Monique Greenwood - JOSE F. MORENO

JOSE F. MORENO / STAFF PHOTOGRAPHER Monique Greenwood i sit nyindkøbte bed and breakfast i West Philadelphia.

Nøjagtig som værtinde Janet Reitano sagde sin sidste Spruce Hill Manor-gæst farvel i sidste uge, ankom Monique Greenwood, CEO – eller chief enjoyment officer – for Akwaaba Bed & Breakfast Inns til West Philly.

Hun begyndte straks at planlægge.

De funklende lysekroner ville helt sikkert blive. Men de gamle fotografier, der kun afbildede hvide mennesker fra århundredeskiftet, skulle væk. Det gammeldags porcelæn med blomsterprint blev stablet og var klar til at blive pakket i kasser og erstattet med geometrisk mønstrede borddækninger.

“Det, der er ved en bed-and-breakfast, er, at den skal afspejle ejeren, hendes smag, hendes følsomhed,” fortalte Greenwood, 59, mig en morgen for nylig, da den tidlige sommersol strømmede ind i spisestuen i dette meget storslåede hjem i Baring Street. “Men samtidig skal det ikke føles som mit hus. Det skal føles som dit hus. Det skal ikke være museumsagtigt, eller prætentiøst og indelukket. Alt skal nydes.”

I løbet af de sidste 23 år har Greenwood og hendes mand, Glenn Pogue, samlet en hel samling af bed-and-breakfasts, der er populære i de fine rejsekredse, og som taler direkte til afroamerikaneres følsomhed uden at udelukke folk fra andre kulturer.

Det betyder ikke, at det er et bed-and-breakfast, der kun henvender sig til sorte mennesker. Men det betyder, at sorte mennesker føler sig velkomne, og det er vigtigt, når et sted er beskrevet som et hjem væk fra hjemmet. Alt for ofte føler afroamerikanere ikke, at vi hører til, og når vi dukker op, tror folk, at vi er hjælpen

Det sker aldrig på Akwaaba. For hvert Time- eller Fortune-magasin på et Akwaaba-sofabord er der et Ebony- eller Essence-magasin. Man har ikke svært ved at finde bøger af sorte forfattere i biblioteket eller jazz eller R&B blandet ind i letlæselige programmer. Og der er en god chance for, at køkkenchefen serverer gryn ud over havregryn til morgenmad.

Greenwood indrettede sit hjem i Bedford-Stuyvesant, Brooklyn, til det første Akwaaba – det betyder “velkommen” på Twi, en dialekt, der tales i Ghana – i 1995. Siden da har Greenwood, der er tidligere redaktør på Essence Magazine, åbnet Akwaaba’er i Washington og to i Cape May.

I november lancerede Oprah Winfreys OWN-netværk reality-tv-serien Checked Inn, der er baseret på alt det praktiske omkring Greenwoods palads i Bethany, Pa., i Poconos.

Bethany Akwaaba, kaldet The Mansion at Noble Lane, var engang hjemsted for grundlæggerne af F.W. Woolworth Co. Det ligger på 22 acres, og faciliteterne omfatter en swimmingpool og et fitnesscenter samt tennis- og volleyballbaner. Det har tiltrukket berømtheder som Kerry Washington, Taraji P. Henson, Yasiin Bey (den rapper, der tidligere var kendt som Mos Def) og Anthony Anderson.

“Min bedstemor, som blev 102 år, fortalte mig, at der var en tid, hvor hun ikke kunne sidde ved disken hos Woolworth, og at “nu er min lille pige helt oppe i deres palæ,” og vi gjorde begge to snaps op,” fortalte Greenwood.

Word.

Når det officielt åbner i september, bliver Akwaaba Philadelphia Greenwoods sjette bed-and-breakfast. Den 1,2 millioner dollars store, 5.000 kvadratmeter store, tre etager store ejendom i West Philly – komplet med kupol med udsigt over byen – blev bygget i 1879. Der er seks suiter, og ejendommen har plads til op til 20 personer. De fleste af suiterne har en opholdsstue og tekøkken. Der vil være et bibliotek på første sal, og Greenwood planlægger at omdanne området ved køkkenet til en stue.

