Anvisning:

Det er mere end 80 år siden, at den legendariske amerikanske flyver Amelia Earhart forsvandt over Stillehavet i 1937, da hun forsøgte at sejle jorden rundt. I sommeren 1937 lettede Earhart og hendes navigatør, Fred Noonan, i deres Lockheed Electra fra Lae Airfield i Papua Ny Guinea med kurs mod Howland Island, en ubeboet koralø, der ligger tæt på ækvator næsten halvvejs mellem Australien og Hawaii.

Amelia Earhart
Amelia Earhart forsvandt, mens hun forsøgte at krydse Stillehavet. Foto: Getty Images

Fra hvad vi ved, nåede de aldrig frem til Howland Island, og verden har ledt efter dem lige siden. Den amerikanske kystvagt og flåde blev sendt ud for at lede efter Earhart og hendes navigatør. I mellemtiden hyrede Earharts mand, George Putnam, civile skibe til at lede efter sin forsvundne kone. Desværre blev Earhart, Noonan og flyvraget aldrig fundet på trods af ugers eftersøgning. Folk har spekuleret over forsvindingen, og hvad der kunne være sket, mens de gennemsøgte Marshalløerne på jagt efter vragrester eller noget, der kunne kaste lys over, hvad der skete.

Som alle store mysterier opstod der masser af teorier om, hvad der kunne være sket den skæbnesvangre sommerdag, hvoraf vi vil undersøge de tre vigtigste nedenfor.

Flyet styrtede ned i havet nær Howland Island

Den officielle forklaring på, hvad der skete med Earhart, som den amerikanske regering gav, var, at flyet løb tør for brændstof og styrtede ned et sted i Stillehavet. Før Earharts skæbnesvangre rejse sendte USA kystvagtens kutter Itasca til Howland Island for at støtte Earhart i hendes forsøg på at sejle jorden rundt. Skibet var der for at sørge for luftnavigation og en radiolink, der kunne hjælpe med at lede flyet til den fjerntliggende ø. Af en eller anden grund var radiokontakten mellem Earhart og Itasca sporadisk, hvilket fortsat er en del af det igangværende mysterium.

Amelia Earhart
Howland Island ligger cirka halvvejs mellem Australien og Hawaii. Billede SnowFire via Wikimedia

Glem ikke, at dengang i 1937 havde vi ikke radar, og røgen fra skibets tragt skulle hjælpe Earhart med at få øje på øen. Da Earhart og Noonan ikke ankom, spekulerede man i, at de var faret vild og styrtede ned i havet efter at være løbet tør for brændstof.

De søgte på havbunden

For omkring 19 år siden ledte et havforskningsfirma fra Maryland kaldet “Nauticos” en indsats for at lokalisere Earharts fly, hvor de mente, at det kunne være styrtet ned tæt på Howland Island.

Avis:

USCGS_Itasca 1929
Røgen fra Itasca skulle hjælpe Earhart med at finde Howland Island. Foto: USCG via Wikimedia

I forbindelse med en tale forud for missionen citerer National Geographic Nauticos præsident David Jourdan for at sige følgende:

“Vi er sikre på, at den befinder sig i det område, vi leder efter,” sagde Jourdan. “Selvfølgelig kan vi ikke garantere det, fordi det kan være i yderkanten, men vi er sikre på, at det er i nærheden.”

Anvisning:

Selv om man søgte i et område på 630 kvadratmil (1.660 kvadratkilometer), fandt man intet, hvilket også var tilfældet med senere missioner, der afsøgte havbunden.

Nikumaroro Castaway’s

En anden teori var, at Earhart og Noonon, efter at de ikke kunne finde Howland Island, landede Lockheed Electra’en på Nikumaroro Island, en lille koralø, der ligger 350 sømil sydvest for det sted, hvor de skulle være landet. Folk, der forsker i denne teori, bliver tiltrukket af en kort radiotransmission. Earhart fortalte Itasca, at de fløj langs “linje 157 337”. Hvis dette er korrekt, kunne de, hvis Earhart skulle have misset Howland, have nået Nikumaroro.

