For alle dets faldgruber er der en positiv ting, reality-tv har gjort for masserne, nemlig at åbne publikum op for de meget forskellige måder, folk lever deres liv på – hvordan det er at være husmor i den ene procent, en tilhænger af en religion, der accepterer polygami, at leve livet som en “lille person” og endda at gifte sig med en fremmed.

“Married at First Sight”, som netop har afsluttet sin femte sæson, er i høj grad det, man kan forvente ud fra seriens titel. Seks singler, der ikke har haft held til at finde en livspartner på egen hånd, lægger deres romantiske skæbne i hænderne på et hold af eksperter. Eksperterne vurderer hvert potentielt pars kompatibilitet på tværs af seksualitet, åndelighed og psykologi og coacher dem både før de går til alteret og i ugerne efter ægteskabet for at hjælpe dem med at navigere i ægteskabslivet med deres nye ægtefælle.

Og de synes at gøre et fremragende stykke arbejde: Ifølge Dr. Joseph Cilona, PsyD, der var showets psykolog i tre sæsoner, er den forskning og de overvejelser, der ligger til grund for at matche hvert enkelt par, ekstremt grundig.

“Under mit arbejde som psykolog på holdet af ekspertmatchere for “Married at First Sight” udførte jeg et intensivt batteri af psykologiske tests på alle deltagerne for at anbefale match,” forklarer han. “Min forskning gav næsten 100 siders data om hver deltager, og jeg fortolkede og analyserede disse data i næsten 400 timer for at undersøge potentielle kompatibiliteter og komplementariteter af personlighedstræk. Jeg gennemførte også dybtgående kliniske interviews og formulerede et omfattende og detaljeret spørgeskema, der dækkede emner som personlige værdier, familiehistorie, romantisk forholdshistorie, karriere og arbejdsliv, livsstilsvaner og -præferencer og mange andre emner.”

Skiftetallet for arrangerede ægteskaber er mindre end 4 procent mod 40 procent af ægteskaberne i USA, hvor partnerne selv vælger, hvem de vil gifte sig med af egen fri vilje.”

Arrangerede ægteskaber er langt fra et nyt koncept, og de praktiseres stadig i visse dele af verden. “Indien, Pakistan, Japan og Kina har den højeste procentdel af arrangerede ægteskaber”, siger Dr. Cilona. “For eksempel i Indien spekuleres der i, at op til 60 procent af ægteskaberne er arrangeret.” Og selv om forskningen om succesraten for arrangerede par er tynd, viser en undersøgelse fra 2012, at skilsmisseprocenten for arrangerede ægteskaber er mindre end 4 procent – i modsætning til omkring 40 procent af ægteskaberne i USA, hvor partnerne selv vælger, hvem de vil gifte sig med af egen fri vilje. Faktisk er der i seriens fem sæsoner to par, der fortsat er gift – hvoraf det ene par venter deres første barn i år. Hvilket efter realityshowstandarder er imponerende (vi kigger på dig, “Bachelor”).

De fleste af os vil ikke ende ved alteret over for en fuldstændig fremmed, men der er noget at sige til den måde, som de, der har til opgave at udvælge passende partnere for andre, vurderer kompatibiliteten. Er der nogle vejledende principper, som vi kan låne fra dem i vores egen søgen efter at finde kærligheden? Her er et kig på processen bag arrangerede ægteskaber, og hvad vi kan lære af denne tradition, som kan hjælpe os med at få romantisk succes.

Gifte sig med en fremmed: I modsætning til “Gift ved første blik”, hvor den kommende mand og kone ikke ved noget om deres kommende ægtefælle (ikke engang deres navn), udveksles der typisk en del oplysninger under arrangerede ægteskaber.

