Essentials

    • Zecken, die die Krankheit übertragen, sind im gesamten Vereinigten Königreich sowohl in der Stadt als auch auf dem Land zu finden
    • Nicht alle Zecken sind infiziert – Die Infektionsrate schwankt an jedem Ort im Vereinigten Königreich zwischen Null und etwa 20 % (8)
    • In Europa sind die Infektionsraten höher
    • Zecken können sehr klein sein und unbemerkt bleiben
    • Mehrheitlich sind sie von März bis Oktober aktiv, aber sie können auch an milden Wintertagen aktiv sein
    • Sie spüren nicht, wenn sich die Zecke an Ihnen festbeißt, daher sollten Sie Ihre Haut und die von Kindern überprüfen
    • Eine Zecke richtig entfernen, ohne sie zu zerquetschen

Was sind Zecken?

Erwachsene Schafszecke – stark vergrößert

Zecken sind mit Spinnen, Milben und Skorpionen verwandt. In Großbritannien gibt es viele verschiedene Zeckenarten, die sich vorzugsweise vom Blut verschiedener Tiere ernähren. Die Zeckenart, die den Menschen in Großbritannien am häufigsten beißt, ist die Schafszecke oder Rizinuszecke (Ixodes ricinus). Trotz ihres Namens ernährt sich die Schafszecke von einer Vielzahl von Säugetieren und Vögeln.

Bisse durch andere Zecken sind möglich. Im Rahmen des Zeckenüberwachungsprogramms von Public Health England (6) wurden folgende Zecken beim Menschen festgestellt:

  • die Igelzecke, Ixodes hexagonus;
  • die Sperlingszecke, Ixodes frontalis, die normalerweise auf Vögeln vorkommt;
  • die verzierte Kuhzecke Dermacentor reticulatus. Diese Zecke wird derzeit nur in Wales, N&S Devon und Essex nachgewiesen – hauptsächlich in Küstendünen und Marschland, aber seit kurzem auch im Grasland von Essex (5). Sie ist Träger der für Hunde gefährlichen Babesiose und wird mit der Übertragung der durch Zecken übertragenen Enzephalitis (FSME) in Verbindung gebracht. Diese Zecke hat eine kunstvolle Zeichnung auf dem Rücken und wird oft in britischen Zeitungen abgebildet, obwohl sie im Vereinigten Königreich nur selten vorkommt!
  • Die Rote Schafszecke Haemaphysalis punctata, die in den South Downs vorkommt(7);
  • Die Kaninchenzecke Ixodes ventalloi.

Diese gehören zu den 20 Zeckenarten, die im Vereinigten Königreich als endemisch gelten. Die meisten von ihnen sind spezialisierte Parasiten von Wildtieren, befallen aber gelegentlich auch Haustiere und Menschen.

In anderen Teilen der Welt gibt es verschiedene Zecken, die unterschiedliche Krankheiten übertragen. Wenn Sie Ihren Hund ins Ausland mitnehmen, sollten Sie sich dessen bewusst sein und geeignete Vorsichtsmaßnahmen treffen. Die Braune Hundezecke Rhipicephalus sanguineus wurde auf Hunden aus Europa ins Vereinigte Königreich eingeschleppt und kann im Gegensatz zu den einheimischen britischen Zecken in einem Haus überleben und sich vermehren.

In den USA geht das größte Risiko von der Hirschzecke Ixodes scapularis aus, die in Europa jedoch nicht bekannt ist.

Der Lebenszyklus einer Zecke umfasst vier Stadien: Ei, Larve, Nymphe und Erwachsener. Larven, Nymphen und erwachsene Tiere verbringen die meiste Zeit auf dem Boden, geschützt durch Laubstreu, und verlassen diesen Schutz, um eine Mahlzeit zu finden. In jedem Stadium nehmen sie nur einmal Nahrung zu sich, bleiben einige Tage lang am Boden und lassen sich dann auf den Boden fallen, um sich in das nächste Stadium zu häuten oder zu überwintern. Der gesamte Lebenszyklus vom Ei bis zum erwachsenen Tier dauert etwa 2 Jahre.

