Tiltræd Transform 2021 for at høre om de vigtigste temaer inden for AI i virksomheder & Data. Få mere at vide.

Google tjener milliarder på sin cloud-platform. Nu bruger virksomheden disse milliarder til at opkøbe selve internettet – eller i det mindste de undersøiske kabler, der udgør internettets rygrad.

I februar meddelte virksomheden, at den havde til hensigt at gå videre med udviklingen af Curie-kablet, en ny undersøisk ledning, der strækker sig fra Californien til Chile. Det bliver det første private interkontinentale kabel, der nogensinde er blevet bygget af et stort ikke-teleselskab.

Og hvis man træder et skridt tilbage og blot ser på intrakontinentale kabler, har Google allerede fuldt ud finansieret en række af dem; det var et af de første selskaber, der byggede en fuldt ud privat undersøisk linje.

Google er ikke alene. Historisk set har kabler været ejet af grupper af private virksomheder – for det meste telekommunikationsudbydere – men i 2016 startede et massivt undervandskabelboom, og denne gang er køberne indholdsudbydere. Virksomheder som Facebook, Microsoft og Amazon synes alle at dele Googles ambitioner om dominans på bunden af havet.

Jeg har fulgt udviklingen af denne tendens, da jeg selv arbejder inden for bredbåndsområdet, og de seneste bevægelser er bestemt bekymrende. Big tech’s ejerskab af internettets backbone vil få vidtrækkende, men velkendte konsekvenser. Det er det samme gamle kompromis for forbrugerne: mere bekvemmelighed til gengæld for mindre kontrol – og mindre privatliv.

Vi er ved at nå den næste fase af internettets modenhed; en fase, hvor kun store, etablerede aktører virkelig kan vinde i medierne.

Forbrugerne skal snart beslutte præcis, hvor meget tillid de vil have til, at disse virksomheder skal opbygge fremtidens internet. Vi skal også beslutte os omhyggeligt; det er de samme virksomheder, der får adgang til en tilsyneladende stadig større del af vores privatliv.

Afskærmning af haven

Hvis man ønsker at måle internettet i kilometer, er fiberoptiske undervandskabler det sted, man skal begynde. Disse ubetydelige kabler krydser havbunden verden over og transporterer 95-99 procent af de internationale data over bundter af fiberoptiske kabeltråde med en diameter på størrelse med en haveslange. Alt i alt er der i dag mere end 700.000 kilometer søkabler i brug.

Mens tidligere kabelbyggere udnyttede ejerskabet af kabler til at sælge båndbredde, bygger indholdsudbydere nu målrettet private kabler.

Internettet beskrives almindeligvis som en sky. I virkeligheden er det en række våde, skrøbelige rør, og Google er på vej til at eje et alarmerende antal af dem. Tallene taler for sig selv; Google vil eje 10.433 miles af undersøiske kabler internationalt, når Curie-kablet er færdigt senere i år.

Totalen skyder op til 63.605 miles, når man medregner kabler, som Google ejer i konsortium med Facebook, Microsoft og Amazon. Hvis man medregner disse delejede kabler, har selskabet undervandsinfrastruktur nok til at omslutte jordens ækvator to og en halv gang (med tusindvis af kabelkilometer til overs).

Ansporingen til Googles undervandsprojekter

Dette undervandskabelboom giver mere mening, når man ser på den vækst i trafikken, der har fundet sted i det seneste årti.

I Atlanterhavet og Stillehavet tegnede indholdsleverandører sig for over halvdelen af den samlede efterspørgsel i 2017. Brugen af data fra indholdsudbydere er skudt i vejret fra mindre end otte procent til næsten 40 procent i løbet af de seneste 10 år.

Det skal her bemærkes, at statistikkerne er betydeligt lavere i Afrika og Mellemøsten, hvilket tyder på, at de udviklede landes sult efter videoindhold og cloud-apps er en drivkraft bag denne tendens. Dette understøttes af det samlede internationale båndbreddeforbrug mellem landene. I 2017 brugte Indien kun 4.977 Mbps international båndbredde i 2017. USA brugte svimlende 4.960.388 Mbps samme år.

Kostprisen for privatiseret infrastruktur

Som ophævelsen af netneutralitet har privatiseringen af internetinfrastruktur kun sænket priserne for forbrugerne. Det problem, vi nu står over for, er et moralsk problem: Ønsker vi et privat internet? Eller ønsker vi at bevare det “vilde vesten”-web, som vi har haft indtil nu?

Det er desværre ikke så enkelt som at trække en grænse mellem “gode” og “dårlige” netværksoptimeringer. Praksis som edge networking og zero-rating er afgørende for forretningsmodellerne for virksomheder som Netflix og AT&T – de overtræder heller ikke teknisk set reglerne og leverer i sidste ende langt bedre tjenester til forbrugerne.

Når vi ser fremad, må vi begynde at spørge os selv, hvordan internettet virkelig kommer til at se ud, når de indholdstjenester, der allerede har så stor en del af vores opmærksomhed, også har kontrol over internetets backbone. En privatiseret infrastruktur kan give forbrugerne uanede fordele på kort sigt, men er der en omkostning, som vi ikke tager højde for?

Tyler Cooper er forbrugerpolitisk ekspert og redaktør hos BroadbandNow. Han har mere end ti års erfaring inden for IT og netværk og har skrevet om bredbåndsspørgsmål som den digitale kløft, netneutralitet, cybersikkerhed og internetadgang siden 2015.

VentureBeat

VentureBeats mission er at være en digital bytorv for tekniske beslutningstagere, hvor de kan få viden om transformativ teknologi og handle.Vores websted leverer vigtige oplysninger om datateknologier og strategier, der kan vejlede dig, når du leder dine organisationer. Vi inviterer dig til at blive medlem af vores fællesskab for at få adgang til:

  • opdaterede oplysninger om de emner, der interesserer dig
  • vores nyhedsbreve
  • gated thought-leader-indhold og rabat på adgang til vores prisbelønnede begivenheder, såsom Transform 2021: Learn More
  • netværksfunktioner og meget mere

Bliv medlem

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.