Jeg troede som skribent på flyrejser, at det ikke ville være noget problem at flyve 60 miles for en hotdog i et to-sædet fly. Faktisk var det ret skræmmende – en Cessna 150 er ikke en Boeing 737 – men da min svigerfar styrede os til en glat landing ved Susquehanna-floden i Bloomsburg, PA, begyndte jeg at tænke på, at United, American og deres slags ikke er den eneste måde at flyve på.

Mellem de “store drenge” og flyvning i en Cessna med din far findes der et netværk af mindre flyselskaber, som du måske ikke har hørt om. Nogle er større, end du måske tror. Jeg taler ikke om charterselskaber — de fleste af disse er rigtige, ruteflyselskaber, der overvåges af FAA med høje sikkerhedsstandarder. Og jeg taler ikke om de regionale flyselskaber med fælles kode som Trans States og Piedmont, der flyver alle deres flyvninger under et stort flyselskabs navn.

The Budget Boys

reklame

Du har sikkert hørt om JetBlue, Spirit, Southwest og AirTran, de velkendte discounters. Allegiant Air (tlf. 800/432-3810; www.allegiantair.com) er det største ruteflyselskab, som du aldrig har hørt om i USA. De betjener 32 byer med nonstop-flyvning til Las Vegas eller Orlando og har ifølge talskvinde Tyri Squyres fordoblet deres flåde og tredoblet deres rutekort i løbet af det seneste år. Allegiant betjener steder som Lansing, Wichita, Fargo, Missoula og Fresno, mellemstore byer, hvor de større flyselskaber ikke har leveret non-stop-flyvninger til deres to ferieknudepunkter.

Allegiant flyver udelukkende med MD-80-fly, en ældre, men stadig pålidelig model, og de tilbyder lædersæder med 32 tommer benplads. Snacks koster $1-$3, og ligesom Southwest lader de dig ikke reservere pladser på forhånd.

Allegiant er en overlevende i en sektor, hvor flere flyselskaber er gået konkurs i de seneste år; de har hentet forretninger fra Southeast Airlines’ og Transmeridian Airlines’ konkurser for nylig. Derfor spurgte vi Squyres om det private selskabs økonomi. “I modsætning til branchen er vi et rentabelt og velfinansieret selskab”, sagde hun. En del af deres omkostningsbesparelser skyldes, at de ikke indgår aftaler med rejsebureauer; du vil ikke finde Allegiant-priser på Expedia eller Travelocity. I stedet skal du gå direkte til selskabets hjemmeside eller ringe til dem.

reklame

Sammen med Allegiant hjælper USA 3000 (tlf. 877/872-3000; www.usa3000.com) nordøstlige og midtvestlige indbyggere med at komme til solrige destinationer med rabat; de flyver fra 15 byer, herunder New York, Chicago og St. Louis, til Florida, Mexico og Caribien. USA 3000 er ejet af pakkearrangøren Apple Vacations og flyver også charterrejser for deres moderselskab. De flyver med nye Airbus 320-fly med musik, film og varme måltider om bord.

Hooters Air (tlf. 888/359-4668; www.hootersair.com) flyver til 15 amerikanske byer (herunder nogle mærkelige ruter som Allentown, PA til Gary, IN) med usædvanlige faciliteter om bord, men de vil gerne have dig til at vide, at de Hooters-piger i stramme skjorter om bord ikke er stewardesser. (De har også rigtige stewardesser.) I modsætning til Allegiant og USA 3000 flyver Hooters offentlige charterflyvninger snarere end ruteflyvninger, hvilket betyder, at de opererer under et andet sæt FAA-regler. Reglerne for offentlig charterflyvning beskytter dine penge, hvis Hooters går konkurs, giver dig mulighed for at ændre navnet på din billet for 25 dollars (forbudt hos de fleste ruteflyselskaber) og sikrer dig en tilbagebetaling, hvis dit fly bliver aflyst.

Hvis du flyver til Canada, bør du nok også kende til vores nordlige naboers discounters: WestJet (tlf. 800/538-5696; www.westjet.ca), CanJet (tlf. 800/809-7777; www.canjet.ca) og Harmony (tlf. 866-868-6789; www.harmonyairways.com). Alle tre forbinder amerikanske og canadiske byer til priser, der kan være (men kun nogle gange er) lavere end de store flyselskabers, og som måske ikke fremgår af dit rejsebureaus foretrukne websted.

reklame

Fly Tiny Air!

