Marokko burde være et flertal. Kongeriget, der ligger på det afrikanske kontinents nordvestligste knudepunkt, har aldrig været i stand til at definere sig selv fuldt ud. Er det afrikansk? Arabisk, amazigh, andalusisk, middelhavsland? Kan det være alt dette på en gang? Og kan kunsten være den kraft, der bringer det hele sammen?

Den fremherskende populære marokkanske holdning minimerer Marokkos afrikanske identitet. Mange marokkanere taler om Afrika som noget “derovre” og om afrikanere som “andre”.

Siden 2013 har Afrikayna, en interkulturel forening med base i Casablanca, forsøgt at redefinere den marokkanske identitet og tilhørsforholdsfølelse. Dens navn, Afrikayna, er et arabisk portmanteau, der siger det hele: “Afrika er her.”

“Det er altid et spørgsmål om kærlighed,” siger Ghita Khaldi, grundlægger af Afrikayna og indfødt fra Casablanca, til Inside Arabia. Marokkanernes psykologiske og kulturelle frakobling fra det kontinent, de tilhører, gør tingene værre for alle, hævder hun. Opbygningen af et kontinentalt fællesskab vil løfte alle op. Khaldi ønsker, at afrikanerne – især marokkanerne – skal forstå, at deres kulturelle rødder er mere sammenvævede, end de måske ser ud til.

En dyb kløft

Det marokkanske samfund er en blanding af arabiske, amazigh-kulturer (indfødte nordafrikanske kulturer) og afrikanske kulturer syd for Sahara, med forbindelser til Europa. Den afdøde kong Hassan II beskrev Marokko som et træ, hvis rødder stikker ned i afrikansk jord, men hvis blade indånder europæisk luft.

Men selv om Marokko måske ligger i Afrika, er det for mange marokkanere ikke af Afrika. Mange føler sig snarere som en del af den arabiske verden, Mellemøsten, Europa eller et afgrænset Nordafrika.

Disse følelser giver mening: Den arabiske kultur og det arabiske sprog har domineret landet i over et årtusind. Kongeriget har længe haft bånd til det nærliggende Europa, især dets tidligere kolonisatorer, Frankrig og Spanien. Nogle marokkanere holder fast i deres forfædres bånd til den iberiske halvø, som nordafrikanske arabisk-mazigh-dynastier herskede over i århundreder. I mellemtiden ses det enorme Sahara som en barriere, der isolerer den nordafrikanske kultur.

Den franske kolonistrategi lagde endnu en psykologisk kile mellem Marokko og dets afrikanitet. Efter uafhængigheden hamrede den statsstyrede arabisering den ind og pressede mange, der identificerede sig som amazigher – afrikanere – til at forkaste deres rødder.

Et sted fra omkring halvdelen til et stort flertal af Marokkos befolkning er amazigher, afhængigt af hvem man spørger. Mange marokkanere, der identificerer sig som arabere, kan faktisk ikke have nogen væsentlig genetisk forskel fra dem, der identificerer sig som amazigher.

Marokko trak sig ud af Den Afrikanske Union i 1984, efter at Unionen anerkendte uafhængigheden af det omstridte, marokkanske Vestsahara, som Marokko kræver, som selvstændigt land. Derefter portrætterede de lokale medier “Afrika” som mindreværdigt ved at reducere det til et sted med “krig, forfølgelse og konflikter”, mens Europa blev portrætteret med mere nuanceret og opmærksomhed, fortalte Rachid Moumen, en marokkansk kandidatstuderende, til Inside Arabia.

Racisme, og specifikt anti-sorthed, er naturligvis en faktor. Hudfarve adskiller folk i Marokko, som den gør det alle andre steder. For mange marokkanere betyder det at være “afrikaner” at være sort, selv om mange marokkanere har mørk hudfarve.

Kunsten er broen

For Khaldi er kunsten det rette medie til at forbinde kontinentet. Afrikayna arbejder for at “fremme kunstneriske udvekslinger mellem marokkanske kunstnere og fagfolk og resten af kontinentet”. På listen over de spørgsmål, der ligger til grund for projektet (Hvorfor er vi afskåret fra resten af Afrika? Hvad kan en organisation gøre ved det?), var der et, som Khaldi fandt særligt vigtigt: Hvordan kan mennesker, der er afskåret fra hinanden, komme i kontakt med hinanden, hvis de ikke kan mødes?

Afrikayna sætter mobilitet i centrum for sit arbejde. Siden 2016 har dens program Africa Art Lines (AAL) finansieret over 95 projekter, der bringer kunstnere, forskere og foreninger ansigt til ansigt, ofte ved at købe uoverkommeligt dyre flybilletter til eller fra Marokko. “Det koster mindre at rejse til Europa eller USA end at rejse inden for Afrika”, beklagede Khaldi. Hun ønsker, at alle med passion og færdigheder – uanset om det er inden for musik, teater, dans eller cirkus – skal kunne skabe på tværs af grænserne.

