Jeg var fire år gammel, da min far blev handicappet, og min mor blev forsørger i vores familie på fem personer. Mens min far var forsvundet i mine to ældre brødres barndom på grund af 70-timers arbejdsuge, var han hjemmegående forælder for mig, mens min mor arbejdede fuld tid som freelance retsreporter (hvilket engang blev rangeret som det tredje mest stressende job i verden efter flyveleder og neurokirurg). Da jeg voksede op og så hende knokle og supplere denne indkomst med smykker og tøj på bestilling for at holde os oven vande, mens min far gjorde rent, lavede mad og stod for opvasken og vasketøjet, fik jeg et unikt syn på “traditionelle” forældre- og parforholdsroller, og hvordan min familie udfordrede dem.

Min opvækst var bestemt ikke kun solskin og regnbuer. Jeg har været vidne til min rimelige andel af følelsesmæssige prøvelser og magtkampe, men jeg har også lært værdifulde lektioner (det er det, som prøvelser skal give dig, ikke?). Nu har jeg et særligt perspektiv på hele min datingrejse om, hvad det vil sige at overvinde forholdsproblemer og passe på min partner på måder, som jeg aldrig ville have gjort, hvis jeg var vokset op med “normale” forældre.

Relationer er kun engangsforhold, hvis du opfatter dem som værende det.

“I sygdom og sundhed er et løfte” var det første, min far sagde til mig, da jeg fortalte ham, at jeg ville skrive en historie om, hvad jeg har lært af ham og min mor. “Du har ikke spurgt mig om lov til at skrive om mig”, var min mors svar, men det er ikke sagen. (Bare rolig, hun har det helt fint med det og vil læse dette. Hej, mor.)

Når man indgår et seriøst forhold, er en del af det, man forpligter sig til, at støtte sin partner i de bedste, værste og mest uventede tider. Det er det, som mine forældre frivilligt meldte sig til. Men da de udvekslede deres bryllupsløfter i 1975, havde min arbejdsnarkoman far aldrig forventet at skulle trække sig tilbage fra en succesfuld karriere i begyndelsen af 40’erne for at håndtere kroniske smerter resten af sit liv. Min mor vidste ikke, at hun aldrig ville få råd til at gå på pension.

Klagen om, at parforhold nu er blevet engangsforhold, er en gang pis og papirnusseri: Mine forældre er et bevis herpå. Det er alt sammen et spørgsmål om tankegang og om, hvordan man behandler andre. Din partner fortjener altid respekt og ærlighed om, hvor du står med ham/hende, uanset om det er et engangsknald eller en langvarig situation. Og når vi finder en god ting, skal vi i stedet for at kaste håndklædet i ringen så hurtigt, kæmpe som bare pokker for at få tingene til at fungere – til et vist punkt, selvfølgelig.

Manglende kommunikation er en opskrift på katastrofe.

Der er øjeblikke, hvor min mor er ondskabsfuld, fordi hun sidder fast på arbejde, mens min far leger med deres børnebørn. Der er andre dage, hvor han bliver sur over, at han er den eneste, der laver gøremål i huset, mens hun slapper af i sofaen. Da jeg voksede op, så jeg utallige passiv-aggressive skænderier, hvor det eneste, jeg havde lyst til, var at råbe: “Bare fortæl dem, hvordan du virkelig har det.” Jeg kunne kun forestille mig, at nogle af disse problemer måske ikke havde eksisteret, hvis mine forældre havde spillet traditionelle kønsroller, men hvem ved? Det er dog bevist, at når de fortæller hinanden, hvordan de virkelig har det, i stedet for at sidde i tavshed, løser problemerne sig, og der sker endelig forandringer.

Og uden åben og ærlig kommunikation, hvor det tæller (ingen vil holde op med at være passivt aggressive en gang imellem), vil problemerne i forholdet fortsætte, og fjendskabet mod hinanden vil kun vokse. Selv om vores kropssprog kan være ret sigende, er der ingen, der kan læse tanker. Hvis du føler noget på en bestemt måde om noget, så sig det. Traditionelt er det blevet forventet, at kvinder skal være stille og følge strømmen i stedet for at stå op for sig selv, men sådan er det ikke for kvinderne i min familie. I årenes løb har min mors selvtillid og styrke bevist mig, at det ikke bare er okay, men også godt for mig at være selvsikker og stærk. Du skal tro, at jeg er en påståelig AF og vil fortælle dig præcis, hvordan jeg har det, selv om det gør ondt at sige eller høre det, for jeg har selv været vidne til den skade, der sker, når man lukker alting inde.

Der er ingen faste roller i forhold.

Som om jeg virkelig har brug for at sige dette: Du behøver ikke at tjene flest penge, fordi du er “manden i huset”, og kvinder behøver ikke at lave mad og gøre rent eller have aftensmad tilberedt hver aften. Vi lever ikke i 1959.

Det er ligegyldigt, hvordan du identificerer dig – vi kan alle have bukserne på i vores forhold. Alle kan spille en lige stor rolle i at sikre, at der bliver taget hånd om lortet. Det er trods alt det, som et partnerskab handler om: uafhængige mennesker, der går sammen for at danne et badass-team og erobre verden som én. Vi lever i en stadig mere nonbinær verden, hvor ligestilling i parforholdet for mange heldigvis er blevet ikke-negotiabelt. Ja, vi har stadig lang vej at gå i forhold til at etablere lige rettigheder og fjerne skadelige misforståelser, men jeg har været heldig at se mine cis heteronormative forældre arbejde aktivt imod disse stigmatiseringer, siden jeg var barn.

Og selv om det skete desværre og mod deres vilje, er jeg stolt af, at mine forældre smadrede disse forældede, stereotype relationsroller. Og jeg er måske nok en singlekvinde lige nu, men med stor tak til dem er jeg klar og villig til at påtage mig hvilket som helst forhold og hvilken som helst forholdsrolle, der fungerer for mig – stereotyper og forventninger være forbandet.

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.