivers og Conservation Fund.

Hun starter turen i Hapeville, og med en advarsel om, at floden måske ser lidt undervældende ud, begiver hun sig af sted til hovedvandløbet.

Nord for lufthavnen løber Flint River langs veje og gennem rør. (Dustin Chambers/WABE)
Nord for lufthavnen løber Flint River langs veje og gennem rør. (Dustin Chambers/WABE)

“Det er ikke sådan, at man tager til Ganges’ udspring i Himalaya eller et eller andet helligt, uberørt sted i bjergene”, siger hun. “Dette er et totalt urbaniseret vandområde.”

Når hun kører ind i East Point, peger hun på en tæt træbevoksning i vejsiden, et tegn på, at der er vand i nærheden. Hun siger, at hun har brugt kort og spor som træerne til at finde ud af, hvor Flint-floden løber.

“Det er som en skattejagt”, siger Palmer.

I et halvindustrielt område i East Point nær en elstation holder hun ind til siden for det første stop på sin rundtur. Her er Flint River en vandstrøm i en grøft i vejkanten.

Og som vandet i enhver anden grøft er det på vej et sted hen. Vandet her vil gå i tunnel under lufthavnen, løbe gennem Middle og South Georgia, mødes med Chattahoochee-floden ved grænsen til Florida, danne Apalachicola-floden og løbe ud i Den Mexicanske Golf. Det forsyner landbrug, byer, dyreliv og fisk med vand. Den er bundet op i en sag ved USA’s højesteret.

Hannah Palmer kigger gennem en kloakrist på Flint River, der flyder under en parkeringsplads. Hun siger, at hun gerne vil bruge floden til at tilskynde til forskellige former for beslutninger om udvikling. (Dustin Chambers/WABE)

Forbindelse med floden

Tanken med Finding the Flint-projektet er at forbinde folk med floden på forskellige måder, afhængigt af hvor de befinder sig. I nærheden af den elektriske understation, siger Palmer, kunne taktikken være blot at tilføje et fortov langs vejen og et skilt, der gør opmærksom på, at grøften er en flod.

Andre steder har Palmer dog større ambitioner.

Ude for et hegn omkring lufthavnen, nær Deltas flymuseum og hovedkvarter, løber Flint-floden under jorden i omkring halvanden kilometer (selvom den har et øjeblik med dagslys mellem landingsbanerne).

“Fra hvor vi står, kan man se flyene lette, og man kan høre aktiviteten på landingsbanerne,” siger Palmer.

Der er et åbent område inden for hegnet lige langs floden, lige før den går under jorden. Palmer siger, at hun gerne så en lille park her, et sted, hvor lufthavnens ansatte eller rejsende kan nyde lidt natur, og hvor folk kan komme og se på flyene.

“Jeg har to små børn, som elsker at se på fly, og som kræver at gøre det, ret ofte,” siger hun, mens et fly suser hen over hovedet. “Vi har verdens travleste lufthavn, og vi har ikke noget officielt observationsdæk. Jeg er vild med tanken om at bruge floden som en måde at skabe denne offentlige grænseflade på.”

Flint-floden er vist, kort før den ledes ind i en tunnel under lufthavnen. Palmer siger, at hun gerne vil se en park her. (Dustin Chambers/WABE)
Flint-floden er vist, kort før den ledes ind i en tunnel under lufthavnen. Hannah Palmer siger, at hun gerne vil se en park her. (Dustin Chambers/WABE)

Så denne idé om at forbedre Flint River og tilføje stier og parker omkring lufthavnen – hvad synes lufthavnen om alt dette?

“Vi synes, det er en god idé,” siger Polly Sattler, senior bæredygtighedsplanlægger i Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport.

Sattler, der også sidder i bestyrelsen for Flint Riverkeeper, en af mere end et dusin organisationer, der støtter Finding the Flint, siger, at initiativet faktisk kan være godt for lufthavnen, fordi det kan hjælpe med at håndtere alt det vand, der strømmer ud fra landingsbanerne under storme.

Hun tilføjer dog, at der er nogle ting at finde ud af, såsom sikkerhed omkring lufthavnen og sikring af, at floden ikke tiltrækker flere fugle, da disse ikke blander sig godt med fly.

“Så der er komplikationer,” siger hun.

Delta Air Lines støtter også projektet, og det samme gør byerne East Point, College Park og Hapeville.

“At skabe opmærksomhed om en facilitet, der har været skjult i så mange år, er virkelig vigtigt for området, for livskvaliteten og for rekreationen”, siger Kirsten Mote, programdirektør i Aerotropolis CID, som også støtter projektet.

En skildpadde svømmer i floden. Nedstrøms floden Flint forsyner gårde i Georgia med vand og løber til sidst ud i Floridas Apalachicola-floden. (Dustin Chambers/WABE)
En skildpadde svømmer i floden. Nedstrøms floden Flint forsyner landbrugsbedrifter i Georgia med vand og løber i sidste ende ud i Floridas Apalachicola-floden. (Dustin Chambers/WABE)

Highlighting Rivers

Finding the Flint er et af flere projekter i Metro Atlanta, hvor folk arbejder på at drage fordel af de bække og vandløb, der løber gennem regionen. Ud over Chattahoochee er der bestræbelser på Proctor Creek på byens vestlige side, på Peachtree Creek i det nordøstlige Atlanta og på South River i DeKalb County.

“Det er et interessant område, vi er ved at komme ind i i Metro Atlanta, hvor vi er ved at indse værdien af disse vandområder,” siger Katherine Zitsch, leder af naturressourcerne i Atlanta Regional Commission. “Det er en samtale, der foregår i hele regionen om at give folk adgang til disse fænomenale rekreative funktioner og samtidig genoprette dem undervejs.”

Andre byer har også genopdaget deres floder eller vandområder: Austin, Texas, New York og Los Angeles.

Der er f.eks. et stort revitaliseringsprojekt ved LA-floden, som fans af filmene “Grease”, “Terminator 2” eller “Drive” måske kender som en stor betongrøft.

“Hvis de kan gøre det der, kan vi også gøre det her med disse små kildevæld,” siger Palmer.

Hannah Palmer, der er vokset op i nærheden af lufthavnen og nu har sin familie i området, siger, at hun gerne vil kunne tage sine børn med ud at lege i nærheden af floden. (Dustin Chambers/WABE)

Nyd floden

Syd for lufthavnen, når floden igen er over jorden, ligner Flint en flod, og den er smuk.

“Det er overraskende, hvor smuk floden er hernede,” siger Palmer.

Hun står under en bro, så det er ikke som total vildmark, men her er Flint omkring 30 fod bred. I stedet for at være i en grøft løber floden rundt om sten og har egentlige flodbredder med højt græs og blomster, der vokser langs dem.

Hvis vi kigger tilbage opstrøms, kan vi se indflyvningslysene fra lufthavnens femte landingsbane.

En tegning af en multianvendelig sti langs Flint-floden, der ville være en del af en større regional grøn vej, kigger mod nord i retning af lufthavnen. (Med venlig hilsen fra Aerotropolis CID)

Måske kan der en dag blive en større regional park her, siger Palmer.

Hun opdrager sin familie i dette område og siger, at hun gerne vil tage sine børn med for at lege langs floden, hvilket er en stor forskel fra dengang hun voksede op og ikke vidste, hvor Flint River lå.

WABE bringer dig de lokale historier og nationale nyheder, som du værdsætter og stoler på. Giv venligst en gave i dag.Giv en gave nu

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.