maj 525 f.v.t.

Pelusium, Egypten

Dekonklusiv persisk sejr

Egypten blev annekteret af det aksemenidiske Imperium

Slaget ved Pelusium
Cambyses II tager Psamtik III til fange.png
Cambyses II af Persien tager farao Psamtik III til fange efter sin erobring af Egypten. Billede på persisk segl, 6. århundrede fvt.
Dato Lokalitet Resultat Territoriale
ændringer
Krigspartnere
Kongedømmet Egypten
Cariske lejesoldater
Ioniske lejesoldater
Akæmenidiske Rige
Arabiske allierede
Frafaldne græske lejesoldater
Kommandanter og ledere
Psamtik III (Psammenitus) Cambyses II
Styrke
Ukendt Ukendt
Skader og tab
50,000 (Ctesias) 7.000 (Ctesias)

Slaget ved Pelusium, var det første større slag mellem det Achaemenidiske Imperium og Egypten. Dette afgørende slag overførte faraonernes trone til Cambyses II af Persien, persernes konge. Det blev udkæmpet i nærheden af Pelusium i 525 fvt. Slaget blev forudgået og efterfulgt af belejringer ved Gaza og Memphis.

Baggrund

Herodot om motiver og baggrund

Den bedste beretning om de begivenheder, der førte til slaget ved Pelusium, stammer fra græske historikere, især Herodot. Ifølge Herodot var konflikten mellem Farao Amasis II af Egypten, og Cambyses II af Persien en gradvis proces, der involverede flere personligheder, for det meste egyptere. Ifølge Herodotus anmodede Cambyses II Amasis II om en egyptisk læge på gode vilkår, hvilket Amasis II efterkom. Lægen (sandsynligvis en gammel øjenlæge) var utilfreds med det tvangsarbejde, som Amasis havde pålagt ham, og som gengæld overtalte han Cambyses II til at bede Amasis II om en datter i ægteskab, da han vidste, at Amaris ikke ville bryde sig om at miste sin datter til en perser. Cambyses II indvilligede i at anmode om Amasis’ datters hånd i ægteskab. Amasis, der ikke kunne give slip på sit afkom og ikke ønskede at starte en konflikt med perserne, sendte i stedet en egyptisk pige ved navn Nitetis, som var datter af en egypter ved navn Apries. Ifølge Herodot var Apries den tidligere farao, som Amasis havde besejret og dræbt, og hvis datter nu skulle sendes i stedet for Amasis’ eget afkom. Da Nitetis blev hilst velkommen af Cambyses II som “Amasis’ datter”, forklarede hun det trick, som Amasis havde brugt for at undgå at give sin egen datter til kongen. Dette gjorde Kambyses II rasende, som svor at hævne fornærmelsen.

Et andet motiv, der ifølge Herodot, var Phanes af Halikarnassos, der var en anden motivation, der befæstede Kambyses’ ekspedition ind i Egypten. Oprindeligt var han rådgiver og rådgiver for Amasis, men et ukendt hændelsesforløb førte til, at der udviklede sig bitterhed mellem dem i en sådan grad, at Amasis II sendte en egyptisk eunuk efter Phanes og forfulgte ham til Lydien. Phanes blev taget til fange i Lykien, men overlistede sine vagter ved at drikke dem fulde og undslap til Persien, og han assisterede den persiske konge i alle former for strategi og var med til at forme hans beslutning om at erobre Egypten. til trods for at han havde fuld kontrol over det nybabyloniske imperium og dets underområder, herunder Nordarabien, sendte Cambyses II en besked til kongen af Arabien med anmodning om sikker passage gennem ørkenvejen fra Gaza til Pelusium. Den arabiske konge, der selv var Amasis II’s fjende og gerne ville lette hans tilintetgørelse, gav Cambyses II en sikker passage og forsynede ham endda med tropper. Ifølge Polybius var det kun byen Gaza, der trods alle de forholdsregler, der blev truffet ved indsejlingen til Egyptens grænse, der modstod perserne, og den faldt efter en lang belejring. Da nyheden om det forestående slag nåede Egypten, samlede Psamtik III (Psammenitus), søn og arving til Amasis II, den egyptiske hær og stationerede den langs det Røde Havs og Nilens flodforløb. Amasis selv døde seks måneder før Cambyses nåede Egypten.

