Mary Ann Shadd Cary blev født i Wilmington, Delaware i 1823 og var lærerinde, journalist og åbenhjertig leder af den canadiske emigrationsbevægelse i 1850’erne. Shadd voksede op i en abolitionistisk husstand. Hun var det ældste barn af Abraham Doras Shadd, en velhavende skomager og veteran fra den amerikanske uafhængighedskrig, og Harriett Parnell Shadd. Som mange af de frie sorte fra den nordlige elite fik Shadd en kvækeruddannelse. Det var gennem sin aktivistiske familie, undervisning og journalistik, at Shadd sikrede sig en vej ind i antislaveripolitikken og sluttede sig til andre desillusionerede sorte, der gik ind for frivillig flytning til steder, hvor slaveriet var blevet afskaffet. Det vestlige Canada, nu det sydlige Ontario, blev et geografisk omdrejningspunkt for mange sorte nationalistiske emigranter.

Sejlads i Canada var både en symbolsk gestus og en konkret indsats for at etablere uafhængige frie sorte bosættelser. Shadd skrev selv om hykleriet i USA, som havde identificeret sig som et demokrati, men alligevel støttede slaveriet. I Canada, der var en del af det britiske monarki, ville de sorte finde politisk og økonomisk frihed. Et af de centrale mål for emigranterne var at etablere uafhængige sorte landbrugssamfund uden hvid kontrol. Under sit ophold i Chatham, Ontario, kæmpede Shadd for at holde sin skole i gang. Hun opgav til sidst at undervise og vendte sig til journalistik og overtog Provincial Freeman i Windsor, Ontario, i 1853. Som hovedredaktør for Freeman rejste Shadd rundt i hele Ontario og dele af USA i et forsøg på at skaffe abonnementer til den spæde avis. Undervejs skrev hun essays om sine rejser, hvori hun afslørede sin støtte til ligestilling mellem køn og race. Efter borgerkrigen og hendes mand, Thomas Cary, døde, vendte Mary Shadd Cary tilbage til USA, hvor hun tog en juridisk embedseksamen fra Howard University. Hun døde af mavekræft i Washington, D.C. i 1893.

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.