The Mbokka Project

I 2018 udtænkte Afrikayna sit eget projekt: The Mbokka Project. Khaldi forklarede det til Inside Arabia i en travl international udstillingshal på Visa for Music (VFM)-festivalen i Rabat i Marokko. Udenfor var Mbokka ved at lydtjekke til sin koncert senere samme aften.

Afrikayna bringer Marokko hjem til sine rødder

Mbokka’s Mourad Belouadi, Brahim Wone og Kya Loum

Mbokka er et “mobilitetseksperiment”, der bringer kunstnere sammen, som ellers måske aldrig ville have mødt hinanden, for at se, hvad de kunne skabe. “Det virkede,” sagde Khaldi og smilede.

Khaldi valgte to marokkanske musikere – Mourad Belouadi på guembri og Adil Hanine på trommer – og Arnaud N’Gaza, en bassist fra Elfenbenskysten, der bor i Marokko. Kôrè Center i Segou, Mali, valgte malianerne Kalifa Dembele på balafon og Mariam Kone på guitar. Jean-Pierre Senghor, en senegalesisk producer, har hentet den senegalesiske sangerinde Kya Loum og guitaristen Brahim Wone ind.

De syv musikere mødtes i maj 2018 på Boultek, det hippe kunstlokale i Casablanca, der huser Afrikayna, og begyndte at komponere med Aziz Sahmaoui som kunstnerisk leder. De synger alle sammen, og de arrangerer sammen. Mbokka’s navn i sig selv fremkalder to fælles billeder: det kan oversættes til “slægtskab” på senegalesisk wolof og “landsby” på congolesisk lingala.

Afrikayna bringer Marokko hjem til sine rødder

Mbokka’s Kya Loum

“Musikken har ingen grænser, så det var nemt,” sagde Senghor til Inside Arabia. “Efter en uge kan folk fra Mali, Marokko, Senegal og Elfenbenskysten lave et show sammen.” Kort efter indspillede Mbokka en EP i Senghor’s musikstudie i Dakar og på Boultek.

Grænser

Bandets evne til at rejse er nøglen. Alle bandets medlemmer har besøgt hinandens hjemlande for at optræde. Alle har haft mulighed for at være vært, gæst, lærer og elev, hvilket har givet dem mulighed for at udvikle en stemme, der taler for dem alle.

Men det at bevæge sig på tværs af grænserne gør ikke altid naboerne tættere på hinanden. Over 50 000 afrikanere fra Afrika syd for Sahara er immigreret til Marokko i de seneste år. De lokale har reageret med både gæstfrihed og fjendtlighed. En undersøgelse fra 2008 viste, at 40 procent af de adspurgte marokkanere “ikke havde noget forhold til folk fra syd for Sahara som deres naboer”, og 70 procent ville nægte at dele et hjem med dem.

“Sådan er vores Afrika nu, dette splittede og fattige kontinent”, beklagede Hanine, som også spiller i det nu berømte Gnawa-rockband Hoba Hoba Spirit. “Sandheden er, at vi er mere afrikanere end arabere”, sagde han. Han fremviste Marokkos gamle musikalske traditioner som bevis og erklærede, at “man ikke finder mellemøstlig genetik” i shaabi, ahwach og gnawa. Stilarter som melhoun og tarab Andaloussi blev født “efter islamiseringen af berberstammerne”.

En “afrikansk orientering”

Men Marokkos kølige forhold til kontinentet er ved at tø op. Efter kongedømmets insisteren genoptog Den Afrikanske Union Marokko i 2017. Herefter fortalte kong Mohammed VI sine statslederkolleger: “Afrika er mit hjem, og jeg kommer hjem.”

Landet har øget sine investeringer og sin handel i Afrika i de seneste år med henvisning til en “fælles fremtid”. Det kalder sin nye “afrikanske orientering” for et “logisk” svar på den nuværende globale økonomi, hvor Marokkos økonomiske tilstedeværelse på de afrikanske markeder er mere levedygtig end i EU. På det sociale område støtter Marokko kraftigt antiterrorismeindsatsen i Sahel og uddanner vestafrikanske imamer i moderat doktrin.

Det ser imidlertid ud til, at Marokkos nye “orientering” i bund og grund er transaktionsorienteret og rettet mod at nå politiske og økonomiske mål snarere end mod at opbygge social enhed. Samtidig med at de marokkanske universiteter huser mange vestafrikanske studerende, bruger staten angiveligt andre migranter syd for Sahara som pressionsmiddel mod EU, hvilket den afviser.