Psamtik III (Psammenitus) havde håbet, at Egypten ville kunne modstå truslen fra det persiske angreb ved en alliance med grækerne, men dette håb mislykkedes, da de cypriotiske byer og tyrannen Polycrates af Samos, som besad en stor flåde, nu foretrak at slutte sig til perserne. At en af Egyptens mest fremtrædende taktiske rådgivere, Phanes af Halikarnassos, allerede var gået over på persernes side, betød, at Psamtik var helt afhængig af sin egen begrænsede militære erfaring. Polykrates sendte 40 triremer (hellenistiske krigsskibe) til perserne. Psamtik III (Psammenitus) ville i en voldsom hævnaktion forud for konfrontationen med den persiske hær arrestere alle Phanes’ sønner af Halikarnassos og stille dem mellem to skåle. Derefter skar han dem op en efter en, lod deres blod løbe ud og blandede det med vin. Psamtik III (Psammenitus) ville derefter drikke af det og få alle andre rådsmedlemmer til at drikke af deres blod før kampene

Kampen

En mulig skildring af vejen for Cambyses II, Phanes af Halikarnassos og Amasis II’s styrker sendt efter Phanes; Bemærk: De skildrede ruteveje er formodede og på ingen måde sikre. Persiske styrker – sort linje, Phanes af Halikarnassos – blå linje, og egypterne – rød linje.

Den afgørende militære konflikt fandt sted ved Pelusium. Kampen mellem de to hære var ikke så meget et slag som et blodbad. Egypten i hænderne på en ung uerfaren prins, var ingen match for perserne. Der er ingen tvivl om, at nogle af lejesoldaterne gjorde hård modstand, men de var langt i undertal, og de var ikke meget bedre tropper end deres modstandere. Tilsyneladende led begge sider store tab, da Herodot beskriver et hav af kranier ved Nil-bassinet, på hvis rester han bemærker forskellene mellem de persiske og egyptiske hoveder. Ifølge Ctesias faldt halvtreds tusinde egyptere, mens det samlede tab på persisk side kun var syv tusinde. Efter denne korte kamp flygtede Psamatik III’s (Psammenitus) tropper, og snart blev tilbagetrækningen til et fuldstændigt vildspor. Desorienteret og på flugt søgte egypterne tilflugt i Memphis. Egypterne befandt sig nu i en belejring i deres højborg i Memphis.

Efterspil

Ifølge Herodotus sendte Kambyses II i et sidste forsøg på at bringe kampen til ophør en sidste gang en persisk herold i et skib for at formane egypterne til at give op før yderligere blodsudgydelser. Da de så det persiske skib i havnen i Memphis, løb egypterne ud, angreb skibet og dræbte hver eneste mand i det, og de bar deres sønderrevne lemmer med sig tilbage til byen. Da Cambyses rykkede frem mod Memphis, siges det, at for hver mytilenæer, der blev dræbt under belejringen af Memphis, døde ti egyptere, hvilket gør antallet af døde egyptere til to tusinde, som kan være blevet henrettet på det tidspunkt eller efter belejringen, fordi to hundrede mytilenæere blev dræbt. Pelusium overgav sig sandsynligvis straks efter slaget. Faraoen blev taget til fange efter Memphis’ fald og fik lov til at leve under persisk bevogtning. Han skulle dog senere blive henrettet efter at have forsøgt et oprør mod perserne.

Herodot om slaget

Fjordene omkring var oversået med knogler fra de kæmpende, da Herodot besøgte dem, som bemærkede, at egypternes kranier kunne skelnes fra persernes ved deres overlegne hårdhed, en kendsgerning, som han sagde blev bekræftet af mumierne, og som han tilskrev det, at egypterne barberede deres hoveder fra barnsben, og at perserne dækkede dem til med folde af stof eller linned. Polyaenus hævder, at Cambyses ifølge legenden erobrede Pelusium ved hjælp af en klog strategi. Egypterne betragtede visse dyr, især katte, som værende hellige og ville under ingen omstændigheder skade dem. Polyaenus hævder, at Cambyses fik sine mænd til at bære de “hellige” dyr foran sig til angrebet. Ægypterne turde ikke skyde deres pile af frygt for at såre dyrene, og derfor blev Pelusium stormet med succes. Herodot nævner imidlertid ikke noget om en sådan strategi. Ifølge Herodot var Cambyses II, utilfreds med sin sejr og ude af stand til at straffe Amasis for hans tricktyveri, og han kom til at gøre det, som Herodot kalder en upersisk handling, ved at vanhellige den mumificerede Amasis II’s grav og beordre mumien brændt. Cambyses II ville derefter slutte fred med libyerne og acceptere deres tilbud om våbenhvile. Egypten var nu en del af Persien, og Cambyses II var dets farao. Siden faraoens nederlag ville persiske monarker udgøre Egyptens syvogtyve dynasti (eller den første persiske periode), anerkendt som faraoer.

Kilder

  • Herodotus. Historierne. Suffolk, England: Penguin Books, 1975.
  • Dupuy, R. Ernest, og Trevor N. Dupuy. The Encyclopedia of Military History from 3500 BC. to the present. New York: Harper and Row, 1977.
  • Fuller, J.F.C. A Military History of the Western World, Volume One. N.P.: Minerva Press, 1954.
  • Harbottle, Thomas. Dictionary of Battles. New York: Stein and Day, 1971.

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.