Anmerkung der Redaktion: Dieser Aufsatz ist ein Auszug aus „Pitching, Defense, and Three-Run Homers: The 1970 Baltimore Orioles“, herausgegeben von Mark Armour und Malcolm Allen, dem zweiten Buch in der SABR-Reihe „Memorable Teams in Baseball History“ mit der University of Nebraska Press (1. Mai 2012). Sie können das Buch über die 1970 Orioles auf der Website der University of Nebraska Press oder im SABR Bookstore, powered by Amazon.com, bestellen. Die Reihe Memorable Teams in Baseball History, die von SABR-Mitgliedern im Rahmen des Baseball Biography Project verfasst wird, konzentriert sich auf ikonische Teams mit einem unbestreitbaren Vermächtnis in der Baseballgeschichte. Jedes Buch enthält Essays, in denen die Spieler, Momente und Spiele beschrieben werden, die diese Teams auszeichnen. Eine vollständige Liste der Biografien, die im Buch über die 1970 Orioles enthalten sind, finden Sie hier.

Von Warren Corbett

Die Saat, die zu den mächtigen Baltimore Orioles-Teams der 1960er und 70er Jahre aufkeimte, wurde von zwei Baseball-Leben gepflanzt, die sich gegenseitig verachteten. Gemeinsam hoben sie die einstmals schwächelnden St. Louis Browns in die Reihen der Elite des Baseballs.

Die Orioles waren gerade eine Saison von ihrer traurigen Geschichte in St. Louis entfernt, als Paul Richards im September 1954 das Amt des Generalmanagers und Managers übernahm. Er verkündete: „Ich habe das Sagen. „Chicago Tribune, 15. September 1954, C1. Der schlaksige, hartäugige Texaner – die Frau eines Freundes beschrieb ihn als „kalten Fisch“ – Richards kam aus Chicago, wo er zusammen mit General Manager Frank Lane die schwächelnden White Sox zu einem beständigen Gewinner gemacht hatte. Mit seinen zwei Hüten in Baltimore hatte Richards die totale Kontrolle über den Baseballbetrieb.

Der Scouting- und Farmdirektor, den er geerbt hatte, Jim McLaughlin, war mit der Franchise aus St. Louis gekommen. Das Farmsystem war ein Witz; die Browns waren zu arm gewesen, um in Scouting und Spielerentwicklung zu investieren. Doch McLaughlin überzeugte Richards davon, dass er mit dem Geld, das er ausgeben konnte, mehr erreichen konnte. Es war eine Ehe wie aus der Hölle. Die beiden hatten nur eines gemeinsam: Jeder von ihnen stand jeden Morgen auf, schaute in den Spiegel und glaubte, den klügsten Mann im Baseball zu sehen.

Die Orioles spielten 1954 wie die alten Browns; sie verloren 100 Spiele, genauso viele wie in ihrer letzten Saison in St. Louis. Richards und McLaughlin brauchten sechs Jahre, um sie zu Wimpelanwärtern aufzubauen. Bis 1960, als die Birds bis zu den letzten beiden Wochen der Saison mit den Yankees um den Titel kämpften, war der Grundstein für künftige Erfolge gelegt.

Rückblickend auf die zerstrittene Partnerschaft sagte McLaughlin: „Wo Richards und ich uns einig waren, war das Pitching, die Priorität, die es beim Aufbau eines Farmsystems haben sollte. „Kevin Kerrane, Dollar Sign on the Muscle: The World of Baseball Scouting (Fireside/Simon & Schuster, 1984), 145. McLaughlin und seine Scouts fanden die Pitcher; Richards und seine Trainer formten sie. Im Jahr 1960 hatten die Orioles fünf Pitcher unter 23 Jahren herangezogen, die als „Kiddie Korps“ bezeichnet wurden und 58 der 89 Siege des Clubs erzielten. Baltimore hatte auch den American League Rookie of the Year, Shortstop Ron Hansen, und den 23-jährigen dritten Baseman Brooks Robinson, der seinen Schläger fand und bei der Wahl zum wertvollsten Spieler hinter Roger Maris und Mickey Mantle den dritten Platz belegte.

