Væsentlige oplysninger

    • Fårekrævende flåter findes i hele Storbritannien, både i byerne og på landet
    • Det er ikke alle flåter, der er smittede – Infektionsraten et sted i Det Forenede Kongerige varierer fra nul til ca. 20 % (8)
    • Infektionsraten i Europa er højere
    • Flåter kan være meget små og kan gå ubemærket hen
    • Mest aktive fra marts til oktober, men de kan være aktive på milde vinterdage
    • Du vil ikke kunne mærke, at flåten sætter sig fast på dig, så tjek din og børns hud
    • Fjern en flåt korrekt uden at klemme den sammen

Hvad er flåter?

Voksen fåreflåt – meget forstørret

Fåreflåter er beslægtet med edderkopper, mider og skorpioner. Der lever mange forskellige arter af flåter i Storbritannien, som hver især foretrækker at spise blodet fra forskellige værtsdyr. Den, der er mest tilbøjelig til at bide mennesker i Storbritannien, er fåreflåten, eller Castor Bean-flåten, Ixodes ricinus. På trods af sit navn vil fåreflåten spise af en lang række pattedyr og fugle.

Bid fra andre flåter er mulige. Public Health England’s Tick Surveillance Scheme (6) har rapporteret om følgende flåter indsamlet fra mennesker:

  • pindsvinflåten, Ixodes hexagonus;
  • passerinflåten, Ixodes frontalis, der normalt findes på fugle;
  • den ornitologiske koflåte Dermacentor reticulatus. Denne tæge er i øjeblikket kun registreret i W Wales, N&S Devon og Essex – hovedsagelig i kystnære sandklitter og moser, men for nylig også på græsarealer i Essex (5). Den bærer babesiose hos hunde, hvilket er en risiko for hunde, og den er involveret i overførsel af Tick-borne Encephalitis (TBE). Denne flåt har udsmykkede markeringer på ryggen og er ofte afbilledet i britiske aviser, selv om den er sjælden i Det Forenede Kongerige!
  • Den røde fåreflåt Haemaphysalis punctata, der findes i South Downs(7);
  • kaninflåten Ixodes ventalloi.

Disse er blandt de 20 flåttearter, der er registreret som endemiske i Det Forenede Kongerige. De fleste af dem er specialiserede parasitter af vildtlevende dyr, men de finder lejlighedsvis vej til kæledyr og mennesker.

Der findes forskellige flåter i andre dele af verden, og de bærer forskellige sygdomme. Hvis du tager din hund med til udlandet, skal du være opmærksom på dette og træffe passende forholdsregler. Den brune hundeflåt Rhipicephalus sanguineus er blevet bragt ind i Det Forenede Kongerige fra Europa på hunde og kan overleve og formere sig inde i et hjem i modsætning til de indfødte britiske flåter.

I USA er den største risiko forbundet med hjorteflåten Ixodes scapularis, men den er ikke kendt i Europa.

Der er fire stadier i en flåt i dens livscyklus: æg, larve, nymfe og voksen. Larver, nymfer og voksne tilbringer det meste af tiden på jorden beskyttet af bladstrøelse og forlader denne beskyttelse for at finde et måltid. De spiser kun én gang i hvert stadie og bliver siddende i et par dage, hvorefter de falder ned på jorden for at forvandle sig til det næste stadie eller overvintre. Hele livscyklussen fra æg til voksen varer ca. 2 år.

For det blotte øje ligner larverne små blege edderkopper, der ikke er meget større end et punktum. Nymferne er lidt større og mørkere, på størrelse med et knappenålshoved eller valmuefrø. Larverne har seks ben og nymferne og de voksne otte. Det er nymfen, der er mest tilbøjelig til at bide dig.

For at se, hvordan en voksen flåt ser ud i bevægelse, kan du se denne korte video. Public Health England har produceret en længere video på 3 minutter med nogle meget gode billeder af flåter.

Hvor kan man finde dem?

De kan findes alle steder med fugtig luft, hvor de er beskyttet mod udtørring – “I. ricinus er følsom over for klimatiske forhold og kræver en relativ luftfugtighed på mindst 80 % for at overleve i de perioder, hvor den ikke er vært, og er derfor begrænset til områder med moderat til kraftig nedbør med en vegetation, der bevarer en høj luftfugtighed (dvs. at strøelseslaget og jorden forbliver fugtig i løbet af dagen). Typiske levesteder varierer i Europa, men omfatter typisk løv- og nåleskove, heder, heder, grove græsarealer, skove og byparker.”

Fårekyllinger kan også undertiden findes i private haver, især i haver med skyggefulde buskadser eller dyb vegetation og en stærk lokal dyrelivsbestand.

Antalet varierer fra sted til sted og fra år til år, men flåter kan findes i hele Storbritannien. Ikke alle flåter er sygdomsbærere, og smitteprocenten på et sted kan svinge fra år til år.

