Den britiske psykolog Sir Frederic Charles Bartlett (1886-1969) ydede sit vigtigste bidrag gennem udviklingen af anvendt eksperimentel psykologi i Storbritannien under og efter Anden Verdenskrig.

Frederic Bartlett blev født den 22. oktober 1886. Han blev uddannet privat og på St. John’s College, Cambridge, hvor han blev stipendiat. Bartlett var stærkt påvirket af lægen, etnologen og psykologen W.H.R. Rivers og viste tidligt tendenser til antropologi; men omstændighederne, ikke mindst udbruddet af Første Verdenskrig, fik ham til at vælge en karriere inden for psykologi. Efter krigen vendte Bartlett tilbage til Cambridge, hvor han efterfulgte C.S. Myers som leder af det psykologiske laboratorium i 1922 og blev professor i eksperimentel psykologi i 1931, en stilling, som han beklædte indtil sin pensionering i 1952. Han døde i Cambridge den 30. september 1969.

Bartletts tidlige interesser lå i den eksperimentelle undersøgelse af perception og hukommelse. Han nærede mistillid til de tyske arbejderes alt for analytiske tilgang og bestræbte sig på at gøre forholdene i sine eksperimenter så virkelighedstro som muligt. I sin bog Remembering: A Study in Experimental and Social Psychology (1932), som fik stor indflydelse, samlede han resultaterne af en lang række eksperimenter. Bartlett lagde særlig vægt på omfanget af den rekonstruktion og endog opfindelse, der finder sted ved erindring, og på den rolle, som holdning, interesse og sociale konventioner spiller for denne rekonstruktion. Senere videreførte han den tilgang, der blev udviklet i Remembering, til studiet af andre højere mentale processer, især tænkning, og udgav en kort bog om emnet, Thinking: An Experimental and Social Study (1958).

Problems in Applied Psychology

Da Anden Verdenskrig brød ud, overgav Bartlett ressourcerne i sit laboratorium næsten udelukkende til anvendt arbejde, og problemer blev bragt til ham i stadig stigende antal af de væbnede tjenester og af forskellige regeringsorganer. Disse problemer drejede sig om spørgsmål som udstyrsdesign, træningsmetoder, træthed og personaleudvælgelse. Til at løse dem samlede Bartlett en bemærkelsesværdig gruppe af unge eksperimentelle psykologer under ledelse af K.J.W. Craik. Mange af disse blev senere indlemmet i Medical Research Council’s Applied Psychology Research Unit, som Bartlett overtog ledelsen af efter Craiks død. Selv om Bartlett hovedsagelig beskæftigede sig med anvendt arbejde, var han altid opmærksom på detsspotentielle videnskabelige værdi og dets betydning for udviklingen af realistiske teorier om menneskelig adfærd.

Ude for den eksperimentelle psykologi bevarede Bartlett sin interesse for antropologi, idet han udgav bogen Psychology and Primitive Culture (1923) og sponsorerede det indflydelsesrige kollektive bind The Study of Society: Methods and Problems (1939). I sine talrige artikler om sociale spørgsmål understregede han uvægerligt omfanget af det fælles grundlag og behovet for at udvikle mere disciplinerede forskningsmetoder.

Bartlett spillede en ledende rolle i psykologiens vækst og udvikling i Storbritannien i mere end 40 år. Han blev valgt til medlem af Royal Society i 1932, modtog syv æresgrader og blev slået til ridder i 1948.

Videre læsning

Bartlett skrev en kort beretning om sit tidlige liv og om Cambridge Psychological Laboratory’s historie frem til 1935 i Carl Murchison, ed., A History of Psychology in Autobiography, vol. 3 (1936). Muzafer Sherif, Social Interaction: Process and Products (1967), diskuterer socialpsykologi og nævner Bartletts bidrag. □

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.