Zu diesem Zeitpunkt hatten Richards und McLaughlin das Spielerentwicklungsprogramm entwickelt, das als „The Oriole Way“ bekannt wurde. Das Team richtete in den Pinienwäldern von Thomasville, Georgia, auf dem Gelände eines Erholungsheims für Kriegsveteranen eine Trainingsbasis für die Minor League ein. Es verfügte über acht Kasernen im Militärstil mit jeweils dreißig Feldbetten. Die Zahl der Uniformierten stieg in den dreistelligen Bereich – Pitcher Steve Barber trug in seinem ersten Camp die Nummer 285. Das waren etwa 100 Spieler mehr, als in die Kader der acht Farmclubs passten. Die Manager und Trainer der unteren Ligen bewerteten die Kandidaten und Verdächtigen auf einer Skala von 1 (die Besten) bis 4 in den Bereichen Schlagen, Laufen, Werfen, Kraft und Werfen. Abends trafen sich die Mitarbeiter in einem Konferenzraum namens „The Bird’s Nest“, um diejenigen zu streichen, die nicht den Anforderungen entsprachen. Earl Weaver, ein 30-jähriger Minor-League-Manager, wurde 1961 Leiter des Camps in Thomasville. Als er das schmerzhafte Urteil verkündete, das den Traum eines jungen Mannes beendete, sagte er: „Einige von ihnen weinen, andere werden wütend, ein paar drehen durch. Earl Weaver mit Berry Stainback, It’s What You Learn After You Know It All That Counts (Doubleday, 1982), 235. Eine ausführliche Beschreibung des Camps in Thomasville findet sich in John Eisenberg, From 33rd Street to Camden Yards (Contemporary Books, 2001), 71-76.

Richards erstellte ein kleines Handbuch für Ausbilder im System der Orioles, in dem er erklärte, wie sie die Grundlagen des Spiels vermitteln sollten. Es handelte sich dabei um eine Kurzfassung seines 1955 erschienenen Buches Modern Baseball Strategy, in dem es um die Feinheiten des Spiels ging: wie man Cutoffs und Pickoffs ausführt; wie man sich gegen Bunts mit einem Läufer auf der ersten, einem Läufer auf der zweiten und Läufern auf der ersten und zweiten Base verteidigt; wie man einen Double Steal verhindert. Richards schrieb einmal: „Die einfachen Dinge im Baseball gehen in die Tausende. Die schwierigen oder esoterischen? Aus einem unbetitelten, undatierten Manuskript von Paul Richards, das sich in den Akten des Autors befindet.

Jedes Frühjahr brachte er Minor-League-Manager und -Trainer ins Major-League-Camp und unterwies sie in seinem System, damit die Techniken von der Spitze bis zur Basis der Organisation auf die gleiche Weise gelehrt würden. Dick Williams, ein Utilityman der Orioles und späterer Manager in der Hall of Fame, erinnerte sich daran, wie Richards das Frühjahrstraining eröffnete, indem er die Spieler zum On-Deck-Circle führte: „Das ist es, was wir tun, wenn wir zum Schlagmal gehen, soweit es darum geht, die Trainer anzusehen und das Zeichen zu bekommen“ (Donald Honig, The Man in the Dugout (Follett, 1977), 201). Richards umrundete die Bases und erläuterte an jeder Station offensive und defensive Spielzüge. Die Vorlesungen dauerten jeweils etwa zwei Stunden; er brauchte drei Tage, um das gesamte Feld abzudecken. Baseball zu lehren war Richards‘ Leidenschaft, „24 Stunden am Tag“, sagte Orioles-Scout Jim Russo.Jim Russo mit Bob Hammel, SuperScout (Bonus Books, 1992), 41.