New England Airlines (tlf. 800/243-2460; http://users.ids.net/flybi/nea), får Allegiant Air til at ligne en af de store. NEA, der udelukkende flyver mellem Westerly og Block Island, RI, med fly med ti sæder, og som er det eneste flyselskab i begge lufthavne, er et af de mange små ruteflyselskaber, der opfylder behovene i hele USA.

NEA har i 35 år været drevet af Bill Bendokas, der er fra Block Island, og som tog over, da det tidligere flyselskab på øen gik konkurs i 1970. Deres flyvninger – hver time om sommeren og hver anden time om vinteren – er bogstaveligt talt en livline for øens beboere, især om vinteren, hvor der kun sejler én færge om dagen til det 850 personer store samfund. De flyver også masser af turister om sommeren, som ikke har noget imod at betale 84 dollars tur/retur for at reducere rejsetiden til 12 minutter.

reklame

NEA og andre små flyselskaber som Idahos Salmon Air (tlf. 800/448-3413; www.salmonair.com) opererer under de samme regler, som gælder for større flyselskaber, men der er et par særheder ved at flyve med mindre fly. Små fly kan kun bære en vis vægt, så passagerer og bagage skal være afbalanceret – og hvis en passager vejer for meget, må en anden tage det næste fly.

“Vi transporterer arbejdsmandskab, og der er nogle ret store fyre, der arbejder på byggeprojekter,” siger Bendokas. “Så en sådan flyvning er måske begrænset til seks eller syv personer i stedet for ni.”

Øerne i New England er frugtbar jord for små flyselskaber som NEA og Cape Air (tlf. 800/352-0714; www.capeair.com), der betjener ferieområder i Massachusetts som Martha’s Vineyard og Cape Cod. De små fyre blomstrer også i Alaska og i det nordvestlige Stillehavsområde, hvor Kenmore Air (tlf. 800/543-9595; www.kenmoreair.com) har betjent Seattle-området med flyvemaskiner i de sidste 60 år.

reklame

Med sine ruter mellem Seattle, Victoria, Port Angeles og San Juan-øerne får Kenmore forretningsrejsende om vinteren og turister om sommeren, siger marketingdirektør Jason Lee. De fløj 130.000 mennesker sidste år med deres 25 fly, for det meste flyvemaskiner med 8-10 passagerer. Det er i hvert fald meget nemmere at flyve fra Victorias indre havn til Lake Union lige ved centrum af Seattle end at skulle køre hele vejen fra Sea-Tac Airport. Kenmore Air vedligeholder sin egen flåde og har været drevet af den samme familie siden 1950’erne. Men de små fyre har stået over for de samme økonomiske udfordringer som de større luftfartsselskaber. “Brændstof er virkelig dyrt nu for alle,” siger Kenmores marketingchef Jason Lee. Kenmore arbejder på at holde deres omkostninger nede og på at fylde flyene ved at tilbyde last-minute internetpristilbud (www.kenmoreaims.net/scripts/mgrqispi.dll), siger han.

Kenmore er heller ikke det eneste lille flyselskab på deres marked. Harbour Air (tlf. 800/665-0212; www.harbour-air.com) forbinder destinationer i det sydlige British Columbia med flyvefly, og Helijet (tlf. 800/665-4354; www.helijet.com) forbinder Vancouver og Victoria med passagerhelikoptere.

Sommetider når et større flyselskab fejler, bliver det til et lille flyselskab. Boston-Maine Airways (tlf. 800/359-7262; www.flypanam.com) er resterne af et selskab, der for få år siden fløj under det prestigefyldte Pan Am-navn; nu flyver de primært pendlerflyvning mellem Portsmouth, NH, Bedford, MA, og Trenton, NJ, og mellem Sanford, FL og Puerto Rico. Deres rutekort er kort, men de flyver stadig med store (om end gamle) Boeing 727-jetfly, og de dukker stadig op på de store rejsebureauers hjemmesider. Lige nu holder de deres loyale pendlere mellem Bedford og Trenton tilfredse og udfører en masse charterflyvning, mens de holder lav profil, indtil luftfartsindustrien stabiliserer sig.

reklame

“Vi er ikke helt sikre på, hvor de større flyselskaber er på vej hen lige nu, så vi holder os under radaren,” siger Stacy Beck, deres stationsdirektør. “Vi har ingen intentioner om at forsvinde midt om natten.” Da Boston-Maine har en magtfuld finansiel bagmand i bankarvingen Timothy Mellon, hvem ved, hvad fremtiden vil bringe?

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.