Das Mitte des 19. Jahrhunderts erfundene Zoetrope war ein neuartiges Stück Proto-Kinotechnologie. Heute, fast zwei Jahrhunderte später – und weit fortgeschritten im Kino und in der Animation – übt das sich drehende Animationsgerät nicht mehr die gleiche Faszination aus wie früher, aber es hat immer noch ein ausgeprägtes Element der Magie und des Vergnügens an sich. Interessanterweise gibt es so etwas wie ein Wiederaufleben der Zoetrope-Geräte, das durch 3D-Drucktechnologien ermöglicht wird.

Die 3D-Modellplattform Thingiverse ist voll mit Zoetrope-Modellen, und verschiedene Künstler haben 3D-Druck verwendet, um künstlerische und originelle Stücke zu schaffen, die von dem Proto-Kinogerät inspiriert sind. Das jüngste Beispiel eines 3D-gedruckten Zoetrops ist vielleicht auch das überzeugendste. Das auf Kickstarter vorgestellte 4-Mation wird als „interaktives 3D-Zoetrop“ vermarktet, da es sowohl als Bausatz als auch als fertiges Produkt angeboten wird.

Das von Kevin Holmes und seinem Team entwickelte Design für die Animationen des 4-Mation-Zoetrops kann heruntergeladen und zu Hause in 3D gedruckt werden. Alternativ können die Unterstützer eine fertige Version des sich drehenden Animationsgeräts bestellen, allerdings sind diese „Ausstellungsstücke“ begrenzt. Wenn Sie sich dafür entscheiden, Ihr eigenes Modell in 3D zu drucken, zusammenzubauen und zu bemalen, können Holmes und sein Team es anschließend verkaufen.

„Animationen zu drucken und zu bemalen ist nicht wirklich das Geschäft, in dem wir sein wollen… wir wollen 4-Mation-Bausätze verkaufen“, schreibt Holmes. „Wenn Sie also einen 4-Mation-Bausatz kaufen, Ihre eigene Animation drucken und dann die zusammengebaute Maschine und die Animation verkaufen wollen, könnten wir nicht glücklicher sein.“

In der Kickstarter-Kampagne werden vier 3D-gedruckte Zoetrope-Animationen vorgestellt: ein springender Frosch, ein Fisch, der von einem anderen Fisch gefressen wird, eine von den Avengers inspirierte LEGO-Parade und eine Schlange, die aus einer Pyramide auftaucht. Alle vier Animationen laufen in einer Schleife ab, sobald das Zoetrop gedreht wird. Die Animationseffekte werden durch Stroboskoplichter erzeugt, die in den Rahmen des Zoetrops eingelassen sind.

Bislang haben Holmes und sein Team über Kickstarter bereits über 17.000 Pfund für das 4-Mation-Zoetrope gesammelt und damit ihr Ziel von 8.000 Pfund weit übertroffen. Es bleiben noch 21 Tage, um in den 3D-gedruckten Zoetrope-Spaß einzusteigen

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