En fakultetsartikel af Dr. Emily Tucker

Populært teater i det 19. århundredes Storbritannien tiltrak et enormt publikum og udøvede en enorm indflydelse på forfattere i andre genrer. Desværre har det dog et dårligt ry som “det engelske dramas lavpunkt”.1 Bortset fra dramatikere fra slutningen af århundredet som Oscar Wilde og George Bernard Shaw undervises de fleste forfattere til det nittende århundredes scene sjældent på universitetsuddannelser eller opføres på teatre længere.

Okay, jeg indrømmer, at der er meget, man ikke kan lide, lige fra konstruerede intriger til politiske budskaber, der kan dreje over i sexisme, racisme, kolonialisme og andre problemer. Alligevel, hvis man er villig til at vade igennem nogle til tider forfærdelige tekster, er der øjeblikke med enorm kreativitet og humor. Som en forsmag på mit kommende offentlige foredrag på det engelske institutskolloquium den 3. december har jeg samlet et par af disse perler til dig her:

SurprisingFeminist Origins of the Train Tracks Rescue

Den spændende redning i sidste øjeblik af en jomfru i sidste øjeblik, der er bundet til jernbaneskinner, anses populært (lidt fejlagtigt) for at være en kliché fra stumfilmtiden, men den optrådte langt hyppigere på scenen. I dag forbindes tropeen ofte med kvindelige ofre, der reddes af mænd, men det har ikke altid været tilfældet.

Redningen fra togskinner blev populariseret af Augustin Dalys skuespil Under the Gaslight fra 1867, et amerikansk skuespil, der til sidst fandt vej til London. Det inspirerede mange andre skuespil til at gøre brug af jernbanens farer – faktisk vandt Daly en retssag mod den berømte irske dramatiker Dion Boucicault, efter at Boucicault havde inkluderet en lignende scene i sit skuespil After Dark fra 1868.2

Underthe Gaslight har et mandligt offer ved navn Snorkey, der er bundet til skinnerne, mens heltinden Laura er låst inde i et nærliggende skur.Hun bryder døren op med en økse og befrier Snorkey, lige før ekspres toget suser forbi. Scenen slutter med den taknemmelige Snorkey, der udbryder: “Og det er de kvinder, der ikke skal have stemmeret!”

En sort-hvid illustration af en kvinde, der er ved at redde en mand, der er bundet til togskinner, mens et tog nærmer sig i det fjerne (fra 1868).
Laura er ved at redde Snorkey i sidste øjeblik! (1868)

Udtryksformer for at være vred for et høfligt publikum

Kreative fornærmelser og følelsesmæssige udbrud er bestemt ikke enestående for 1800-tallets scene, men de overdimensionerede følelser kombineret med de til tider stive licensstandarder i Lord Chamberlain’s Office førte til nogle særligt interessante eksempler.

Publikummet i det nittende århundrede blev behandlet med invektiver som “rascallynight hawk!” og “herring-guttedvillain!” I mellemtiden gav skurke, der fandt deres onde planer forvirrede, undertiden publikum en sammenkogt version af deres egen psykologiske tilstand; for eksempel viser et amerikansk skuespil, der er tilpasset den britiske scene, en frustreret skurk, der råber “Confusion!”

StageAdaptationer, der gik forud for færdiggørelsen af deres kildemateriale

Da mange victorianske romaner blev udgivet i serier, kunne der være et betydeligt tidsrum mellem udgivelsen af de første kapitler og de endelige kapitler. Dramatikere, der forsøgte at udnytte populære romaner, der stadig var i gang, var derfor ofte i den situation, at de måtte skrive deres egne slutninger. Forskeren Deborah Vlock bemærker, at der blev produceret 25 teaterversioner af Dickens’ Nicholas Nickleby inden romanens afslutning, hvilket resulterede i, hvad hun kalder “en større Nickleby-oplevelse”.3

Cirkulationen af talrige versioner af handlingen og karaktererne, mens romanen stadig var undervejs, gav publikum i det nittende århundrede en slags forløber for nutidens populærkultur, hvor bogserier, film- og tv-adaptioner og fan-skabte værker alle bidrager til vores opfattelse af populære historier og karakterer.

Masser af ordspil

Den komiske teaterproduktion var meget afhængig af ordspil og ordspil, som f.eks. dette øjeblik fra J. R. Planches Det gyldne skind:

Chorus: Sir, jeg er koret.
Kong: Sir, du er uanstændig.

Henry J. Byrons Esmeralda, or the “Sensation” Goat!, en munterere udgave af The Hunchback of Notre Dame, indeholder mange lignende øjeblikke af komiske ordspil, f.eks:

A poet, forced from the bay-leaf to fly,
‘Tis altogether over belief

Skuespillet forbinder også “mord” med “oh, my side!” og “animate it all” med “any mate at all”.

Humoristiskeversioner af Shakespeare

Publikummet i det nittende århundrede fandt ofte en masse humor i Shakespeares skuespil, og ikke kun i hans komedier. Shakespeare-forskeren Daniel Pollack-Pelzner hævder, at komiske versioner af Shakespeares skuespil i det nittende århundrede dannede en “alternativ litteraturhistorie”, der tillod fortolkninger af Shakespeare uden for den vægt, der blev lagt på intetheden4 .

Omtalt som travestier eller burlesker, var mange victorianske versioner af Shakespeare designet til at underholde publikum ved at kontrastere det ophøjede sprog med fjollethed, f.eks. ved at lade Romeo og Juliets balkonscene blive ødelagt af et tilfælde af snøft. I samme version fra 1859 af Andrew Halliday dukker dronning Mab også op til sidst for at bringe alle karaktererne tilbage til livet, så de kan råbe ad Shakespeares spøgelse!

Perdita, eller The Royal Milkmaid, der er løst baseret på The Winter’s Tale, løser Shakespeares berømte instruks om, at Antigonus skal “forfølges af en bjørn” på en mere lykkelig måde end Shakespeares stykke: i stedet for at blive mast ihjel uden for scenen, dukker Antigonus op ved stykkets slutning med en stor pelsklædt ven, som nu er iført respektabelt tøj og har lært at danse. Desværre har denne nyfortolkning af bjørnens rolle ikke haft nogen varig effekt – alle de opsætninger, jeg har set af Shakespeares tekst, har overladt Antigonus til sin oprindeligt planlagte ulykke.

Dekorativ kant med dansende bjørn.

Disse stykker bliver sjældent eller aldrig opført for et nutidigt publikum, ofte af helt legitime grunde. Men de eksisterende manuskripter giver os et fascinerende indblik i den populære underholdning på dette tidspunkt og indeholder mange øjeblikke af humor og dramatik, der er værd at klappe.

Professor Tucker vil tale om “Charles Dickens & Victorian Melodrama” på det engelske kolloquium tirsdag den 3. december kl. 17.30 i VanderWerf 104. Professor McGunigal vil også holde et oplæg. Der er pizza. Alle fra Hope er inviteret.

  1. Hadley, Elaine. Melodramatisk taktik: Theatricalized Dissent in the English Marketplace, 1800-1855, (Stanford UP, 1995), 2.
  2. Daly, Nicholas. “Blood on the Tracks: Sensation Drama, the Railway, and the Dark Face of Modernity,” (Victorian Studies, vol. 42, no. 1, 1998), 48-49.
  3. Vlock, Deborah. Dickens, Novel Reading, and the Victorian Popular Theatre, (Cambridge UP, 1998), 3.
  4. Pollack-Pelzner, Daniel. “Shakespeare Burlesque and the Performing Self,” (Victorian Studies, vol. 54, no. 3, 2012), 401.

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.