Af Jon Kennedy

Når klatrere planlægger en boulderingstur i juni, placerer de normalt Bishop sidst på deres liste over mulige destinationer. For dem, der ikke er bekendt med Bishop klatring, er det en efterårs- eller vinterdestination, hvis du ønsker de optimale sende temps. Jeg elsker det blik, man får, når man nævner, at man skal til Buttermilks i juni. Med temperaturer i 90’erne og opefter, der får klatrere til at søge mod skyggen, kan Bishop om sommeren være en klatrers værste mareridt. Men lyden af ingen folkemængder lokkede et par Average Joe-klatrere til den høje ørken i midten af juni …

Jon01Da vi forlod Bay Area, fik vi vores sidste glimt af bylivet og “spændingen” ved at sidde i myldretidstrafikken. Et par timer senere nåede vi Yosemite National Park, flashede vores årskort og kørte mod Tuolumne, der ligger højere oppe. At se de smukke søer og inspirerende kupler i YNP var den perfekte primer og var med til at gøre os opstemte til noget granitklatring.

Efter flere timers kørsel ned ad 395 besluttede vi at lave en kort omvej i interesse for lidt hvile & afslapning. Kombinationen af fuldmåne og den kølige aftenhimmel skabte en perfekt ramme for at nyde de lokale varme kilder.

(OBS: Kilderne er lette at finde lige ved 395. Når du ser den store grønne kirke, skal du fortsætte et par kilometer og derefter dreje til venstre og køre ned ad vejen, indtil du passerer den anden kvægport. Herfra skal du dreje til venstre ind på en tydelig grusvej og parkere ved afkørslen. Der er en træsti, som fører dig til højre til tub).

Hvis du aldrig har været til de varme kilder ved 395, er det hvert minut af den korte køretur/tilkørsel værd at kunne slappe af under stjernerne og månen omgivet af bjergene og gode venner. Efter en god nattesøvn var “Team Average Joes” på vej ud for at knuse noget rigtig sten og se nogle smukke seværdigheder. Men inden vi tog op til klipperne, skulle vi tanke op hos Erik Schatt’s bageri – som har god kaffe og de bedste bagværk på hele East Side. Vores første klatredestination var Way Lake, hvor den høje beliggenhed sikrer, at temperaturen normalt er perfekt i juni. Da ingen i vores gruppe nogensinde havde været ved Way Lake, vidste vi ikke helt, hvad vi kunne forvente. Efter at have vandret lidt rundt og ledt efter klippeblokke, indså vi, at vi var på den forkerte sti uden en klatreskulptur i sigte. I stedet for at blive skuffede skiftede vi gear og endte med at nyde en utrolig dag med alpine vandreture, som tilfredsstillede vores vandringslyst. Efter et pitstop på Mammoth Brewery var det tilbage til de varme kilder for at slappe af og planlægge vores næste skridt. Det var en nem beslutning at beslutte sig for en nat-session, så vi begav os mod Buttermilks, da vi vidste, at der var et par ordentlige boulders der.

Jon05Natklatring i ‘Milks er fantastisk. Når man kører op til bedstemor og bedstefar Peabody, og hele området er fredeligt øde, så ved man, at det bliver en sjov aften. Vi fik puderne ud og løb hen mod bedstemor Peabody. Bag Grandma er der en masse hudvenlige kander til at varme op på. Efter en kort opvarmning forsøgte vi os med en liste over populære Buttermilks moderater, herunder Go Granny Go og Ironman Traverse, stigninger, der normalt tiltrækker mange mennesker i højsæsonen. Heldigvis havde vi dem bogstaveligt talt helt for os selv. Takket være vores JOBY-lommelygter var klatringerne let oplyste, hvilket gjorde natklatring meget let og sikkert. Efter et par sends og masser af flailing tog vi tilbage til byen for at få en god nats søvn (I en seng; det er det værd, hvis du vil sove som en chef).