JOSE F. MORENO

Monique Greenwoods nyligt købte bed-and-breakfast-hjem i West Philadelphia.

Det vil ikke have alle klokker og fløjter på Noble Lane, og ligesom i OWN-showet lover Greenwood en daglig happy hour. Jeg ville gerne vide, om kokken på Akwaaba Philadelphia ville være lige så sød som chef Shawn. Greenwood lover ikke noget.

Hun lovede mig, at Akwaaba Philadelphia vil have et tema med rødder i vores bys rige afroamerikanske historie, som hun vil vise frem onsdag til et første kig på den 4. juli. Det er en gammel Akwaaba-tradition at være vært for en begivenhed i det nyeste Akwaaba på uafhængighedsdagen.

“Uafhængighedsdagen er den dag, hvor jeg fejrer min egen uafhængighed,” sagde Greenwood, “Og især i Philadelphia. Dette er begyndelsen på det hele.”

Den lokale restaurationsbranche kunne ikke være mere glad. Ikke siden Agnes Ogletree’s Rittenhouse Bed-and-Breakfast, der åbnede i 1999 og lukkede i begyndelsen af aughts, har der været en afroamerikansk ejet bed-and-breakfast i byen.

P.J. Thomas, stiftende redaktør af Pathfinders, rejsemagasinet for farvede, finder det ironisk. Ikke alene var Philadelphia hjemsted for adskillige sort ejede hoteller i 1940’erne og 1950’erne, sagde hun, sort ejede bed-and-breakfasts, der engang blev kaldt boardinghouses, var blandt de eneste etablissementer, hvor sorte rejsende vidste, at de ville være velkomne, og hvor de kunne bo trygt.

I dag fungerer bed-and-breakfasts som bløde steder at lande i et rejselandskab domineret af upersonlige kædehoteller og Airbnbs, hvor bekvemmelighed næsten altid overtrumfer kultur.

“Oplevelsen er bare så anderledes,” sagde Thomas om sin oplevelse af at bo på sort ejede bed-and-breakfasts. “Maden er skræddersyet til en afroamerikansk gane. Selv at sidde om aftenen med vin i afviklingstiden. Det er en inkluderende oplevelse. Det er rart at se mig selv, selv om det er noget så simpelt som at se en sort familie på et billede i en strandscene.”

Selv om Philadelphia er blandt de byer, der tiltrækker Akwaabas gentagne rejsende, havde Greenwood ikke nogen intentioner om at tilføje en Philadelphia-lokalitet til sin ejendomsportefølje før november.

Det var, da ejerne af en naturlig frisørsalon Leroi og Cinzia Simmons fra Germantown var værter for en visningsfest for Greenwood på Rose Petals for at fejre premieren på Checked Inn.

“Det skete tilfældigvis, at ejeren af Rose Petals også var ejendomsmægler,” sagde Greenwood. “Jeg nævnte i forbifarten, at Philadelphia ville være en god beliggenhed, og sidst på aftenen havde hun en udskrift af fire eller fem lister.”

Greenwood besøgte et par stykker, inden han tog tilbage til Brooklyn. Da hun var hjemme, lavede hun mere research og besluttede, at West Philly ville passe godt på grund af nærheden til to store universiteter og hospitaler, og fordi det er en kort togtur fra Center Citys shopping og sightseeing. Hun opdagede Spruce Hill Manor. Det viste sig, at ejeren var villig til at sælge.

Tirsdag var Greenwood tilbage i Philly, og væggene på første sal i Baring Street-ejendommen var grundmalet og klar til at blive malet. Greenwood var på vej til at leje en U-Haul for at hente de møbler, hun havde udvalgt. Hun har været konstant i telefonen med entreprenører.

“Nu befinder jeg mig i denne hvirvelvind,” sagde Greenwood. “Men jeg har planer om at have denne første etage klar. Jeg beder og planlægger.”

Akwaaba Philadelphia vil ligge på 3709 Baring St. For yderligere oplysninger kan man logge ind på hjemmesiden www.akwaaba.com

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.