Af Michelle Baran Sep 01, 2020

Foto af Jaromir Chalabala/
United var den første til at annoncere sin dramatiske beslutning om at sænke gebyrerne den 30. august.

United, Delta, American og Alaska har alle afskaffet deres gebyrer for ændring af flyafgange i en af de mere betydningsfulde ændringer i den måde, flyselskaberne driver forretning på i nyere tid.

Siden begyndelsen af coronavirus-pandemien har vi spekuleret på, hvilke ændringer COVID ville medføre for rejserne, og om disse ændringer ville være midlertidige eller længerevarende. Og nu ser vi en af de første af de mere permanente udviklinger – flyselskabernes ændringsgebyrers død. I løbet af ca. 48 timer meddelte United Airlines, Delta Air Lines, American Airlines og Alaska Airlines alle, at de permanent har afskaffet deres ændringsgebyrer for flyrejser.

“Dette er en meget vigtig ændring”, sagde Henry Harteveldt, der er analytiker i rejsebranchen og formand for rejsemarkedsanalysefirmaet Atmosphere Research. “Grunden til, at de foretager disse ændringer, er at øge forbrugernes tillid til at booke flyrejser. Flyselskaberne ved, at forbrugerne er bange for at booke flyrejser på grund af det offentlige sundhedslandskab.”

Med disse nye politikker, tilføjede han, håber flyselskaberne, at rejsende, der har ventet med at booke, fordi de er bekymrede for ændrede rejserestriktioner og folkesundhedsforhold, vil gå videre og booke vel vidende, at de kan ændre uden “at skulle betale det irriterende, dyre gebyr på 200 dollars.”

Førdelen for flyselskaberne, ud over det, der forhåbentlig vil være en stigning i antallet af bookinger, er, at de vil få en bedre fornemmelse af, hvor folk rent faktisk ønsker at flyve, og kan planlægge i overensstemmelse hermed. I stedet for at vente til sidste øjeblik kan de rejsende bestille lidt længere tid i forvejen, idet de ved, at hvis omstændighederne ændrer sig, kan de tilpasse deres flyplaner i overensstemmelse hermed.

Harteveldt bemærkede, at det også sætter United, Delta, American og Alaska på mere lige vilkår med Southwest, som har en mangeårig politik om ingen ændringsgebyrer. På samme måde tager American en anden side af Southwests bog ved at give kunderne mulighed for at beholde ubrugte rejsekreditter, hvis det fly, de ombooker, er billigere end det oprindelige fly (mere om det nedenfor).

United’s nye politik om ingen gebyrer

United var det første selskab, der annoncerede sin dramatiske beslutning om at droppe gebyrerne den 30. august, da selskabet meddelte, at det med øjeblikkelig virkning permanent afskaffede sine ændringsgebyrer på 200 dollars på alle standard billetter på økonomiklasse og premiumklasse for rejser inden for de 50 stater, Puerto Rico og de amerikanske Jomfruøer. United-kunder vil ikke være begrænset i antallet af gange, de kan ændre deres flyvning gratis.

“Når vi hører fra kunderne om, hvor vi kan forbedre os, er det at slippe af med dette gebyr ofte det øverste ønske”, sagde United CEO Scott Kirby i en videomeddelelse til kunderne søndag om sin beslutning om permanent at fjerne ændringsgebyret for U.

Flyselskabet forlænger også sin fritagelse for ændringsgebyret for nye billetter købt inden den 31. december 2020 for rejser indenrigs og internationalt.

Andre United-gebyrer bliver også afskaffet. Med virkning fra den 1. januar 2021 vil United-kunder ikke længere blive opkrævet 75 dollars for at flyve standby. I stedet vil de kunne flyve standby gratis på et fly, der afgår samme dag som deres rejse, uanset hvilken billettype de har købt. Kunder, der ønsker at skifte fly, kan tilføje sig selv til standby-listen via United-appen, på United-webstedet eller i lufthavnen senest 30 minutter før afgang for indenrigsflyvninger og en time før afgang for internationale flyvninger.