Efter endnu en doven morgen, som downtown Bishop tog perfekt imod, ventede vi den varmeste del af dagen ud med lidt yoga og læsning i den lokale park. Da temperaturen begyndte at falde, begav vi os ud til Rock Creek.

Jon08Rock Creek er et særligt sted. Det ligger i 8500 til 9000 fods højde, og der er smukke granitblokke og en dejlig bæk, der flyder med klart vand og nogle glade fisk. Det var en drøm at finde og nærme sig klippeblokkene ved Rock Creek. Du parkerer din bil, går 5 minutter, og så er du ved den første utrolige boulder. Klippekvaliteten er fremragende – glat granit med æstetiske linjer og behagelige greb. Vi prøvede et par moderate problemer, som krævede præcist fodarbejde og solid teknik. Rock Creek bouldering ligner meget det, du ville finde i Yosemite – meget glat klippe, fyldt med små/glatte fødder og ikke meget til håndgreb. Rock Creek-området har ikke store mængder bouldering, men hvad det mangler i ren kvantitet, kompenseres med de smukke omgivelser i alpeskoven. Mit yndlingsproblem, som vi prøvede, hed “Groove and Arete”, en sjov V4 arête med et stort træk til en kant og nogle risikable top-out greb.

Jon10Den næste dag ventede vi igen de varmeste timer af dagen ud – denne gang ved at tjekke de lokale klatrebutikker ud. En af mine yndlingsmetoder til at slå tiden ihjel i Bishop er at gå ind i Moonlight Gallery og kigge på de smukke billeder fra hele verden. Galleriet har også et par bøger, der viser klatringens historie, noget som enhver klatrer i disse dage bør kigge på. Historien om denne sport har altid forbløffet mig. At se på billederne af “stenmestrene”, der trodsede tyngdekraften uden hjælp fra guidebøger eller moderne udstyr, har altid været inspirerende.

Omkring kl. 15.00 tog vi til Milks til en eftermiddagssession. Første stop var Birthday Boulders, med nogle sjove opvarmninger og en ret kraftig V3 face climb kaldet “Birthday Direct”, med små crimps og høje fødder. Da vi også havde en nybegynder med os, ville jeg vise hende alle de “lettere” klassikere, som Buttermilk Stem, Birthday Mantle, Robinson Rubber Tester, Good Morning Sunshine slab og Green Wall. Når man er førstegangsklatrer i Milks, indser man, at selv V0’erne er svære – meget ydmygende. Et perfekt eksempel er den holdløse slab i Robinson Rubber Tester, som jeg har set fuldstændig forvirre og lukke mange stærke gymklatrere ned. Efter en sjov eftermiddag med klatring tog vi til Happys, hvor store greb og store fødder giver sjov gymnastikklatring.

I Happys fandt vi et par gode boulders med nogle sjove V0 – V2s og gik bare i byen. Vores Bishop-rookie vænnede sig hurtigt til området og klarede 8 eller 10 problemer i vores korte session. Hun kunne lide denne klippestil lidt bedre end den uforsonlige granit i Buttermilks. Vi klatrede indtil solnedgang og tog derefter til Tablelands for at slå lejr, hvor vi nød aftensmaden, inden vi faldt i søvn under stjernelyset.

Næste morgen, efter at have pakket bilen, gjorde vi endnu et stop ved Schatts bageri for at købe lækkerier med hjem, aflagde et besøg i røgeriet for at købe noget jerky og var på vej.

Dette var en af mine yndlingsture til Bishop. Ingen folkemængder, tonsvis af nye seværdigheder og klippeblokke og en masse tid til at suge i kilderne. At forlade Bishop er altid en trist tid – din hud er øm, din krop er øm, og du indser, at du forlader et af de bedste steder i Californien. Hold det dog hemmeligt, folkens. Bishop er for varmt i juni. Spred ordet.

Leave a comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.