“Metoden, processen og udførelsen af arrangerede ægteskaber rundt om i verden kan variere ganske dramatisk afhængigt af ting som religiøse overbevisninger, sociale skikke og samfundsmæssige samt individuelle normer”, siger Cilona. “Ældre familiemedlemmer spiller ofte en primær eller central rolle i mange lande, der praktiserer arrangerede ægteskaber. I nogle kulturer, som f.eks. i Japan, bliver arrangerede ægteskaber ofte faciliteret af matchmakere, der spiller en vigtig rolle, f.eks. i forbindelse med at finde sammen med personer, der skal giftes, og som fungerer som forbindelsesled for kommunikation mellem personer og familier i hele processen.”

Dr. Anjhula Mya Singh Bais, ph.d., siger, at spørgsmål om, hvor meget hver person tjener, om de har været skilt før, og at det ikke er unormalt at stille spørgsmål om, hvor meget hver person tjener, om de har været skilt før, og endda at fremlægge kontoudtog, der dokumenterer de aktiver og ejendele, som hver part hævder, under den arrangerede ægteskabsproces. “Der er normalt mulighed for at udforme sine egne spørgsmål, fordi det stadig er en idiosynkratisk proces, der er skræddersyet til hver enkelt person”, siger hun. “For eksempel hvilken type vejr du kan lide, din foretrukne type musik osv. Men det er vigtigt at bemærke, at arrangerede ægteskaber er baseret på den forudsætning, at de ældre ved bedre. Kaste, klasse, etnicitet, race og religion er vigtige, så meget, at de skal være ens for at sikre fremtidig succes og levedygtighed.”

Det er vigtigt at huske, at der ofte er mange variabler, der påvirker kompatibiliteten i kærlighed og ægteskab, og at følelser blot er en del af et meget større billede.

Arrangeret ægteskab kan antage en mere moderne iteration, hvilket var tilfældet for Slisha Kankariya, 28, en iværksætter med base i New York City, som blev arrangeret af sin tante for fire år siden. Kankariya havde mulighed for at “date” den partner, hun blev arrangeret med, før hun forpligtede sig – om end på en optrappet tidslinje. “Vi kunne mødes omkring fem gange på egen hånd til frokoster og middage og gåture gennem byen og Central Park”, siger hun. “Og gennem den tid og telefonsamtaler var vi i stand til at stille hinanden spørgsmål. Nogle områder som tidligere fejltagelser og usikkerhed var svære at tage op, men de er vigtige at tage op. Da tidslinjerne er mere komprimerede, og flere mennesker er involveret i processen (med deres håb sat på et muligt match), er det endnu vigtigere at være ærlig med hvert spørgsmål og svar.”

Hvert ægteskab kan drage fordel af at sætte fokus på gennemsigtighed og kompatibilitet.Andre Morgan / Getty Images

Hvad traditionelle datere kan lære af arrangerede ægteskaber

Når vi undersøger, hvad vi kan lære af processen med arrangerede ægteskaber, siger Dr. Bais, at det er vigtigt at bemærke, at uanset om du søger ægteskab ved hjælp af dit eget personlige valg eller et arrangement, kommer begge dele med deres fordele og tilbageslag. “Det er relevant at huske, at du bytter et sæt komplikationer ud med et andet sæt komplikationer”, forklarer hun. “Hvis du nærmer dig et arrangeret ægteskab, så indrømmer du at se på ægteskabet som en forretningsmæssig, økonomisk og pragmatisk løsning. Kærligheden og romantikken, den ubeskrivelige følelse, som har inspireret utallige digtere gennem tiderne, mangler, i hvert fald i begyndelsen. De, der har et arrangeret ægteskab, fortæller mig ofte, at de har et praktisk gammeldags ægteskab, der kan sammenlignes med en to-do-liste, men at forbindelsen mangler. Sjælsforbindelsen er imidlertid det, der ofte fører til tumultarisk lidenskab og dyre rodet rutsjebaneforhold og skilsmisser.”

Så, hvordan kan vi finde en gylden middelvej mellem det praktiske og lidenskabelige?

