For filmskaberen Christopher Nolan har udtrykket “nyligt restaureret” fået en uheldig bagage. Han mener, at det i det seneste årti er blevet ensbetydende med digitale ændringer af klassiske film eller endog “rettelser” foretaget på vegne af kunstnere, der arbejdede i en anden tid, baseret på simple antagelser om deres arbejde.

Så da Nolan så nogle få filmruller fra det originale 70 mm kameranegativ af Stanley Kubricks mesterværk “2001: A Space Odyssey” fra 1968 – som fejrer 50 års jubilæum i år – begyndte tandhjulene at dreje. Hvad nu, hvis publikum havde adgang til et geni’s “urestaurerede” vision i al sin analoge pragt? Og hvad nu, hvis der skulle gøres en seriøs indsats for en stadig mere forældet form for genopretning af celluloid, som er fri for den digitale verden?

“Mange af de store filmrestaureringer gennem tiderne blev udført udelukkende fotokemisk, herunder udgivelsen af “Lawrence of Arabia” i midten af 1980’erne, som Steven Spielberg og Martin Scorsese var involveret i”, siger Nolan. “Det er den bedste analogi, der nogensinde er blevet udtænkt for den måde, øjet ser på.”

Så blev rejsen til at bringe Kubricks værk tilbage til det store lærred, præcis som det kunne være blevet set for 50 år siden, hvilket resulterede i den genopfriskede film, der havde premiere i Cannes i sidste uge og er sat til en nordamerikansk udgivelse den 18. maj af Warner Bros.

Det er en drøm, der er gået i opfyldelse for Nolan at få sine hænder beskidte på en sådan filmisk milepæl. Han husker, som mange måske kan huske, at han som ung så filmen med sin far og blev blæst væk.

“En af grundene til, at jeg har så stor respekt for Kubrick, er, at jeg synes, at han er uforlignelig,” siger Nolan. “Hver gang man ser en filmskaber tegne for specifikt , virker det tilsyneladende ikke,” forklarer han med henvisning til instruktører, der måske netop sigter mod at referere til helmerens billedsprog. “Det virker til at være selvbevidst. Han er rolig i den måde, han præsenterer information på, og der er en enkelhed og en disciplin i hans arbejde, som jeg tror, at enhver filmskaber ville stræbe efter. Men han arbejder på et plan, der ligger langt over os andre. Det er inspirerende, men det er også skræmmende.”

Nolan var meget bevidst om tendensen til “fortolkning”, når det drejer sig om filmrestaurering: “Der er en tendens og en fare for, at man sidder der og tænker: ‘Hvad ville filmskaberen have gjort, hvis han havde haft 5.1 lyd? Eller Dolby Atmos? Eller laserprojektion? Det er ikke en vej, som jeg på nogen måde følte mig tryg ved at gå.”

I forbindelse med en nylig rejse til Indien med den britiske kunstner Tacita Dean som led i Film Heritage Foundations arrangementsserie Reframing the Future of Film bemærker Nolan også, at han har anvendt de argumenter, som Dean fremfører i forbindelse med kunstrestaurering, på filmverdenen.

“For eksempel er der ideen om, at alt, hvad man gør, skal være reversibelt for fremtidige generationer,” siger han. “På grund af tendenserne inden for restaurering er der ting, som folk måske vælger at gøre nu, som om 20 år vil virke uhensigtsmæssige eller indgribende. Vi rører ikke ved det originale negativ. Vi arbejder ud fra et interpositiv. Intet påvirker det originale materiale.”

I samarbejde med et team på FotoKem-laboratoriet i Burbank måtte Nolan og Ned Price, Warner Bros.’s vicedirektør for restaurering, først pynte på materialet. Ifølge Price brugte laboratoriet mere end seks måneder på at rense det 50 år gamle negativ og kontrollere splejsningerne, hvilket bl.a. omfattede fjernelse af en række ældre, ufuldkomne reparationer. Derefter lavede de et svarprint, farvetimede det ved at holde sig nøje til de originale timingsnoter og dokumentation og lavede til sidst et interpositiv og et internegativ i 65 mm for at kunne lave markante prints. (Hoyte van Hoytema, Nolans kamerachef på “Interstellar” og “Dunkirk”, havde en hånd med i arbejdet.)

“Film er den bedste analogi, der nogensinde er blevet udtænkt for den måde, øjet ser på.”
Christopher Nolan

Teamet gik også tilbage til det originale sekssporede lydspor og overførte det trofast til de nye prints. “Filmen er mixet på en meget ekstrem måde,” siger Nolan med ærefrygt. “Der er utrolige lydmæssige højdepunkter, der overgår alt, hvad nogen ville gøre i dag.”

For Price har det været et nyt, spændende eventyr med et af de mest ærværdige aktiver i Warner Bros.s boks. “Jeg har arbejdet på denne film et antal gange, og hver gang jeg vender tilbage til den, finder jeg ud af, at det er en anden film, fordi jeg bringer en anden oplevelse med mig til den”, siger han. “Og dette er første gang, jeg har været i stand til at færdiggøre den med 70 mm biografkopier. Alle de tidligere besøg er afsluttet i digital form.”

Det omfatter en kommende 4K UHD-version til hjemmemarkedet i 4K, som Nolan også var involveret i.

Men selv om den fotokemiske proces bærer en vis alkymi og magi i sig, hævder instruktøren, at han ikke er tiltrukket af romantikken alene. “Det har en tendens til at skjule den større sandhed, som er, at fotokemisk film er et billedformat af meget højere kvalitet”, siger han. “At vise folk prints i biografen er den bedste måde at gøre det klart på, og hvis man kunne vælge én film til at forsøge at vise folk det, ville det være “2001”.”

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.