En murstenskirke står på det historiske sted Penn Center på South Carolinas ø St. Centret, hvor en af landets første skoler for frigivne slaver lå, blev torsdag udpeget som et nyt nationalt monument. (Bruce Smith/AP)

President Obama erklærede fem nye nationale monumenter torsdag, lige fra en kirke i Birmingham i Alabama, der blev bombet af segregationister, til nåletræsskove i Oregon. Han har nu brugt sin udøvende myndighed mere end nogen anden præsident til at beskytte ikoniske historiske, kulturelle og økologiske steder i hele landet.

Tre nye monumenter i Syden, som alle har støtte fra begge partier, er et eksempel på Obamas forsøg på at udvide USA’s fælles nationale identitet gennem den fortælling, som det fortæller med sine offentlige områder. To af dem, i Birmingham og Anniston i Alabama, var steder, hvor der blev begået voldshandlinger mod afroamerikanske børn og en gruppe af borgerrettighedsaktivister af forskellig race. Det tredje, i Beaufort, S.C., mindes perioden mellem borgerkrigen og presset for segregation i 1890’erne, hvor frigivne slaver arbejdede på at etablere deres egne skoler og samfund.

I en erklæring bemærkede Obama, at monumenterne “bevarer vigtige kapitler af vores lands historie” og afspejler hans mangeårige bestræbelser på at “sikre, at vores nationalparker, monumenter og offentlige landområder fuldt ud afspejler vores nations forskelligartede historie og kultur.”

Præsidenten udvidede også endnu en gang California Coastal National Monument, som blev oprettet af præsident Bill Clinton og udvidet af Obama i 2014, og Cascade-Siskiyou National Monument, et andet Clinton-monument, med ca. 42.000 acres i Oregon og 5.000 acres i Californien. Mange miljøforkæmpere og videnskabsmænd havde argumenteret for, at de to beskyttede områder havde brug for en bredere buffer for at beskytte mod de fremtidige virkninger af klimaændringer.

Tilføjelse af seks steder til det californiske kystområde vil gøre det mere tilgængeligt, sagde Conservation Lands Foundation Executive Director Brian O’Donnell, der tilføjede, at amerikanerne vil fejre disse steder “i generationer.”

Præsidenten har ofte brugt Antiquities Act til at beskytte store strækninger af levesteder i Vesten, men han har også påberåbt sig den i hele sin embedstid for at anerkende vigtige fremskridt i kampen for et mere rummeligt amerikansk samfund. Disse monumenter omfatter monumenter for latinamerikanske landarbejdere i Californien, japanske amerikanere i interneringslejre på Hawaii, bøsser, lesbiske, biseksuelle og transseksuelle oprørere på Stonewall Inn i New York City, et stop langs Underground Railroad i Maryland og forfædres Pueblo-områder i Colorado og Utah.

Alan Spears, direktør for kulturelle ressourcer i National Parks Conservation Association, sagde i et interview, at udpegningerne viser, hvordan administrationen “placerer mere af vores fælles historie på den kollektive kamin” af amerikansk historie.

(Daron Taylor/The Washington Post)

“Der var en tid, hvor vi kun fokuserede på mænd på hesteryg med sværd”, sagde Spears. “Det var en anden tid. Vi har udvidet definitionen af, hvad der er vigtigt, og hvad der er vigtigt på nationalt plan.”

Med påberåbelse af Antiquities Act fra 1906 for at udpege stederne har Obama nu brugt loven mere end nogen anden præsident. Han har oprettet eller udvidet 34 nationale monumenter, to mere end Franklin D. Roosevelt.

Det nye Birmingham Civil Rights National Historical Monument omfatter stedet for bombeangrebet den 15. september 1963 på 16th Street Baptist Church i byen, hvor fire piger blev dræbt og 22 andre mennesker blev såret, samt A.G. Gaston Motel, hvor modstandere af segregation organiserede sig i 1960’erne. Døden af de fire piger, som gik i søndagsskole, forargede mange amerikanere og var en afgørende drivkraft for vedtagelsen af 1964 Civil Rights Act.

The National Trust for Historic Preservation og byen Birmingham arbejder på et projekt til 9 millioner dollars for at restaurere motellet, som husede Rev. Martin Luther King Jr.’s “krigsrum” i foråret 1963.

Det nye Freedom Riders National Monument er en hyldest til angrebet den 14. maj 1961 på en bus i Anniston, der transporterede en gruppe unge mænd og kvinder af forskellig race, som udfordrede den segregation, der dengang eksisterede i den offentlige transport. Den tidligere Greyhound-busstation på Gurnee Avenue, hvor rytterne forsøgte at stige om bord, samt det sted, hvor bussen blev bombet og brændt kort efter, vil være en del af monumentet.

Mens bevaringsforkæmpere og fortalere for borgerrettigheder længe havde forventet, at stederne i Alabama ville blive udpeget som nationale monumenter, var Obamas beslutning om at oprette et monument for Genopbygningen mere overraskende.

