EDESSA (Aram. og Syr. Urhai/Orhāi; Ar. Rohāʾ), nu Urfa i det sydøstlige Tyrkiet, tidligere hovedstad i det gamle Osrhoene (figur 1). Den ligger på en kalkstensryg, en forlængelse af det antikke bjerg Masius i Taurusbjergene i det sydlige Anatolien, hvor den øst-vestgående landevej fra Zeugma (i nærheden af det nuværende Birecik) ved Eufrat til Tigris mødte den nord-sydgående rute fra Samosata (Somaysāṭ) til Eufrat via Carrhae (Ḥarrān). Edessa blev successivt holdt af seleukiderne, partherne og romerne. Historien om det præhellenistiske Urhai er ukendt, men navnet kan være afledt af persisk Ḵosrow (Gr. Osróēs; Procopius, De Bello Persico 1.17.23-24). Det kan have været de rigelige vandkilder i Urhai, der inspirerede Seleucus Nicator, som grundlagde den græske bosættelse der omkring 303 f.Kr. til at opkalde den efter den gamle makedonske kongeby, som også var godt forsynet med vand (Appian, Syriaca 57; Stephanus Byzantius, s.v. Edessa). Navnet blev senere ændret, sandsynligvis af Antiochus IV Epiphanes (175-64 f.v.t.), til Antiochia on the Callirhoe (en lokal fiskedam), men efter hans regeringstid vendte det tilbage til Edessa og Urhai.

Den kendsgerning, at der blev præget mønter i Edessa under Antiochus IV, tyder på en vis grad af autonomi og betydning i den seleukidiske periode. Grækerne var dog aldrig fremherskende i befolkningen, hvilket bevidnes af epitetet “halvbarbarisk” (Gk. mixobárbaros; Malalas, s. 418-19). Den arabiske indflydelse var stærk i regionen, og da den seleukidiske magt faldt i slutningen af det 2. århundrede f.Kr. blev Edessa hovedstad i et lille kongerige, der blev regeret af det såkaldte “Abgar-dynasti”, som generelt var allieret med partherne og under stærk parthisk kulturel indflydelse. Plinius den Ældre (5.85) kaldte indbyggerne i Osrhoene for “arabere”, og herskeren var også kendt som “phylarch” eller “toparch” af saracenerne (Festus, 14). Det var ved indtoget i Edessa i 114 e.Kr., at den romerske kejser Trajan fik titlen Arabicus. Fra det tidspunkt kom Edessa i stigende grad inden for den romerske sfære.

I de romerske borgerkrige 193-94 støttede Edessa Gaius Pescennius Niger, guvernør i Syrien, der sluttede fred med partherne, inden han blev besejret af Septimus Severus (193-211). På et tidspunkt mellem 195 og 199 oprettede Severus to nye provinser ud af de erobrede områder på den anden side af Eufrat, som skulle tjene som buffer for provinsen Syrien. Ifølge en fragmentarisk indskrift fra den ødelagte fæstning i Eski Hasr, ca. 70 km vestnordvest for Edessa, var den blevet bygget “mellem provinsen Osrhoene og Abgars rige” (Wagner), hvilket beviser, at Abgar VIII (177-212) havde bevaret sit domæne, selv om det må være blevet reduceret til et lille område omkring Edessa. Kongeriget Osrhoene blev endeligt afskaffet i 249 (Michael, V/5, s. 77-78).

Kristendommen må være blevet etableret i Edessa før slutningen af det 2. århundrede e.Kr., da en “kirke” var blandt de bygninger, der blev ødelagt ved en katastrofal oversvømmelse i omkring 216 (Krøniken, s. 1-2). Byen havde sine martyrer (Guria og Shamona er de mest kendte) under forfølgelserne under Diokletianus (284-305). Efter at de ophørte, blev kristendommen hurtigt den dominerende religion i Edessa, som var et yndet stopsted for pilgrimme på vej til det nærliggende Carrhae. Abgar IX (214-40) var protektor for den gnostiske lærer Bardesanes, som spillede en vigtig rolle i livet ved hoffet. Et brev fra Mani (død 274) til samfundet i Edessa, der er citeret i Mani Codex fra Köln, viser, at manikæere også var aktive i byen selv i hans levetid.

