Den 3. april 2007 fik jeg et kirurgisk indgreb på MD Anderson, der kaldes en total bækkenexenteration. Under indgrebet fjernede dr. Michael Bevers min vagina, blære, anus og endetarm. Derefter lavede han en kunstig vagina ved hjælp af to af mine mavemuskler og en kunstig blære (kendt som en “Indiana pouch”) af en del af min opstigende tyktarm og tyndtarmen. Han skabte også en stomi (eller en kirurgisk åbning i maven) til brug for en kolostomipose, som opsamler afføringen uden for kroppen.

Denne operation lyder måske ret radikal. Men da dr. Bevers foreslog det, tøvede jeg ikke. På grund af et tilbagefald af fibromer i livmoderen havde jeg allerede fået foretaget en total hysterektomi. Det var der, min kirurg opdagede, at jeg også havde livmoderhalskræft. Jeg fik seks runder kemoterapi og 28 runder strålebehandling for at behandle den. Kun 13 måneder senere var kræften tilbage. Jeg var kun 42 år på det tidspunkt, og jeg ønskede at give mig selv den bedst mulige chance for at overleve. Så jeg besluttede mig for at gøre det.

Set i bakspejlet havde jeg ingen anelse om, hvad der ventede mig. Selv efter at jeg havde undersøgt det, havde jeg ikke rigtig nogen forestilling om, hvordan livet ville være bagefter. Og det kan man ikke vide, hvis man ikke selv har oplevet det. Men jeg har altid været et positivt menneske. Så det er den måde, jeg har forsøgt at se på det her på. Den totale bækkenekstraktion var bare en del af min vej. Og jeg ville få det bedste ud af det.

Livet efter min totale bækkenexenteration

De første fire år efter min totale bækkenexenteration var de sværeste, fordi jeg blev ved med at få urinvejsinfektioner og “pose”-sten (ligesom nyresten, bare i den kunstige blære). Da den del af min anatomi ikke længere var normal, var mine symptomer det heller ikke. I stedet for at føle en brændende fornemmelse eller se blod, når jeg tissede, vågnede jeg bare op en morgen med virkelig slem kvalme, høj feber eller ulidelige smerter i flanken. Jeg må have været mere end 20 gange på skadestuen i den periode, herunder et besøg for at få fjernet min galdeblære.

Godt nok fungerer alting, som det skal nu, og jeg har ikke overnattet på et hospital i to år på grund af noget kræftrelateret. Jeg har heller ikke vist nogen tegn på sygdom siden operationen. Generelt betragtes femårsgrænsen som en stor ting, når det gælder overlevelsesrater efter kræftdiagnoser, så det er ret fantastisk at fejre mit 12-års jubilæum som kræftfri.

Hvorfor jeg er frivillig hos myCancerConnection

Livet efter en total bækkenekstraktion er ikke let. Selv det at holde sig selv oprejst er sværere, fordi man mister en masse styrke i kernen, fordi man har fået fjernet så meget væv. Og alt i din bughule og dit bækken er blevet manipuleret, så det er ikke særlig behageligt at sidde på et hårdt underlag. (En ting, man først senere opdager, er, hvor meget pude anus og endetarm giver ens numse.)

Jeg forsøger at hjælpe så mange andre mennesker, der har fået foretaget en total bækkeneksploration, som jeg kan, uanset om det er gennem forskellige støttegrupper eller myCancerConnection, MD Andersons individuelle kræftstøttefællesskab.

For de fleste kvinder tror jeg, at den største udfordring er kropsbilledet. Jeg har været på krydstogt siden min totale bækkeneksploration, men nogle kvinder går ikke engang til svømning, fordi de er så selvbevidste om at vise en pose eller et ar. Men jeg opfordrer kvinder til ikke at lade kræft begrænse deres liv. Livet er ikke forbi, bare fordi vi har gennemgået denne procedure. Og det vil ikke altid være perfekt. Men det er op til os at få det bedste ud af det.

Men jeg har forsøgt at få mest muligt ud af min tid

Jeg har forsøgt at få mest muligt ud af min tid. At arbejde på fuld tid var ikke noget, jeg rigtig kunne gøre lige efter operationen, så jeg gik tilbage til skolen på deltid og har næsten afsluttet en uddannelse i billedkunst. Jeg har også presset mig selv til at rejse, fungeret som leder af en stomistøttegruppe og har endda været frivillig parkbetjent i Yellowstone de sidste fem somre.

Det er stadig en udfordring at gå og stå i lange perioder, og vandreture tager meget længere tid for mig end for den gennemsnitlige person. Nogle gange er jeg nødt til at blive i sengen hele dagen bagefter for at komme mig.

Men det er fantastisk at tænke på, hvad anatomi er, og hvordan den kan manipuleres, så den fungerer med det, vi har nu, i forhold til det, vi er født med. Min totale bækkenekstremitet tvang mig til at være kreativ og tænke ud af boksen på nogle områder. Men jeg har ikke fortrudt noget. Jeg forsøger at få det bedste ud af det, jeg har fået, og ikke at dvæle ved det, jeg ikke har fået. Fordi hver eneste dårlige dag er bedre end slet ingen dag.

Bedrag en tid hos MD Anderson online eller ved at ringe på 1-877-632-6789.

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.