Den største takeaway, uanset om det er i arrangerede eller kærlighedssituationer, er at fremme autenticitet og måle det skarpsindigt hos andre.

“De, der søger de bedste aspekter af arrangerede ægteskaber på egen hånd, ville gøre klogt i at skubbe på gennemsigtighed og kompatibilitetsaspekter,” siger Dr. Bais. “Der er positive ting ved at kende en partners nettoformue og ikke subsumere deres personlige gæld. Når det er sagt, er der et utal af tilfælde, hvor situationen med arrangerede ægteskaber og den kulturelle kontekst tvinger folk til at lyve om deres fortid og fremtid, fordi de ved, at de bliver bedømt i et hårdere lys, end hvis man sad over for hinanden på en privat første date med henblik på udforskning snarere end ægteskab. De fleste arrangerede ægteskaber, som jeg har set som klienter og også personligt, har ubetinget løjet om afgørende aspekter som f.eks. helbredshistorie, seksuel historie og økonomiske aktiver. Den største takeaway, uanset om det er i arrangerede eller kærlighedssituationer, er at fremme autenticitet og måle det skarpsindigt hos andre.”

Dr. Cilona er også enig i, at der er noget at sige til ikke udelukkende at stole på de romantiske følelser, du har over for en potentiel partner, for at træffe klogere valg i kærlighed. “Når det kommer til dating, bruger mange mennesker deres følelser som et kompas til at navigere i kærlighed og romantik, og følelser spiller ofte den primære rolle i beslutningstagning og adfærd,” forklarer han. “For dem, der ønsker at træffe bedre beslutninger, når det kommer til dating og romantik, er det vigtigt at huske, at der ofte er mange, mange variabler, der påvirker kompatibilitet og komplementaritet i kærlighed og ægteskab, og at følelser blot er en del af et meget større billede.”

Kankariya tilskriver evaluering af fælles værdier som en vigtig del af ligningen for et vellykket arrangeret ægteskab. “Det, jeg har lært gennem det arrangerede ægteskab, er, at folk har en tendens til at ændre sig en hel del, selv i løbet af et par år, især hvis man bliver forlovet, mens man er ung (jeg var 23, han var 24.)”, siger hun. “De vigtigste ting at vurdere er personens værdier, integritet og egenskaber som f.eks. deres vilje til at arbejde hårdt, hvor meget de går op i familien osv. Hvis disse kerneværdier passer sammen, er resten af livet en puslespilsbrik, som man lægger sammen som par.”

Hvis kerneværdierne passer sammen, er resten af livet en puslespilsbrik, som man lægger sammen som par.

Hvad får et ægteskab til at holde?

Både i traditionelle arrangerede ægteskaber og i realityshow-versionen er det niveau af engagement, som hver partner udviser, forhøjet i forhold til det, vi ser i traditionelle ægteskaber. Især i denne sæson gentager deltagerne konstant den betydning, de tillægger ægteskabet, og deres dybe ønske om at være en del af et ægteskab. “Den største lektie, som jeg har lært af min erfaring som matchmaker af arrangerede ægteskaber i Married at First Sight og af de omfattende undersøgelser og forskning i, hvad der får arrangerede ægteskaber til at fungere, kan sammenfattes i ét ord: engagement”, siger Dr. Cilona. “Jeg mener, at succesen for mange arrangerede ægteskaber skyldes, at hver enkelt person prioriterer engagementet i selve ægteskabet og forholdet højere end alt andet. Dette betyder ofte, at engagement i at løse problemerne ofte sættes før personlige behov og følelser. Engagementet i at få ægteskabet til at fungere er altid den højeste prioritet og synes at være den primære årsag til, at arrangerede ægteskaber lykkes. Succes defineres ikke kun som lang levetid og ikke ender i skilsmisse, men også som ægteskaber, der er tilfredsstillende og tilfredsstillende for hver partner.”

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.