Der Machtkampf zwischen Richards und McLaughlin brachte schließlich beide Männer zu Fall. Richards wurde nach der Saison 1958 aus dem Job des General Managers gedrängt, weil die Eigentümer genug von seinen Ausgaben und seiner Verachtung für die Befehlskette hatten. Sein Nachfolger als GM, Lee MacPhail, war es bald leid, zwischen seinen beiden Leutnants zu vermitteln. MacPhail sagte: „Es kam zu dem Punkt, an dem man in der Organisation entweder ein ‚McLaughlin-Spieler‘ oder ein ‚Richards-Spieler‘ war, und Entscheidungen wurden auf dieser Grundlage getroffen“ (Eisenberg, From 33rd Street to Camden Yards, 70). Ende 1960 feuerte er McLaughlin. Nachdem er die Orioles 1960 auf den zweiten und 1961 auf den dritten Platz geführt hatte, wandte sich Richards einer neuen Herausforderung zu: Er baute die Expansionsfranchise in Houston auf, das erste Big-League-Team in seinem Heimatstaat.

Die Orioles gewannen 1966 ihren ersten Wimpel unter Hank Bauer, einem von mehreren Ex-Yankees, die MacPhail in den Club holte. Doch nachdem sie die favorisierten Dodgers in der World Series besiegt hatten, rutschte Baltimore in den nächsten anderthalb Jahren auf einen Verlustrekord ab. Als Bauer im Juli 1968 entlassen wurde, übernahm der First-Base-Trainer Weaver das Amt. General Manager Harry Dalton hatte den temperamentvollen Weaver schon kurz nachdem der Second-Base-Trainer im Alter von 26 Jahren in den Minors mit dem Management begonnen hatte, als Aufsteiger identifiziert.

Weaver war der Meinung, dass sich die Organisation von den Grundlagen des Oriole Way entfernt hatte. Mit Daltons Unterstützung brachte er die Philosophie wieder in den Vordergrund. Richards‘ kleines Handbuch war zu einem größeren Buch erweitert worden, das einem Spieler sagte, was er zu tun hatte, sobald er das Clubhaus betrat. „Es war ein detailliertes, positionsbezogenes, definitives System, wie das Spiel gelehrt und gespielt werden sollte“, sagte Farmdirektor Lou Gorman. „Jeder Spieler in der Organisation musste das Handbuch lesen und verinnerlichen, auf jeder Ebene, und das Spiel auf dem Feld auf die Art der Orioles spielen“, so Lou Gorman, High and Inside: My Life in the Front Offices of Baseball (McFarland, 2008), 42. Es gab ein weiteres Handbuch für Ausbilder und ein drittes für Scouts. Dies war keine originelle Idee; Branch Rickey hatte den Unterricht in den Organisationen der Cardinals und Dodgers standardisiert. Aber die Orioles hielten an ihrem Weg fest, auch nach einer Reihe von Eigentümern, Geschäftsführern und Managern.

„Der Oriole-Weg war ‚Besiege dich niemals selbst'“, sagte Catcher Elrod Hendricks. „Und deshalb haben wir so viele enge Spiele gewonnen. Wir ließen das andere Team Fehler machen und sich selbst schlagen, und wenn sich die Gelegenheit ergab, nutzten wir sie. „Eisenberg, From 33rd Street to Camden Yards, 212. Das war das Evangelium nach Paul Richards: Die meisten Spiele werden eher verloren als gewonnen.

Genauso wichtig wie die Techniken waren die Männer, die den Unterricht erteilten. Viele der Ausbilder der Orioles waren Minor-League-Spieler wie Weaver, aber sie bildeten eine Reihe von zukünftigen Major-League-Managern: George Bamberger, Billy Hunter, Clyde King, Jim Frey, Darrell Johnson, Joe Altobelli und Cal Ripken Sr. Das Front Office war ein Farmsystem für zukünftige General Manager: Dalton, Gorman, Frey, Frank Cashen, Hank Peters, John Hart und John Schuerholz.