MilePlus-medlemmer slipper også for ændringsgebyret (op til 125 USD) for bonusrejser og vil kunne bekræfte et gratis standby-sæde samme dag på et andet fly med samme afgangs- og ankomstbyer som deres oprindelige billet. MileagePlus-medlemmer, der annullerer deres bonusrejser, kan gøre det uden bøde op til 30 dage før afrejse (og deres penge vil blive genindbetalt ubeskadiget), også for internationale billetter. Hvis en bonusrejse aflyses mindre end 30 dage før afgang, vil der blive opkrævet et gebyr på 125 dollars.

For flyvninger, der aflyses af rejsende (og som ikke ombookes), vil United udstede kunderne et fremtidigt flykredit.

American, Delta og Alaska følger hurtigt efter, hver med deres egen holdning

United’s beslutning om at droppe sine ændringsgebyrer blev i hurtig rækkefølge fulgt af lignende meddelelser fra Delta, American og Alaska, som i denne uge sagde, at de også ville afskaffe deres ændringsgebyrer permanent.

Delta’s afskaffelse af sine ændringsgebyrer på 200 dollars træder også i kraft med det samme og omfatter næsten alle billetter købt til rejser inden for de 50 stater, Puerto Rico og de amerikanske Jomfruøer – det omfatter ikke Basic Economy-flyvninger.

Basic Economy- samt internationale flyvninger vil dog få afskaffet ændringsgebyrerne frem til udgangen af 2020.

American Airlines har også afskaffet sit ændringsgebyr på 200 dollars, men for flere destinationer. Ud over at love ikke længere at opkræve et ændringsgebyr for flyvninger i de 50 stater, Puerto Rico og de amerikanske Jomfruøer, gælder Americas nye politik om ingen ændringsgebyr også for flyvninger til Canada, Mexico og Caribien. Som med Delta udvider American ikke politikken til at omfatte Basic Economy-klassen. AAdvantage-bonusbilletter er heller ikke længere pålagt et ændringsgebyr.

American har dog taget sin politik et skridt videre end Delta og United. Hvis den ombookede flyvning er billigere end den oprindelige, mister kunderne ikke disse penge. Hvis en kunde f.eks. har betalt 500 USD for en flyvning og ændrer denne flyvning til en flyvning, der koster 300 USD, giver American kunden et fremtidigt flykredit på 200 USD.

Med virkning fra den 1. oktober 2020 kan alle American-kunder flyve gratis standby til flyvninger på samme dag som deres oprindelige afgang til samme destination uden beregning, både for indenrigs- og udenrigsrejser.

I lighed med United og Delta gælder Americans fritagelse for ændringsgebyrer for alle nye rejser (indenrigs og udenrigs og uanset billetpris), der er købt inden den 31. december 2020.

Alaska kastede sig ud i den voldsomme dumping af ændringsgebyrer i tirsdags, da selskabet meddelte, at det vil fjerne ændringsgebyrer på alle indenrigs- og udenrigsbilletter (med undtagelse af billetter til Saver-priser) med øjeblikkelig virkning. Alaska har typisk opkrævet et ændringsgebyr på 125 dollars, undtagen for dem med refunderbare billetter eller som er Mileage Plan elite-statusmedlemmer. De, der køber en flyrejse, herunder billetter til Saver-tarif, frem til den 31. december 2020, vil få afkald på ændringsgebyret.

I betragtning af, at de mere omfattende fritagelser for ændringsgebyrer alle er gældende indtil årets udgang, er det vigtigt at bemærke, at disse mere permanente afskaffelser af ændringsgebyrer ikke rigtig får nogen betydning før 2021.

Så er alle disse ændringer af ændringsgebyrer virkelig for resten af al fremtid? “Dette er luftfartsselskabernes forretning, ikke det hellige ægteskab,” sagde Harteveldt. “Der er absolut intet, der forhindrer et flyselskab i at genindføre ændringsgebyrerne, hvis det vurderer, at det er nødvendigt at gøre det.” Duly noted.

Denne historie blev oprindeligt offentliggjort den 31. august 2020 og er blevet opdateret for at inkludere aktuelle oplysninger.

>>> Næste: Du kan nu konvertere dine Southwest-rejsekreditter til point

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.