• Pachycrocouta brevirostris var dobbelt så stor som den moderne plettede hyæne
  • Den glubske ådselæder kunne let have overmandet de tidlige mennesker
  • Palæontologer mener, at dette kan have begrænset de tidlige menneskers spredning

De tidlige mennesker menes først at have vovet sig ind i Europa omkring 1.4 millioner år siden, men det lykkedes dem ikke at sprede sig langt over kontinentet.

ADVERTISERING

Den præcise årsag til, at disse første medlemmer af Homo-familien, der ankom til Europa, ikke var i stand til at presse deres fordel hjem, mens senere medlemmer af familien som neandertalerne og det moderne menneske gjorde det, har forundret antropologer i årtier.

Nu hævder palæontologer at have identificeret en mulig årsag til denne tidlige fiasko – en gigantisk forhistorisk hyæne kaldet Pachycrocouta brevirostris.

Pachycrocouta brevirostris var en glubsk ådselæder, der levede i Europa for omkring 1,4 millioner år siden og ville have konkurreret direkte om kødet med de første medlemmer af Homo-familien, der vovede sig ind i området. Forskerne siger, at adgangen til mad over for disse væsener sandsynligvis begrænsede spredningen af de tidlige mennesker

De hævder at have fundet beviser for, at dette glubske væsen, som var mere end dobbelt så stort som moderne plettede hyæner i Afrika, ville have domineret Vesteuropa på det tidspunkt.

Klik her for at ændre størrelsen på dette modul

Den ville have konkurreret direkte med tidlige mennesker som Homo antecessor, som var de første hominider, der menes at ankomme til Europa, om mad efterladt af rovdyr.

DE SKRÆNKEDE FØRSTE MENNESKER TIL AT FORLADE AFRIKA

De første tidlige menneskelige forfædre til at forlade Afrika var spinkle små væsener, der gik mere som aber, ifølge en ny undersøgelse, der udfordrer eksisterende teorier om vores arts oprindelse.

I årevis troede man, at det første tidlige menneske, der gik fra det afrikanske kontinent til Asien og Europa, var den høje og muskuløse Homo erectus.

Men en ny analyse af tidlige menneskefossiler tyder på, at det faktisk kan have været en langt mere lille art kendt som Homo habilis, eller ‘Handy man’, der først foretog rejsen.

Fundene vil sandsynligvis være meget kontroversielle, da der ikke er fundet fossiler tilhørende Homo habilis uden for Afrika.

De første mennesker, der ankom til Europa, menes at have været den mere avancerede og robuste Homo antecessor.

Det har imidlertid været kontroversielt, om disse tidlige mennesker var jægere eller ådselædere.

Tidligere antropologer har antropologer foreslået, at disse tidlige menneskearter ikke var i stand til at klare de udsving i klimaet, der opstod i Europa i løbet af det tidlige Pliestocæn.

ADVERTISEMENT

Men ifølge Joan Madurell-Malapeira fra det catalanske institut for palæontologi ved det autonome universitet i Barcelona og hans kolleger er det dog sandsynligt, at konkurrencen med ådselædere var den begrænsende faktor.

I tidsskriftet Quaternary International skriver de: “Fødevareindkøb må have været et af de vigtigste problemer for de første menneskepopulationer i det tempererede Europa, hvor kød- og fedtforbruget om vinteren var en vigtig begrænsende faktor.”

“Dette fik sandsynligvis homininerne til at udvikle strategier for ådselsrydning, der fokuserede på kadavere af hovdyr.

‘Denne niche blev sandsynligvis besat af både Pachycrocuta og den tidlige Homo.

‘I den sene Villafranchian (for ca. 1,4-1,2 millioner år siden) forblev de klimatiske forhold stabile, og de eksisterende åbne miljøer begunstigede sandsynligvis spredningen af den tidlige Homo til Middelhavets Europa.

‘Tilstedeværelsen af store rovdyr som f.eks. sabeltandede felider og den gigantiske hyaenid P. brevirostris, var sandsynligvis en begrænsende faktor for disse homininers erhvervelse af føde.”

Forskerne undersøgte to lokaliteter tæt på byen Terrassa i det nordøstlige Spanien, kendt som Vallparadis.

Forskerne undersøgte enorme aflejringer af knogler fra store planteædere fra Pliestocæn for omkring 1,4-1,2 millioner år siden på to lokaliteter tæt på byen Terassa i Spanien. De konkluderer, at de fleste af knoglerne ser ud til at være blevet båret til stedet af den gamle hyæne Pachycrocouta brevirostris

Stederne, som indeholder hundredvis af knogler fra store pattedyr, stammer fra omkring den tid, hvor Homo antecessor menes at have levet i huler i Spanien.

Forskerne fandt, at Pachycrocouta brevirostris var ansvarlig for størstedelen af den enorme samling af knogler fra store pattedyr på stedet Venta Micena i Spanien.

Med en højde på næsten 1,5 meter og en vægt på op til 30 sten kunne den gigantiske ådselæder nemt have overmandet de tidlige mennesker.

Disse giganter brugte deres kraftige kæber til at knække knogler op for at få fat i den rige marv indeni, hvilket efterlod tydelige mærker på knoglerne.

ADVERTISEMENT

Forskerne sagde, at disse væsener var i stand til at trives, da store rovdyr som sabeltandskatten Meganteron whitei ikke var i stand til at fortære alt kødet fra store planteædere på grund af dens ubehjælpsomme tænder.

Forskerne sagde: “Disse tidlige menneskepopulationer konkurrerede sandsynligvis om disse kadavere direkte med meget kraftige kødædere såsom sabelkatte, Pachycrocuta og, sandsynligvis flokjagende lycaons, jaguaren P. gombaszoegensis, den gigantiske gepard Acinonyx pardinensis og den puma-lignende kat P. pardoides, blandt andre, ved hjælp af konfrontatorisk ådselsjagt.”

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.