Die Psychologieprofessorin Meredith E. Coles von der Universität Binghamton und ihre ehemalige Doktorandin Jessica Schubert (jetzt an der medizinischen Fakultät der Universität Michigan) beobachteten zwanzig Personen, bei denen eine Zwangsstörung diagnostiziert wurde, und zehn Personen, die unterschwellige Zwangsstörungssymptome aufwiesen, eine Woche lang im Schlaf. Die Teilnehmer füllten Schlaftagebücher aus und bewerteten täglich den Grad der wahrgenommenen Kontrolle über Zwangsgedanken und ritualisierte Verhaltensweisen. Die Forscher fanden heraus, dass die Schlafenszeit der vorangegangenen Nacht die wahrgenommene Fähigkeit der Teilnehmer, ihre Zwangsgedanken und ihr zwanghaftes Verhalten am darauffolgenden Tag zu kontrollieren, signifikant vorhersagte.

„Wir sind wirklich daran interessiert, wie diese Art von ungewöhnlichem Schlafzeitpunkt die kognitiven Funktionen beeinflussen könnte“, sagte Schubert. „Eine Möglichkeit ist die Impulskontrolle. Es könnte sein, dass die Verschiebung des Schlafzeitpunkts Ihre Fähigkeit zur Kontrolle Ihrer Gedanken und Ihres Verhaltens einschränkt, so dass es wahrscheinlicher wird, dass Sie aufdringliche Gedanken, die für Zwangsvorstellungen charakteristisch sind, nur schwer abwehren können, und dass es für Sie schwieriger wird, zwanghafte Verhaltensweisen zu unterlassen, die die durch Zwangsvorstellungen verursachte Angst verringern sollen.“

Im Durchschnitt gingen die Studienteilnehmer gegen 12:30 Uhr zu Bett. Patienten, die die Kriterien für eine verzögerte Schlafphasenstörung erfüllten, etwa 40 % der Stichprobe, gingen gegen 3 Uhr morgens zu Bett.“

„Ich wusste immer, dass man acht Stunden Schlaf bekommen sollte, aber mir wurde nie gesagt, dass es darauf ankommt, wann man es tut“, sagte Coles. „Es ist mir aufgefallen, dass dieser Unterschied sehr spezifisch für die zirkadiane Komponente des Schlafes zu sein scheint. Die Tatsache, dass wir feststellen, dass es spezifische negative Konsequenzen gibt, wenn man zu falschen Zeiten schläft, ist etwas, worüber man die Öffentlichkeit aufklären sollte.“

Die Forscher sind daran interessiert, dieses Phänomen weiter zu untersuchen. Coles plant die Erhebung von Pilotdaten mit Hilfe von Leuchtkästen, um die Schlafenszeiten der Menschen zu verändern. „Es ist einer unserer ersten Versuche, die Schlafenszeiten tatsächlich zu verschieben und zu sehen, ob sich dadurch die OCD-Symptome verringern und ob dies ihre Fähigkeit verbessert, diesen aufdringlichen Gedanken zu widerstehen und keine Zwänge als Reaktion darauf zu entwickeln.

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