De tyske anklagere kan inden for de næste to uger beslutte, om de vil genoptage sagen om en DODDS-lærer, hvis død i 1985 blev betragtet som en ulykke.

Hans Günther Klein, en statsanklager i Darmstadt med ansvar for sagen, sagde gennem en tolk, at han ville læse gamle og nye rapporter – herunder en ny obduktionsrapport, der for nylig blev offentliggjort – og ville træffe en beslutning om sagen i slutningen af juni.

Elizabeth Ratliff, der var lærerinde i anden klasse i Department of Defense Dependents Schools på Rhein-Main Air Base nær Frankfurt i Tyskland, blev fundet død den 27. november 1985 i sit hjem i Gräfenhausen.

Patologer fastslog dengang, at Ratliff, 43 år, døde af en hjerneblødning, mens hun gik op ad trappen. Men en retsmediciner fra North Carolina, som for nylig opgravede Ratliffs lig i Texas, har fastslået, at hun døde som følge af et “mordangreb.”

Ratliffs lig blev undersøgt igen i april i forbindelse med en nyere mordanklage mod Mike Peterson, Ratliffs nabo på tidspunktet for hendes død.

Peterson er blevet anklaget for mord i forbindelse med sin kone Kathleens død i december 2001.

Han fortalte politiet, at Kathleen Peterson faldt ned ad trappen. Ifølge obduktionsrapporterne fik Kathleen Peterson og Ratliff imidlertid lignende dødelige hovedskader, der ikke stemmer overens med et fald ned ad trappen.

Peterson – en kendt forfatter, der har skrevet to værker om Vietnamkrigen, “A Time of War” og “A Bitter Peace” – kan have været den sidste person, der blev set sammen med begge kvinder, før de blev fundet døde, ifølge en rapport i Raleigh (N.C.) News and Observer.

Ratliff var nabo til Peterson og hans første kone, da de boede i Tyskland i 1980’erne. Ratliff, der havde været DODDS-lærer i 17 år, spiste middag med familien Peterson aftenen før hendes lig blev fundet, rapporterede News and Observer.

Mike Peterson er i øjeblikket under retssag for Kathleen Petersons død. Juryudvælgelsen, som begyndte for seks uger siden, er endnu ikke afsluttet. Indledende argumenter skal begynde mandag.

Ratliffs søster, Rosemary Kelloway fra West Warwick, R.I., sagde, at obduktionsrapporten kom som et chok for familien.

“Det er som at genopleve hendes død igen og igen. Det er forfærdeligt,” sagde Kelloway i et telefoninterview mandag aften. “Du kan ikke forestille dig, hvor hårdt det har været at indse, at din søster tilbage i 1985 ikke døde af naturlige årsager, som det blev rapporteret, men ved et mordangreb.”

“Det har været hårdt for os alle, men især for min mor,” sagde Kelloway, som sammen med sin søster har bedt de tyske myndigheder om at overveje at genåbne sagen.

Et andet aspekt, der har været svært for Kelloway at sluge, er, at Peterson blev udnævnt til værge for Ratliffs to små døtre samt administrator af hendes bo på 44.000 dollars.

“Du ved, min søster underskrev det testamente ikke så længe efter, at hendes mand døde. Hun var kommet til USA, og jeg så hende,” sagde hun. “Hun var ikke i nogen form for stabil tilstand til at forstå, hvad hun underskrev. Jeg tror inderst inde, at hun ikke ville have gjort det.”

Ratliffs mand, en officer i luftvåbnet, var død to år tidligere.

Hun sagde, at familien ved adskillige lejligheder havde forsøgt at adoptere børnene fra Peterson.

“De var kun babyer, da han tog dem. Vi forsøgte flere gange at få dem, men på grund af testamentet var det bare umuligt. De skulle have været hos familien,” sagde hun. “Nu er det så hårdt for dem. Han har aldrig adopteret dem, men han er stort set den eneste far, de har kendt. De tror ikke, at han kunne have gjort hende noget ondt.”

De to piger er nu i begyndelsen af 20’erne.

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.