Mit bloßem Auge sehen die Larven wie winzige, blasse Spinnen aus, nicht viel größer als ein Punkt. Die Nymphen sind etwas größer und dunkler, stecknadelkopf- oder mohnsamengroß. Die Larven haben sechs Beine, die Nymphen und Erwachsenen acht. Die Nymphe ist diejenige, die am ehesten zustechen kann.

Um zu sehen, wie eine erwachsene Zecke in Bewegung aussieht, sehen Sie sich dieses kurze Video an. Public Health England hat ein längeres 3-minütiges Video mit einigen sehr guten Bildern von Zecken produziert.

Wo kann man sie finden?

Sie können an jedem Ort mit feuchter Luft gefunden werden, wo sie vor dem Austrocknen geschützt sind – „I. ricinus reagiert empfindlich auf klimatische Bedingungen und benötigt eine relative Luftfeuchtigkeit von mindestens 80 %, um außerhalb der Wirtszeit zu überleben. Daher ist er auf Gebiete mit mäßigen bis hohen Niederschlägen und einer Vegetation beschränkt, die eine hohe Luftfeuchtigkeit beibehält (d. h. die Streuschicht und der Boden bleiben tagsüber feucht). Typische Lebensräume in Europa sind Laub- und Nadelwälder, Heideland, Moorland, Magerweiden, Wälder und städtische Parks.“

Zecken können manchmal auch in privaten Gärten gefunden werden, vor allem in solchen mit schattigen Sträuchern oder tiefer Vegetation und einer starken lokalen Wildtierpopulation.

Die Zahl der Zecken variiert von Ort zu Ort und von Jahr zu Jahr, aber Zecken können im gesamten Vereinigten Königreich gefunden werden. Nicht alle Zecken übertragen Krankheiten, und die Infektionsraten an einem Ort können von Jahr zu Jahr schwanken.

Siehe den Vortrag von Dr. Sarah Randolph auf unserer Konferenz 2008: Wie bestimmt die Zeckenökologie das Risiko?

Wie übertragen sie Krankheiten?

Zecken ernähren sich von dem Blut anderer Tiere. Wenn eine Zeckenlarve eine Infektion von einem Kleintier, z. B. einer Maus, aufnimmt, kann sie die Infektion bei der nächsten Nahrungsaufnahme als Nymphe an das nächste Tier oder den nächsten Menschen weitergeben, das bzw. den sie beißt.

Sie können nicht springen oder fliegen, aber wenn sie bereit für eine Mahlzeit sind, klettern sie auf ein nahe gelegenes Stück Vegetation und warten auf ein vorbeikommendes Tier oder einen Menschen, um ihre hakenförmigen Vorderbeine zu fangen. Dieses Verhalten wird als „Questen“ bezeichnet. Die Zecke beißt nicht unbedingt sofort zu, sondern braucht oft einige Zeit, um eine geeignete Stelle auf der Haut zu finden. Deshalb ist es wichtig, Haustiere und Kleidung abzubürsten, bevor man das Haus betritt.

Wenn eine Zecke zu fressen begonnen hat, füllt sich ihr Körper mit Blut. Erwachsene Weibchen können auf ein Vielfaches ihrer ursprünglichen Größe anschwellen. Wenn sich ihre Blutsäcke füllen, werden sie im Allgemeinen heller und können die Größe einer kleinen Erbse erreichen, die im Allgemeinen grau ist. Larven, Nymphen und erwachsene Männchen schwellen bei der Nahrungsaufnahme nicht so stark an, so dass die Größe der Zecke kein zuverlässiger Hinweis auf das Infektionsrisiko ist. Wenn sie nicht gestört wird, frisst eine Zecke etwa 5 bis 7 Tage lang, bevor sie loslässt und abfällt.