Die ersten Glieder der Erfolgskette waren die Scouts. Jim McLaughlin war einer der ersten, der darauf bestand, Cross-Checker einzusetzen, anstatt sich auf die Meinung eines einzelnen Scouts zu verlassen. Er entwickelte ein kreisförmiges Diagramm, das er als „The Whole Ball Player“ bezeichnete. Die obere Hälfte des Kreises umfasste die sichtbaren Fähigkeiten des Spielers: Geschwindigkeit, Armstärke, Schlagkraft. McLaughlin forderte seine Scouts auf, sich über die untere Hälfte zu informieren, über Eigenschaften, die „nicht mit dem Auge gesehen werden können“: Intelligenz, Lernfähigkeit, familiärer Hintergrund, Gewohnheiten. Er holte FBI-Agenten, um den Scouts beizubringen, wie man eine Hintergrunduntersuchung durchführt, und schickte seine Minor-League-Manager zu Seminaren von Dale Carnegie, dem Autor von How to Win Friends and Influence People, um ihre Kommunikationsfähigkeiten zu verbessern. Die Orioles waren eines der ersten Teams, das Spieler psychologischen Tests unterzog.

„Die Orioles achten auf zwei Dinge, wenn sie Spieler unter Vertrag nehmen“, sagt George Bamberger, der sich zu Weavers Pitching Coach hochgearbeitet hat. „Das erste ist Talent. Das nächste ist die Einstellung. Sie sind sich der Einstellung eines Spielers weitaus bewusster als die meisten anderen Organisationen. „Terry Pluto, The Earl of Baltimore (X-S Books, 1982), 96. Nachdem McLaughlin gegangen war, kam Walter Shannon von den Cardinals als Scouting-Direktor. (Shannon hatte den 17-jährigen Second Baseman Earl Weaver unter Vertrag genommen, nicht gerade der hellste Eintrag in seinem Lebenslauf.) Die Augen und Ohren der Organisation waren Scouts wie die Baltimore-Legende Walter Youse, Dee Phillips, Bill Werle – der das letzte Wort über Pitcher hatte – und Jim Russo, der den Spitznamen „Super Scout“ trug.

Aufbauend auf Richards‘ und McLaughlins Fundament legten die Orioles Wert darauf, junge Pitcher unter Vertrag zu nehmen und sie durch konsequente Anleitung zu entwickeln, während sie die Karriereleiter hinaufstiegen. „Das beginnt schon in der Rookie-Stufe“, sagte Dave Ford, einer dieser Pitcher. „Das erste, was sie mir sagten, war, dass ich nicht jeden Strikeout machen muss. Das Zweite war, dass ich niemanden laufen lassen sollte. Pluto, The Earl of Baltimore, 97.

Die Ausbilder lehrten mich, dass der Weg der Oriole der Weg zum Sieg ist. „Es gibt zwei Arten zu spielen“, sagte Farmdirektor Don Pries. „Ein Team geht in den Park, um zu spielen. Die andere geht in den Park, um dich zu schlagen. Wir sind in den Park gegangen, um euch zu schlagen, nicht nur um das Spiel zu spielen“ (Eisenberg, From 33rd Street to Camden Yards, 233). Bis 1970 hatten die Farmclubs der Orioles acht Saisons in Folge gewonnen.

„Wir hatten die richtigen Spieler, kein Zweifel, aber wir haben diese starken Grundlagen in unserem Minor League System jahrelang betont“, sagte Weaver später. „Als die Jungs hochkamen, wurden sie im Oriole Way gut geschult. Sie wussten, was sie zu tun hatten. „Boston Globe, 4. April 2010, 10. Ron Hansen, Curt Blefary, Al Bumbry, Eddie Murray und Cal Ripken Jr. wurden zu Rookies des Jahres gewählt. Die Prospects stiegen in den großen Club auf wie Wellen, die sich an den Ufern der Chesapeake Bay brechen.