Og selv om sasanideren Šāpūr I (240-70) vandt en stor sejr nær Edessa i 260 og tog den romerske kejser Valerian til fange, er byen i hans indskrift i Kaʿba-ye Zardošt nær Persepolis ikke opført blandt de byer, der blev erobret i dette felttog. Denne udeladelse og det faktum, at han var nødt til at bestikke sig vej forbi garnisonen i Edessa under sin tilbagetrækning, tyder på, at byen enten holdt stand mod ham eller kun var under hans kontrol i kort tid. Efter Galerius Maximianus’ sejr over perserne i 298 blev Edessa hovedstad i den nye provins Osrhoene. Byens militære betydning blev understreget af den romerske overløber Antoninus, som i 359 påpegede over for Šāpūr II (309-79), at hvis Edessa ikke blev erobret, ville hans bagland ikke være sikret (Ammianus Marcellinus 18.5.7). Mens Nisibis var den største fæstning i den mesopotamiske limes, fungerede Edessa som base, der leverede friske forsyninger af mænd og materiel til den fremskudte stilling. Det var sandsynligvis under Diokletians reorganisering i 293, at der blev bygget en statsfabrik der for at levere våben og udstyr til de tropper, der blev indsat ved grænsen (Malalas, s. 307; Notitia Dignitatum 11.23). Edessaδs eget forsvar blev aldrig testet af den persiske hær under Šāpūr II’s regeringstid. Der er ingen tegn på, at byen havde en regulær garnison, bortset fra soldater udstationeret til at tjene i staben for provinsens kommandant (dux Osrhoenae).

Da den romerske kejser Jovian overgav Nisibis til perserne i 363, strømmede en strøm af flygtninge, hovedsageligt kristne, til Edessa. Blandt dem var digteren Ephraim den syriske, som var med til at grundlægge et seminarium, der i folkemunde blev kendt som “persernes skole”. I de kristologiske kontroverser i slutningen af det 4. århundrede tog skolen parti for Nestorius, og da befolkningen i Edessa i stigende grad antog det monofysitiske synspunkt, blev den til sidst tvunget til at flytte til Nisibis, som stadig blev holdt af perserne. Edessa modstod en voldsom belejring i 544 (Procopius, De Bello Persico 2.26.5-2.27.46), men faldt til Ḵosrow II Parvēz (590-628, med afbrydelse) i sit ransagningstogt gennem Mesopotamien i 609 (Chronicon, s. 699). En række ledende monofysitter blev deporteret til Persien (se DEPORTATIONER ii). Den byzantinske kejser Heraklius genindtog Edessa i 628 og genindførte ortodoksien. I 18/639 overgav den byzantinske general Ptolemaius byen til de fremrykkende arabere.

I nogle århundreder efter den muslimske erobring var Edessa beboet af en betydelig kristen befolkning på trods af de skader, som belejringer, plyndringer og rovdyriske guvernører havde påført byen. Omkring 421/1030 blev byen generobret af byzantinerne, som holdt den indtil 479/1086, hvor den blev generobret af saljuqiden Malekšāh (465-85/1072-92); han mistede den til en armensk eventyrer nogle få år senere. I 492-538/1097-1144 var byen hovedstad i korsriddernes amt Edessa. I 658/1260 overgav den sig til mongolerne og blev en af de vestligste byer i de il-khanidiske og timuridiske imperier. Den blev taget fra Āq Qoyunlū af Shah Esmāʿīl I (907-30/1501-24).

Urfa (1965 indbyggertal 73.400) er nu hovedstad i den tyrkiske provins af samme navn.

Se også ABGAR.

Bibliografi:

Chronicle of Edessa, ed. I. Guidi et al., CSCO 1, Louvain, 1955.

Chronicon Paschale, ed. L. Dindorf, Bonn, 1832.

H. J. W. Drijvers, “Hatra, Palmyra und Edessa,” ANRW II/8, 1978, pp. 799-906.

E. Honigmann , “al-Ruhā,” in EI2 VIII, pp. 589-91.

Ioannis Malalas, Ioannis MalalaeChronographia, ed. L. Dindorf, Bonn, 1831.

E. Meyer, “Edessa,” i Pauly-Wissowa V/2, cols. 1933-38.

Michael the Syrian, Chronique de Michel le Syrien, ed. J. B. Chabot, 3 bd., Paris 1899-1904.

J. B. Segal, Edessa the Blessed City, Oxford, 1970.

J. Wagner, “Provincia Osrhoenae. New Archaeological Finds Illustrating the Military Organization under the Severan Dynasty,” in S. Mitchell, ed., Armies and Frontiers in Roman and Byzantine Anatolia, BAR 156, Oxford, 1983, pp. 103-30.

(Samuel Lieu)

Originally Published: Sidst opdateret: July Lieu: 7. juli 1997

Sidst opdateret: 7. december 1997

Denne artikel er tilgængelig i trykt udgave.
Vol. VIII, Fasc. 2, s. 174-175

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.