Advokater, herunder repræsentant James E. Clyburn (D-S.C.), bemærkede, at der ikke er et eneste sted i nationalparksystemet, der er dedikeret til at fortælle historien om Genopbygningen. Sons of Confederate Veterans havde oprindeligt protesteret mod idéen om at udpege Penn Center-området i South Carolina, og Jonathan B. Jarvis, direktør for National Park Service, havde afholdt en høring i lokalsamfundet om forslaget for mindre end en måned siden.

Historieprofessor Kate Masur fra Northwestern University, som pressede på for udpegelsen sammen med Gregory Downs, historieprofessor ved University of California i Davis, sagde i en e-mail, at området vil belyse “en af de vigtigste og mest misforståede epoker i vores fortid”.”

“Rekonstruktionsperioden var nationens første forsøg på at tage fat på slaveriets varige konsekvenser, da millioner af tidligere slaver begyndte at skabe sig et liv i frihed, og da nationen lavede forfatningen om for bedre at beskytte borgerskab og individuelle rettigheder,” sagde hun.

Mange republikanere i Sydstaterne har taget ideen om at fremhæve nogle af de mere smertefulde aspekter af regionens historie for at fremme raceforsoning til sig. Hele Alabamas husdelegation – herunder seks republikanere – har underskrevet den lovgivning, som rep. Terri A. Sewell (D-Ala.) har indført for at oprette Birmingham Civil Rights National Historical Park.

Annistons borgmester Jack Draper (D) sagde i et interview, at monumentet for Freedom Riders fik bred opbakning i lokalsamfundet og af lovgivere på begge sider af midtergangen.

“Vi er kommet langt”, sagde Draper. “Folk er nødt til at forstå, at vi er kommet langt. Samfundet som helhed har taget dette til sig og erkendt, at dette er en historie, der bør fortælles.”


Disse biler var parkeret ved siden af 16th Street Baptist Church, da eksplosionen ramte kirken i Birmingham, Alabama, den 15. september 1963. (AP)

Politiet står vagt uden for 16th Street Baptist Church i Birmingham, Ala. efter en eksplosion, der dræbte fire afroamerikanske piger. (AP)

Mindst ét af de nye beskyttede landskaber, ved Cascade-Siskiyou National Monument, er imidlertid mere kontroversielt. Jack Williams, Trout Unlimited’s chefforsker, sagde, at udvidelsen af det var kritisk, fordi varmere temperaturer, mindre snedække om vinteren og mere varierende storme alle har påvirket lokale vandløb og floder, som er nødvendige for truede indfødte fiskearter.

Den nye udpegning vil sandsynligvis resultere i bedre vedligeholdelse af veje og restriktioner på kvæggræsning eller skovhugst i nøgleområder langs vandløb, hvilket vil reducere erosion, tilføjede Williams.

Men Jerome Rosa, administrerende direktør for Oregon Cattlemen’s Association, sagde i et interview, at hans medlemmer “er ekstremt skuffede over, at dette bliver gennemført. Den indvirkning, det har på græsningsarealer, træproduktion og arbejdspladser, vil være ødelæggende. Det vil skade vores kvægavlere, der forvalter disse ejendomme.”

Rosa sagde, at det, der sker i Oregon, er en historie, der udspiller sig i hele Vesten – den føderale regering, der tager jord til sig, lokale regeringer, der mister skattepligtig ejendom, og lokale kvægavlere og skovarbejdere, der mister arbejde. Han insisterede også på, at udpegningen vil begrænse adgangen til landet for vandrere, fuglekiggere og andre friluftsentusiaster.

“Antiquities Act skal virkelig reformeres”, sagde Rosa. “Forhåbentlig vil præsident Trump gøre noget ved det. Denne ting er blevet misbrugt af så mange præsidenter.” Han sagde, at loven fra 1906 var beregnet til at bevare historiske kultursteder, men at “den er blevet til denne ting for afgående præsidenter for at sikre deres miljøarven. Det er virkelig et alvorligt misbrug af det, som antiquitetsloven skulle gøre.”

Men Oregon-outfitter Dave Willis, der har brugt 34 år på at kæmpe for først at få etableret Cascade-Siskiyou-monumentet og derefter udvide det, sagde, at regionen tjener som en landbro til “en veritabel Noahs ark af biodiversitet”.”

Willis var så ihærdig med at presse på for føderal beskyttelse, at han i 1990’erne sendte materiale om regionen til en ansat i indenrigsministeriet hver dag i tre uger, indtil han fik et personligt møde med den daværende indenrigsminister Bruce Babbitt. I Clintons sidste uger i embedet lykkedes det Willis at få præsidenten i et hjørne fire forskellige gange for at presse på for at få udvidet monumentet, men det øjeblik kom først 17 år senere, torsdag.

“Arbejdet er ikke færdigt, men det er et stort skridt fremad,” sagde han. “Vi forsøger at beskytte det bedste og genoprette resten.”

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.