John John Florence valgte en fin gave, tilføjede et betænksomt kort og fulgte det op med et hjerteligt telefonopkald til Mors Dag.

Problemet var, at hans mor, Alexandra “Alex” Florence, forklarede, at det var april, den forkerte måned. “Hun sagde: “Åh, tak, men du er 30 dage for tidligt på den,” husker John John i et telefoninterview.

John John glemmer måske af og til sine datoer, men han glemmer aldrig, at hans mor var med til at hjælpe ham derhen, hvor han er, nemlig på toppen af surfingverdenen som forsvarende to-dobbelt World Surf League-mester.

Så han gør det hele igen i dag på Mors Dag fra Rio de Janeiro, hvor han deltager i Oi Rio Pro. “Jeg vil helt sikkert ringe til hende igen,” lover han.

I disse dage, midt i sit ottende år på WSL-touren, er han uvægerligt oceaner væk på Mors Dag, men uanset hvilken strand han finder sig selv i konkurrence på, tjener det som endnu en påmindelse om deres bånd, og hvordan den kvinde, som nogle har givet kælenavnet “Momjohn”, ikke kun hjalp med at forme det, han er blevet, men også den, han er.

“Jeg vil sige, at jeg skylder det hele (til hende),” sagde den 25-årige John John John. “Hun gav mig en måde at gøre en karriere ud af surfing på. Jeg tror, hun så stranden og havet som sådan et fedt sted at bo ved, uanset om vi blev (professionelle) surfere eller ej. Hun tog os med til stranden hver eneste dag, hun tog os med ud på brættet.”

At opdrage tre sønner som en ung, for det meste enlig forælder på det, der til tider var en snæver økonomi, eventyrlyst og tro var ingen nem opgave, “men hun gjorde alt for mine brødre og mig,” sagde John John. “Det har virkelig været en sjov rejse.”

Det, at hans mor introducerede ham og hans to yngre brødre, Nathan og Ivan, til surfing, da de var på størrelse med de trofæer, han nu bringer hjem, er et punkt af stolthed såvel som en erindring for den indfødte fra North Shore. “Jeg kan ikke rigtig sætte en alder på det, men jeg kan huske, at hun tog os med ud til Gas Chamber (surfspot), da jeg var meget ung,” siger John John.

Denne kærlighed til havet følger ham i den grad, at selv når han er på turné, siger John John John, “føler jeg mig som et lille barn igen, især når bølgerne er gode. Jeg har lyst til at surfe hele dagen, hvilket er virkelig svært at gøre, når man deltager i en konkurrence (i en konkurrence). Hvis man surfer hele dagen, mærker man det i et par dage efter.”

Sig flyttede til North Shore fra sin fødeby New Jersey som teenager i 1986, og det var her John John, der blev født i 1992, for det meste voksede op med Pipeline som sin baghave og surfmiljøet som naboer og familie.

Og når han ikke var der, var det kun få skridt fra et hav, et sted, f.eks. på Bali. “Jeg kan huske, at min mor tog os med ud at rejse rundt i hele verden, da vi var unge,” sagde John John. “Det var så fedt at være i Indonesien i et par måneder ad gangen. Hun ville gøre alt, hvad hun kunne, for at gøre det (muligt).”

Hvor de end var, “var vi altid hjemme på stranden,” sagde han.

Lærdommen gik ud over at læse strandbredder. “Hun lærte mig og mine brødre respekt – at respektere vores ældre, folk omkring os og de steder, vi boede, og de steder, vi tog til,” sagde John John.

“På grund af vores rejser, da vi var unge, og at vi tog til andre folks lande (og) hun lærte os at respektere deres kulturer. Hun lærte mig at se folk rundt om i verden på den måde, de er forskellige, men at vi alle er mennesker på samme tid.”

Ferd Lewis kan kontaktes på [email protected] eller 529-4820.

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.