Den amerikanske befolkning befinder sig midt i en “fedmeepidemi”, som mange nyhedsmedier og offentlige organer har proklameret. Af gode grunde er forskere og eksperter i folkesundhed særligt bekymrede over fedme blandt børn og unge. I løbet af de sidste tre årtier er fedmen steget næsten tre gange så meget blandt unge.
Fedme er en risiko for alle grupper af amerikanere, men hvad der ofte ikke bliver sagt, er den særlige sårbarhed hos de mest ugunstigt stillede grupper. Fedme er især udbredt blandt amerikanere med de laveste uddannelsesniveauer og de højeste fattigdomsrater. I betragtning af den stigende økonomiske usikkerhed, som mange i vores nation står over for i dag, er det vigtigt at forstå, hvorfor og hvordan fattigdom forstærker stigningen i fedme blandt unge. Kun hvis vi forstår årsagerne, kan vi effektivt udforme strategier til at reducere denne store sundhedsrisiko for allerede sårbare mennesker.
Hvorfor risikoen for fedme er større for de fattige
Den rette kost og regelmæssig fysisk aktivitet er beslutninger, som alle amerikanere kan træffe for at mindske risikoen for fedme og dermed forbundne sundhedsproblemer. Men de valg, som børn og unge træffer, er naturligvis stærkt påvirket af de familie- og samfundsmiljøer, som de lever i. Fattige levevilkår har især betydning for de unge, fordi de skaber mange hindringer for sund adfærd.
Fattige familier har begrænsede madbudgetter og valgmuligheder og må ofte strække forsyningerne mod slutningen af måneden, før der kommer en ny check eller en ny tildeling af Food Stamps. Dette fører til usund adfærd på flere måder:

  • Familier vælger fedtholdige fødevarer med høj energitæthed – fødevarer som sukker, kornprodukter, kartofler og forarbejdede kødprodukter – fordi disse fødevarer er mere overkommelige og holder længere end friske grøntsager og frugter og magert kød og fisk.
  • Fattige familier bor ofte i ugunstigt stillede kvarterer, hvor sunde fødevarer er svære at finde. I stedet for store supermarkeder har fattige kvarterer et uforholdsmæssigt stort antal fastfoodkæder og små fødevarebutikker, der leverer billige, fedtholdige fødevarer.
  • Økonomisk usikkerhed – som f.eks. problemer med at betale regninger eller husleje – fører til stress, og folk klarer det ofte ved at spise fedtholdige, sukkerholdige fødevarer.

Mulighederne for regelmæssig fysisk aktivitet kan også være begrænsede for fattige mennesker:

  • Familier har normalt ikke råd til at betale for organiserede børneaktiviteter uden for skolen – og skoler i fattige områder er mindre tilbøjelige til at køre sports- eller fysiske aktivitetsprogrammer end skoler med flere ressourcer.
  • På grund af ufleksible arbejdstider, mangel på transport eller uopfyldte behov for børnepasning kan fattige forældre, især enlige mødre, have svært ved at støtte ekstra aktiviteter for deres børn. At lade børnene sidde foran fjernsynet er ofte det eneste, som stressede fattige forældre kan klare.
  • I mange fattige kvarterer er parker, legepladser, stier og gratis offentlige fitnesscentre ofte ikke tilgængelige eller sikre. Kvartererne kan være præget af kriminalitet, og der er måske ingen indendørs steder i nærheden, hvor man kan lege eller motionere. Ironisk nok kan forældrenes bestræbelser på at holde børnene sikre og indendørs øge tilskynde til stillesiddende adfærd som f.eks. at se tv og spille videospil.

De langsigtede ulemper ved fedme hos unge
Sammenlignet med dem, der ikke er fattige, er der større sandsynlighed for, at unge i fattige familier og samfund er overvægtige – eller bliver overvægtige i det unge voksenliv. Og fedme i det unge voksenliv er normalt ikke midlertidigt. Det er en slags livslang dom til dårligt helbred og socioøkonomiske ulemper.

  • Fede unge voksne har en høj risiko for vedvarende sundhedsproblemer som f.eks. hjerte-kar-sygdomme, depression og visse kræftformer.
  • At være overvægtig i det unge voksenliv er forbundet med arbejdsløshed, begrænsninger i uddannelsesniveauet og lavere indkomstniveau.
  • Da de dårlige konsekvenser er langvarige og tilbagevendende, er det nødvendigt at forebygge eller vende fedme for fattige unge. Politikerne er på udkig efter de bedste måder at gøre netop dette på.

Hvad kan der gøres?
For effektivt at forebygge og vende fedme blandt særligt sårbare fattige mennesker er vi nødt til at tænke på problemerne i mere end blot individuelle termer. Vi må se på, hvordan vi kan begynde at forbedre de sociale og fysiske omgivelser, som mennesker med lav indkomst lever i. Indgreb i kvarterer og samfundsinstitutioner kan gøre en forskel.

  • For eksempel sponsorerer New York City et “Green Carts”-program, der bruger mobile madvogne til at tilbyde friske råvarer i visse fattige kvarterer.
  • Der er også brug for nye ressourcer i kvartererne for at hjælpe folk med at komme i kontakt med hinanden til sikre, organiserede aktiviteter, der fremmer et godt fysisk og mentalt helbred.
  • Skoler og Head Start-programmer kan også være vigtige aktører, fordi de unge tilbringer så meget tid i dem, og fordi de er værdsatte institutioner i lokalsamfundet. Forskning viser, at inddragelse af fysiske aktiviteter og god ernæring i skole- og førskoletilbud kan gøre en reel forskel i kampen mod fedme hos børn og unge.

Investering i et varieret sæt af fysiske aktiviteter og ernæringsprogrammer i kvarterer og uddannelsesinstitutioner kan være den bedste måde at reducere risikoen for fedme blandt fattige unge på. Men en sådan indsats har brug for pålidelig finansiering fra regeringer og velgørende organisationer for at sætte skub i og udnytte værdifulde programmer i kvartercentre og skoler, der betjener ugunstigt stillede amerikanere.

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.