For alle Rabats udadvendte aktiviteter er der kun få kulturelle broer ud over Afrikayna. En anden bro er MACAAL i Marrakech, det eneste marokkanske museum, der udelukkende er helliget moderne afrikansk kunst, og som viser værker fra hele kontinentet side om side med værker fra Marokko.

Men tingene er ved at ændre sig uden for Marokkos officielle politik. “Jeg tror, at mange marokkanere er vågnet op,” sagde Hanine. Youssef, en nyligt færdiguddannet marokkaner, fortalte Inside Arabia, at han ikke havde identificeret sig som afrikaner, før han tog på studieophold i Europa. Der lærte han, at hans europæiske klassekammerater så ham som afrikaner, før de så ham som marokkaner. Moumen tilføjede, at Marokkos følelse af overlegenhed over for “Afrika” afspejlede Europas behandling af Marokko. Måske havde marokkanerne brug for et mere globalt perspektiv, foreslog han.

Learning Kinship

Afrikayna’s bevidste samling af traditionelle afrikanske instrumenter er med til at gøre dette arbejde. “Vores arv risikerer at forsvinde, hvis vi ikke giver den den opmærksomhed, som den har brug for,” sagde Khaldi. Tilsammen gør instrumenterne de sammenflettede historier fra “Saharas nordlige bred” og dets “sydlige naboer” håndgribelige. Den marokkanske guembri, der er kendt for Gnawa, er f.eks. en forstørret fætter til ngoni, et instrument, der spilles i Mali.

Afrikayna bringer Marokko hjem til sine rødder

Afrikayna’s instrumenter omfatter den maliske ngoni og kora og den marokkanske ribab.

Det kan nogle gange være ubehageligt at se historien i øjnene. Gnawa-musikken og guembri er produkter af den samme århundredlange slavehandel, der resulterede i, at nogle marokkanere har vestafrikanske forfædre.

For unge marokkanere går det at elske gnawa ofte hånd i hånd med at omfavne deres afrikanske arv – og deres naboer. Den engang foragtede musik nyder nu et hidtil uset popularitetsniveau, sagde Khaldi, takket være dens glødende forsvarere.

Afrikayna bringer Marokko hjem til sine rødder

Mbokka’s Mourad Belouadi

Mourad Belouadi spiller guembri og bringer gnawa ind i Mbokka’s musik. På den anden side af scenen spiller Kalifa Dembele på den maliske balafon. Sammen viser de deres glemte slægtskab. Mbokkas sang “Aada” væver balafon fint ind i en Gnawa-sang, indtil en marokkansk shaabi-rytme opstår til sidst.

De rette betingelser for at skabe

Mbokka er også et praktisk casestudie i panafrikansk musikfremstilling. “Det er mere end en forretning, men det er også en forretning”, sagde Khaldi. Et sådant projekt skal overleve “uden støtte udefra”. Afrikayna kan være matchmaker og inkubator, men ikke protektor. Mere end noget andet har kunstnere brug for “de rette betingelser for at skabe.”

Afrikayna bringer Marokko hjem til sine rødder

Mbokka’s Khalifa Dembele

Investeringen i Mbokka har givet pote: bandet bliver nu booket til festivaler og koncerter på egen hånd. Khaldi håber at kunne gentage succesen med andre kunstnere. Men for at få succes har kunstnerne brug for et bæredygtigt, integreret musikmarked, af afrikanere, for afrikanere. Afrikanske kunstnere – i hvert fald marokkanere – har en tendens til at kigge “mod de store markeder i nord og USA” i stedet for at udvikle Afrikas markeder, sagde Khaldi.

Som hun sagde, må de afrikanske regeringer erkende, at kunst “ikke kun er underholdning; det er noget, vi ikke kan leve uden”. I det mindste én regering gør det allerede, på nogle måder. Afrikayna’s primære bidragyder er OCP, Marokkos magtfulde, statsejede fosfatmineselskab og en vigtig bidragyder til civilsamfundet.

Nysprog

Da man så bandet optræde på VFM, var det svært at tro, at disse musikere var fremmede for blot seks måneder siden. Deres kemi var naturlig, deres lyd rigt tekstureret og deres musikalske idiomer jævnt afbalancerede. Nogle sangarrangementer var forståeligt nok en smule forsigtige. Det tager tid at skabe et nyt fælles sprog.

Mbokka’s lyd er en musikalsk pidgin, en simpel blanding af sprog, der opstår, når kulturer mødes. Når identiteterne blandes, og denne form for kommunikation bliver den næste generations modersmål, bliver det til en kreol – et stabilt, sammenhængende og stærkt sprog. Man kan skrive historier, poesi og charter på et kreolsprog.

Hvis Afrikayna får sin vilje, vil Marokko sammen med sine naboer sammensætte Afrikas fremtid: inklusiv, unik og rig.

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.