Der Biss ist in der Regel schmerzlos, und die meisten Menschen wissen nur dann, dass sie gebissen wurden, wenn sie zufällig eine fressende Zecke an sich haften sehen.

Das Risiko einer bakteriellen Infektion steigt, je länger die Zecke festsitzt, kann aber jederzeit während des Fressens auftreten. Viren können sofort übertragen werden. Da Zeckenbisse oft unbemerkt bleiben, kann es schwierig sein, festzustellen, wie lange die Zecke schon festsitzt. Jeder Zeckenstich sollte als Infektionsrisiko betrachtet werden, auch wenn das Risiko im Vereinigten Königreich gering ist.

Eine antibiotische Behandlung „für den Fall“ einer Erkrankung (die so genannte Prophylaxe) wird nicht empfohlen: siehe unsere Seite zur Selbsthilfe. Der kleine rote Fleck, den die Zecke hinterlässt, verblasst nach ein paar Tagen, aber suchen Sie Ihren Hausarzt auf, wenn in den nächsten Wochen Krankheitssymptome auftreten.

Erwachsene werden am häufigsten an den Beinen gebissen. Kleine Kinder werden in der Regel oberhalb der Taille gebissen – überprüfen Sie ihren Haaransatz und ihre Kopfhaut.(4)

Die Website von Public Health England bietet einige nützliche Seiten über Zecken, darunter ein Video und Einzelheiten zu ihrem Zeckenerfassungssystem.

Welche Krankheiten übertragen Zecken?

Es gibt mehrere Krankheiten, die durch einen Zeckenstich im Vereinigten Königreich übertragen werden können – siehe unsere separate Seite über andere von Zecken übertragene Krankheiten.

Global gesehen ist die Liste der von Zecken übertragenen Krankheiten viel länger.

Einige Zecken tragen mehr als eine Krankheit gleichzeitig in sich und können sie mit einem einzigen Stich auf Sie übertragen. Die daraus resultierenden Symptome können verwirrend sein und zu Fehldiagnosen führen. Die Behandlung kann in solchen Fällen schwierig sein. Es ist nicht bekannt, wie oft dies im Vereinigten Königreich vorkommt.

Wie groß sind sie?

Die Zecke, die den Menschen im Allgemeinen beißt (das Nymphenstadium), kann so klein wie ein Mohnsamen sein, wie hier neben dem Fingernagel zu sehen.

1. Medlock et al. „Driving forces for changes in geographical
distribution of Ixodes ricinus ticks in Europe“. Parasites & Vectors 2013, 6:1

2. https://www.gov.uk/guidance/tick-surveillance-scheme

3. Bettridge et al. „Distribution of Borrelia burgdorferi sensu lato in Ixodes ricinus Populations Across Central Britain“. Vector borne and zoonotic diseases. 2013 Feb 19;13(X)

4. Robertson JN, Gray J, Stewart P. „Tick bite and Lyme borreliosis risk at a recreational site in England.“ Eur J Epidemiol. 2000;16(7):647–52.

5. Medlock JM, et al. Distribution of the tick Dermacentor reticulatus in the United Kingdom. Med Vet Entomol. 2017;(April).

6. Cull B, et al. Surveillance of British ticks: Ein Überblick über Artenaufzeichnungen, Wirtsassoziationen und neue Aufzeichnungen über die Verbreitung von Ixodes ricinus. Ticks Tick Borne Dis. 2018;9(March):605-14.

7. Medlock JM et al. Hat die rote Schafszecke, Haemaphysalis punctata , kürzlich ihr Verbreitungsgebiet in England erweitert? Med Vet Entomol. 2018 Sep 8;32(4).

8. Hansford et al Ticks and Borrelia in urban and peri-urban green space habitats in a city in Southern England. Ticks Tick Borne Dis. 2016.

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