  • 1957: Brooks Robinson
  • 1958: Milt Pappas
  • 1959: Jerry Walker, Jack Fisher
  • 1960: Chuck Estrada, Steve Barber, Ron Hansen, Marv Breeding
  • 1961: Jerry Adair
  • 1962: Boog Powell
  • 1963: Dave McNally
  • 1964: Wally Bunker
  • 1965: Jim Palmer, Curt Blefary, Paul Blair, John Miller
  • 1966: Davey Johnson, Andy Etchebarren, Eddie Watt
  • 1967: Mark Belanger, Tom Phoebus, Jim Hardin, Curt Motton, Dave May, Larry Haney
  • 1968: Elrod Hendricks, Dave Leonhard
  • 1969: Merv Rettenmund
  • 1970: Terry Crowley

(Die Jahreszahlen markieren die erste Saison des Spielers in der Major League.)

Einige Produkte des Farmsystems wurden in Deals gehandelt, die dem Club wichtige Teile hinzufügten. Das berühmteste Geschäft war der Tausch von Pappas gegen Frank Robinson nach Cincinnati. Ron Hansen und Pete Ward holten Luis Aparicio, den Shortstop des Meisterteams von ’66. Mike Epstein, ein First Baseman, der hinter Boog Powell blockiert war, wurde für Reliever Pete Richert ausgetauscht; Jack Fisher für Reliever Stu Miller; Curt Blefary für den Cy Young Award-Gewinner Mike Cuellar; Tom Phoebus für den Zwanzig-Spiele-Sieger Pat Dobson; Merv Rettenmund für Pitcher Ross Grimsley; Rich Coggins für Ken Singleton.

Der Oriole-Weg brachte dramatische Erfolge. Nachdem Weaver im Juli 1968 Manager wurde, schaffte der Club in der zweiten Hälfte der Saison den Wimpel und wurde schließlich Zweiter hinter Detroit. In der nächsten Saison gewann Baltimore 109 Spiele und einen weiteren Wimpel. Eine weitere und eine World Series folgten 1970. In einer Vorschau auf die Saison 1971 schrieb Frank Deford in Sports Illustrated: „Die Orioles sind nicht nur das beste Team, sondern auch die beste Organisation – mit den besten Spielern, dem besten Manager, dem besten System, dem besten Front Office, der besten Moral und definitiv den besten Chancen. …. Das Team mag eine Dynastie sein oder auch nicht, aber es wird als das Modell einer Dynastie akzeptiert, wie es die Rickey Cardinals und Dodgers oder die Weiss Yankees waren“, Frank Deford, „The Best Damn Team in Baseball“, Sports Illustrated, 12. April 1971, Online-Archiv. Aber selbst nach dem dritten Wimpelgewinn in Folge im Jahr 1971 wurde der Club nie als Dynastie anerkannt, da er nur eine von drei World Series gewann.

Die nächste Generation – Don Baylor, Bobby Grich, Al Bumbry, Doug DeCinces – war bereits dabei, durch das Farmsystem aufzusteigen. Im Laufe von zwei Jahrzehnten, von 1964 bis 1983, erzielten die Oriole 16 Mal mindestens 90 Siege und verloren nur eine einzige Saison – die beste Bilanz in der Major League.

WARREN CORBETT, Reporter und Redakteur in Bethesda, Maryland, arbeitet für das Baseball Biography Project von SABR. Sein erstes Buch, „The Wizard of Waxahachie: Paul Richards and the End of Baseball as We Knew It“, wurde 2009 von Southern Methodist University Press veröffentlicht. Teile dieses Artikels sind diesem Buch entnommen.

  • Weiterführende Links: Bestellen Sie das erste Buch der SABR-Reihe „Memorable Teams in Baseball History“, The Team That Forever Changed Baseball and America: The 1947 Brooklyn Dodgers (University of Nebraska Press; April 1, 2012)
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Originally published: April 24, 2012. Last Updated: April 24, 2012.

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