Bare en beskeden reduktion i det daglige kalorieindtag kan have beskyttende fordele for vores hjerter, viser ny forskning. Sian Irvine/Getty Images/Dorling Kindersley hide caption

toggle caption

Sian Irvine/Getty Images/Dorling Kindersley

Den nye forskning viser, at blot en beskeden reduktion i det daglige kalorieindtag kan have beskyttende fordele for vores hjerter.

Sian Irvine/Getty Images/Dorling Kindersley

Hjertesygdomme er den førende årsag til invaliditet og død på verdensplan. Omkring 2 200 mennesker i USA dør om dagen på grund af hjerte-kar-problemer, eller én hvert 40. sekund.

Hvis du vidste, at du kunne hjælpe med at holde dit hjerte sundt ved at spise bare en lille smule mindre hver dag – ca. seks Oreos i standardstørrelse svarende til seks kalorier – ville du så gøre det?

Forskere har fundet beviser for, at blot en beskeden reduktion i vores daglige kalorieindtag kan have beskyttende fordele for vores hjerter, ifølge en artikel, der blev offentliggjort i denne uge i The Lancet Diabetes & Endocrinology.

Den anvendte data fra CALERIE-undersøgelsen (Comprehensive Assessment of Long-term Effects of Reducing Intake of Energy (CALERIE)). Dette skelsættende projekt, der blev støttet af National Institutes of Health, var et af de mest dybtgående forsøg på at måle de langsigtede virkninger af kalorierestriktion hos mennesker. Forskere har offentliggjort adskillige analyser, der bygger på data fra den toårige undersøgelse, og som undersøger forskellige faktorer, der er forbundet med forventet levetid og lang levetid.

Denne artikel, som er den seneste, der bygger på dataene, undersøger primært, hvordan moderat kalorierestriktion påvirker hjertesundheden, og hvordan den potentielt kan forhindre aldringsrelateret tilbagegang.

Det eksperiment begyndte med 218 deltagere, som alle var normalvægtige eller kun let overvægtige og mellem 21 og 50 år. Forskerne startede 143 deltagere på en diæt, der reducerede deres kalorieindtag med 25 %. 75 andre blev tildelt en normal diæt. I sidste ende gennemførte 188 deltagere undersøgelsen – 117 med kaloriebegrænsning og 71 uden.

I de første fire uger af undersøgelsen blev personer i kaloriereduktionsgruppen fodret internt på et af tre kliniske centre. I denne periode blev de instrueret i, hvordan de skulle reducere deres kalorieindtag og faldt gradvist ind i en af seks spiseplaner baseret på deres egne præferencer.

I løbet af de første seks måneder holdt de fleste mennesker sig ret godt til deres diæter. I gennemsnit skar de ned på kalorierne med omkring 20 %. Men de klarede sig ikke lige så godt i løbet af to år: Samlet set reducerede de deres kalorieindtag med i gennemsnit ca. 12 % – eller ca. 300 færre kalorier pr. person pr. dag.

Så havde denne relativt beskedne reduktion af kalorier dog en betydelig effekt på de deltagere, der spiste mindre: De tabte i gennemsnit omkring 16,5 pund og oplevede forbedringer, herunder lavere kolesteroltal og blodtryk, på alle seks primære faktorer, der er forbundet med risici for hjertesundheden. De så også forbedret insulinresistens og stofskifte.

“Vi forventede, at der ville ske en forbedring af de kardiometaboliske faktorer på grund af vægttab,” siger William Kraus, undersøgelsens hovedforfatter og professor i kardiovaskulær genomforskning ved Duke University. “Men … vi forventede ikke den grad af forbedring, vi så.”

Og selv om vægttabet var relativt imponerende, var det ikke ansvarlig for størstedelen af fordelene for hjertet. Efter at have foretaget en yderligere analyse fastslog forskerne, at vægttabet højst tegnede sig for kun 25 % af de forbedrede målinger af hjertesundheden. Forskerne siger, at deres resultater tyder på, at kaloriebegrænsning kan have sundhedsmæssige fordele ud over dem, der normalt er forbundet med vægttab.

David Sinclair, professor i genetik ved Harvard Medical School, siger, at resultaterne giver yderligere beviser for, at kaloriebegrænsning kan være gavnlig for at afværge de negative virkninger af aldring.

Men, siger han, viser undersøgelsen også et væsentligt problem med at bruge kalorierestriktion til at forbedre menneskers sundhed: Det er virkelig svært at opretholde, selv for motiverede mennesker. Af de 143 deltagere, der oprindeligt begyndte på den begrænsede diæt, faldt 26 fra, inden de to år var gået. (Den lille stikprøvestørrelse var en begrænsning i undersøgelsen.) Mange andre blev sorteret fra den oprindelige undersøgelsespulje på grund af bekymringer om deres fysiske eller mentale helbred.

“Man kan ikke forvente, at ældre eller skrøbelige mennesker kan gennemføre denne strenge kostplan”, siger Sinclair, som ikke var involveret i undersøgelsen. “Vi har brug for alternativer, hvad enten det er intermitterende faste eller medicin, der efterligner kalorierestriktion.” Han arbejder på at forstå, hvordan kaloriebegrænsning fungerer på molekylært niveau, så han og andre kan udvikle medicin, der giver de samme fordele uden smerte og besvær.

Målet med al forskning i kalorierestriktion, siger han, er at reducere – og måske eliminere – aldersrelaterede sygdomme.

“Aldring betragtes ikke som en medicinsk tilstand – det er bare for almindeligt. Forhåbentlig vil vi i den nærmeste fremtid ikke acceptere det”, siger han. “Det er det, som kalorierestriktion tilbyder: Det komprimerer sygdomsperioden. Folk vil en dag forhåbentlig leve op i 90’erne på en sund måde og dø hurtigere og mere smertefuldt, end vi gør nu.”

Susie Neilson er praktikant på NPR’s Science Desk. Følg hende på Twitter: Følg Neie Neie: @susieneilson.

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.