Se Dr. Sarah Randolphs præsentation på vores konference i 2008: Hvordan bestemmer flåternes økologi risikoen?

Hvordan overfører de sygdomme?

Flåter lever af blod fra andre dyr. Hvis en larve af en flåt får en infektion fra et lille dyr som f.eks. en mus, kan den, når den næste gang den spiser som nymfe, overføre infektionen til det næste dyr eller menneske, den bider.

De kan ikke hoppe eller flyve, men når de er klar til et måltid, klatrer de op på et stykke vegetation i nærheden og venter på, at et forbipasserende dyr eller menneske fanger deres krogede forben. Denne adfærd er kendt som søgen. Flåten vil ikke nødvendigvis bide med det samme, men vil ofte bruge noget tid på at finde et passende sted på huden, så det er vigtigt at børste kæledyr og tøj af, inden man går indenfor.

Når en flåt er begyndt at spise, vil dens krop blive fyldt med blod. Voksne hunner kan svulme op til mange gange deres oprindelige størrelse. Efterhånden som deres blodsække fyldes, bliver de generelt lysere i farven og kan nå op på størrelse med en lille ært, som regel grå i farven. Larver, nymfer og voksne hanner svulmer ikke så meget op, når de spiser, så flåtens størrelse er ikke en pålidelig indikator for risikoen for infektion. Hvis den er uforstyrret, vil en flåt æde i ca. 5 til 7 dage, før den slipper og falder af.

Biddet er normalt smertefrit, og de fleste mennesker vil kun vide, at de er blevet bidt, hvis de tilfældigvis ser en ædende flåt sidde fast på dem.

Risikoen for bakterieinfektioner stiger, jo længere tid flåten sidder fast, men kan ske på et hvilket som helst tidspunkt under ædningen. Virusser kan overføres med det samme. Da flåtbid ofte er ubemærkede, kan det være svært at afgøre, hvor længe den har siddet fast. Ethvert flåtbid bør anses for at udgøre en risiko for infektion, selv om risikoen i Storbritannien er lav.

Antibiotisk behandling “i tilfælde” af sygdom (kendt som profylakse) anbefales ikke: se vores side om selvhjælp. Det lille røde mærke efterladt af flåten vil forsvinde i løbet af et par dage, men opsøg din læge, hvis der opstår symptomer på sygdom i løbet af de næste par uger.

Voksne bliver oftest bidt omkring benene. Små børn bliver som regel bidt over taljen – tjek deres hårgrænse og hovedbund.(4)

Public Health England-webstedet har nogle nyttige sider om flåter, herunder en video og oplysninger om deres ordning til registrering af flåter.

Hvilke sygdomme bærer flåter?

Der er flere sygdomme, som man kan blive smittet med ved et flåtbid i Storbritannien – se vores separate side om andre flåtbårne sygdomme.

Listen over sygdomme, der bæres af flåter på verdensplan, er meget længere.

Nogle flåter bærer mere end én sygdom på samme tid og kan overføre dem til dig ved et enkelt bid. De deraf følgende symptomer kan være forvirrende og give anledning til fejldiagnoser. Behandlingen i sådanne tilfælde kan være vanskelig. Det vides ikke, hvor ofte dette sker i Storbritannien.

Hvor store er de?

Den flåt, der normalt bider mennesker (nymfestadiet), kan være så lille som et valmuefrø, som det ses her ved siden af fingerneglen.

1. Medlock et al. “Driving forces for changes in geographical
distribution of Ixodes ricinus ticks in Europe”. Parasites & Vectors 2013, 6:1

2. https://www.gov.uk/guidance/tick-surveillance-scheme

3. Bettridge et al. “Distribution of Borrelia burgdorferi sensu lato in Ixodes ricinus Populationer Across Central Britain”. Vektorbårne og zoonotiske sygdomme. 2013 Feb 19;13(X)

4. Robertson JN, Gray J, Stewart P. “Tick bite and Lyme borreliosis risk at a recreational site in England”. Eur J Epidemiol. 2000;16(7):647–52.

5. Medlock JM, et al. Udbredelse af flåten Dermacentor reticulatus i Det Forenede Kongerige. Med Vet Entomol. 2017;(april).

6. Cull B, et al. Overvågning af britiske flåter: En oversigt over artsregistreringer, værtsforbindelser og nye registreringer af udbredelsen af Ixodes ricinus. Ticks Tick Borne Dis. 2018;9(March):605-14.

7. Medlock JM et al Har den røde fåreflåt, Haemaphysalis punctata , for nylig udvidet sit udbredelsesområde i England? Med Vet Entomol. 2018 Sep 8;32(4).

8. Hansford et al Ticks and Borrelia in urban and peri-urban green space habitats in a city in Southern England. Ticks Tick Borne Dis. 2016.

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.