Steven RodgersAf Steven Rodgers

I dag indgav Intel et indlæg til støtte for Federal Trade Commission (FTC) og imod Qualcomms appel af den dom, der i maj blev afsagt mod Qualcomm af United States District Court, Northern District of California. Distriktsdomstolen fandt, at “Qualcomms licenspraksis har kvalt konkurrencen på markederne for CDMA- og premium LTE-modemchips i årevis og skadet rivaler, OEM’er og slutbrugere”. District Court fandt også, at Qualcomms adfærd “på urimelig vis har tendens til at ødelægge selve konkurrencen.”

Intel er enig i District Court’s konklusioner. Intel blev ramt hårdest af Qualcomms konkurrencebegrænsende adfærd, blev nægtet muligheder på modemmarkedet, blev forhindret i at sælge til kunderne og blev tvunget til at sælge til priser, der var kunstigt skævvredet af Qualcomm. Vi har indsendt dette sagsanlæg, fordi vi mener, at det er vigtigt, at appelretten hører vores synspunkt.

Qualcomm vil have Dem til at tro, at dets position på markedet i dag – som den sidste overlevende amerikanske leverandør af førsteklasses modemchips – skyldes dets “opfindsomhed og forretningsforståelse”, og at dets rivaler på markedet er slået fejl, blot fordi “de ikke tilbød gode nok chips til lave nok priser”. Dette er ganske enkelt ikke sandt.

I stedet har Qualcomm, som beskrevet i distriktsrettens udtalelse og i vores sagsfremstilling, opretholdt sit monopol gennem en skamløs plan, der omhyggeligt blev udformet og gennemført over mange år. Denne ordning består af et net af konkurrencebegrænsende adfærd, der er udformet med henblik på at give Qualcomm mulighed for at tvinge kunderne, ændre konkurrencevilkårene og udelukke konkurrenterne, samtidig med at Qualcomm beskytter sig selv mod retlig kontrol og opnår milliarder i ulovlige gevinster.

Ofrene var Qualcomms egne kunder (originaludstyrsfabrikanter eller OEM’er), den lange liste af konkurrenter, som Qualcomm tvang ud af markedet for modemchips, herunder Intel, og i sidste instans forbrugerne. Intel kæmpede i næsten et årti for at opbygge en rentabel modemchipforretning. Vi investerede milliarder, ansatte tusinder, opkøbte to virksomheder og byggede innovative produkter i verdensklasse, som i sidste ende fandt vej ind i Apples førende iPhones, herunder den senest udgivne iPhone 11. Men da alt var sagt og gjort, kunne Intel ikke overvinde de kunstige og uoverstigelige hindringer for fair konkurrence, som Qualcomms ordning skabte, og Intel blev tvunget til at forlade markedet i år.

Som jeg tidligere har påpeget, kommer distriktsdomstolens afgørelse om, at Qualcomm har overtrådt antitrustlovene, i kølvandet på, at statslige instanser rundt om i verden er nået til samme konklusion. Som følge af sin konkurrencebegrænsende praksis er Qualcomm blevet idømt bøder på næsten 1 mia. dollar i Kina, 850 mio. dollar i Korea, 1,2 mia. dollar af Europa-Kommissionen og 773 mio. dollar i Taiwan (senere nedsat ved et forlig). FTC har imidlertid ikke søgt om nogen pengeerstatning. I stedet søgte den om påbud for at forhindre Qualcomm i at fortsætte sin ulovlige adfærd.

Distriktsdomstolen forbød bl.a. Qualcomm at fortsætte med at gennemføre den centrale del af sin ordning, nemlig den tvangsmæssige “no license, no chips”-politik (NLNC). I henhold til denne politik afskærer Qualcomm OEM’ernes køb af modemchips til mobiltelefoner, medmindre de indgår en patentlicensaftale på Qualcomms betingelser. Disse byrdefulde, ensidige vilkår gør det muligt for Qualcomm at sænke prisen på sine modemmer kunstigt, samtidig med at kundernes omkostninger ved at bruge modemchips, der er fremstillet af konkurrenter som f.eks. Intel, bliver for høje ved at opkræve licensafgifter, der er lige så høje som selve modemprisen. Distriktsdomstolen konkluderede, at NLNC-politikken sammen med anden konkurrencebegrænsende adfærd fra Qualcomms side ulovligt fordrejede og faktisk ødelagde konkurrencevilkårene.

Verden nyder godt af fair konkurrence på markedet for trådløs teknologi. I betragtning af den trådløse teknologis betydning for fremtidens forbundne computere, herunder det revolutionerende løfte om 5G, støtter vi kraftigt FTC’s og andre retshåndhævende myndigheders bestræbelser på at kræve, at Qualcomm overholder lovene og konkurrerer på lige vilkår. Vi håber, at vores amicus-betænkning vil bidrage til at klarlægge det fulde omfang af den skade, som Qualcomms ulovlige adfærd har forårsaget og fortsat vil forårsage, hvis den ikke bliver kontrolleret. Hvis du er interesseret i at få mere at vide, kan du læse en kopi af District Court’s afgørelse og en kopi af Intels amicus brief.

Steven R. Rodgers er executive vice president og general counsel hos Intel Corporation.

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.