Nikumaroro_Atoll_
Øen, hvor Earhart muligvis landede. Billede: Billede: Joshua Stevens via Wikimedia

På tidspunktet for Earharts forsvinden ville tidevandet have været lavt nok på Nikumaroro til at give Earhart en flad revoverflade langs kysten, som et fly kunne lande på. Forskere spekulerer i, at selv hvis parret kunne være landet på øen, ville senere højvande have skyllet flyet ud i havet.

Avis:

Der var tegn på, at der var mennesker på øen

Andre beviser, der peger på, at piloterne landede på Nikumaroro og blev skibbrudne, dukkede op senere på året, da briterne overvejede at lave en bosættelse der. En britisk officer sagde, at han stødte på noget, der kunne ses som et overnatningssted og tog et fotografi af det, som folk spekulerer i kunne have været en del af flyets landingsstel.

I 1938 ankom folk til Nikumaroro som en del af Phoenix Islands Settlement Scheme og stødte på, hvad de troede, at det muligvis var dele af det forsvundne fly. I 1940 fandt øens administrator Gerald Gallagher knogler, resterne af et par sko og en kasse, der engang indeholdt en sekstant. Knoglerne blev sendt til Fiji for at blive undersøgt, og man mente, at de tilhørte en europæisk mand. Senere ekspeditioner til Nikumaroro fandt beviser på lejrbål og rester af fisk, muslinger og skildpadder. Baseret på det faktum, at skildpaddehovederne ikke var spist, konkluderede forskerne, at Stillehavsøboerne ikke var kilden til fundene.

Fanget af japanerne

Teori nummer tre og den mest fantasifulde af dem alle er, at Earhart og Noonan, efter at de ikke kunne lokalisere Howland Island, fløj til de japansk kontrollerede Marshalløer. Der spekuleres i, at japanerne troede, at de var amerikanske spioner og senere henrettede dem.

Anvisning:

Nogle mennesker tror endda, at både Earhart og Nonoon vendte tilbage til USA under falske navne med en teori om, at Earhart blev Irene Craigmile og derefter Irene Bolam efter at være blevet gift med Guy Bolam.

Lockheed Y1C-37
Flyet ville være løbet tør for brændstof, inden det nåede Marshalløerne. Foto: Foto: United States Air Force via Wikimedia

I sin bog “Emilia Earhart Survived” spekulerer den pensionerede koronel Rollin C. Reineck fra det amerikanske luftvåben, at Earhart efter at have dumpet flyet på Marshalløerne og af hensyn til den nationale sikkerhed vendte tilbage til USA under et falsk navn. Han mener, at USA ved at lande på Marshalløerne brugte eftersøgningen efter Earhart som en måde at foretage førkrigsefterforskning af japanerne.

Den pensionerede lærer Dick Spink mente, at Reineck havde fat i noget, og efter at have lavet sine undersøgelser var han sikker på, at Earhart og Noonan landede på Mili Atoll.

National Geographic nævner et interview fra 2015, hvor Spink sagde:

“Jeg hørte en konsistent historie fra for mange mennesker i Marshalls til at afvise den. De siger: ‘Hun landede på Mili. Vores onkler og tanter, vores forældre og vores bedsteforældre ved, at hun landede her.””

Flyet ville være løbet tør for brændstof

Mens Spink har sin teori om, hvad der skete med Earhart og Noonon, har andre mennesker kaldt Marshallø-teorien for umulig at have fundet sted. Den pensionerede pilot og mangeårige Earhart-entusiast Elgen Long mener, at sandheden er, at flyet løb tør for brændstof og styrtede ned i havet.

“Flyet ville have været nødt til at flyde langt” for at nå Marshalløerne, spøgte Long i et tidligere interview om forsvindingen.

Amelia_Earhart
Amelia Earharts forsvinden er stadig et mysterium. Foto: Underwood & Underwood via Wikimedia

Den tidligere World Airways-pilot og Lockheed Electra-ejer Fred Patterson deler Longs overbevisning og siger:

“Det er bare umuligt, at hun nåede frem til Marshalløerne. Jeg har selv fløjet en del langdistanceflyvninger i det fly, og jeg ved præcis, hvad det forbrænder i timen.”

For nu forbliver det et mysterium, hvad der skete med Earhart og Noonan, og det vil det sandsynligvis forblive, indtil nogen opdager flyvraget.

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.