Wenn Sie in einem Flugzeug auf der Landebahn des Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport sitzen oder im Flugzeugzug auf dem Weg zu einem Terminal sind, könnte der Flint River irgendwo unter Ihnen fließen.

Der Fluss beginnt gleich nördlich des Flughafens, und an seinem Oberlauf gibt es nicht wirklich viel zu sehen, er ist in die Städte eingewoben, durch die er fließt, durch Rohre und in Gräben entlang der Straßen.

Es gibt jetzt eine Initiative, um den Flint aus seiner relativen Unbekanntheit in der Gegend von Atlanta herauszuholen und den Fluss zu einem Ziel zu machen.

Finding The River

Hannah Palmer wuchs in der Nähe des Flughafens auf, in Häusern, die inzwischen mit dem Wachstum des Flughafens abgerissen wurden. Als Kind, sagt sie, hatte sie eine vage Vorstellung von der Existenz des Flint River, aber sie wusste nicht, dass er in ihrer Nähe fließt.

Jetzt ist sie auf einer Mission, um die Menschen in der Umgebung des Flughafens wissen zu lassen, dass es den Flint River gibt, und dass er hier ist.

„Ich habe diese Tour gemacht“, sagt sie, „ich habe einfach Gruppen aus der Gemeinde herumgeführt, die buchstäblich noch nie vom Flint River gehört oder ihn gesehen haben.“

Palmer arbeitet für eine Initiative namens Finding the Flint, die von der Atlanta Regional Commission und den Umweltgruppen American Rivers und Conservation Fund finanziert wird.

Sie beginnt die Tour in Hapeville und macht sich, nachdem sie davor gewarnt hat, dass der Fluss ein wenig unscheinbar aussehen könnte, auf den Weg zum Oberlauf.

Nördlich des Flughafens fließt der Flint River entlang von Straßen und durch Rohre. (Dustin Chambers/WABE)
Nördlich des Flughafens fließt der Flint River entlang von Straßen und durch Rohre. (Dustin Chambers/WABE)

„Es ist nicht so, dass man zur Quelle des Ganges im Himalaya oder zu einem heiligen, unberührten Ort in den Bergen geht“, sagt sie. „

Als sie nach East Point hineinfährt, zeigt sie auf eine dichte Baumgruppe am Straßenrand, ein Zeichen dafür, dass Wasser in der Nähe ist. Sie sagt, sie habe anhand von Karten und Hinweisen wie den Bäumen herausgefunden, wo der Flint fließt.

„Es ist wie eine Schnitzeljagd“, sagt Palmer.

In einem halbindustriellen Gebiet in East Point, in der Nähe eines Umspannwerks, hält sie für den ersten Halt ihrer Tour an. Hier ist der Flint River ein Wasserstrom in einem Graben am Straßenrand.

Und wie das Wasser in jedem anderen Graben fließt es irgendwo hin. Das Wasser hier unterquert den Flughafen, fließt durch Mittel- und Südgeorgien, trifft an der Grenze zu Florida auf den Chattahoochee River, bildet den Apalachicola River und mündet in den Golf von Mexiko. Er versorgt Farmen, Städte, Wildtiere und Fische mit Wasser. Er ist Gegenstand eines Verfahrens vor dem Obersten Gerichtshof der USA.

Hannah Palmer blickt durch ein Abflussgitter auf den Flint River, der unterhalb eines Parkplatzes fließt. Sie sagt, sie würde den Fluss gerne nutzen, um verschiedene Arten von Entwicklungsentscheidungen zu fördern. (Dustin Chambers/WABE)

Verbindung zum Fluss

Die Idee des Projekts „Finding the Flint“ ist es, die Menschen auf unterschiedliche Weise mit dem Fluss zu verbinden, je nach Standort. In der Nähe des Umspannwerks, sagt Palmer, könnte man einfach einen Bürgersteig entlang der Straße anlegen und ein Schild aufstellen, das darauf hinweist, dass der Graben ein Fluss ist.

An anderen Stellen hat Palmer jedoch größere Ambitionen.

Außerhalb des Zauns um den Flughafen, in der Nähe des Flugmuseums und des Hauptsitzes von Delta, verläuft der Flint River etwa anderthalb Kilometer unterirdisch (obwohl er zwischen den Start- und Landebahnen einen Moment Tageslicht hat).

„Von dort, wo wir stehen, kann man die Flugzeuge starten sehen und die Aktivitäten auf den Start- und Landebahnen hören“, sagt Palmer.

Es gibt eine Freifläche innerhalb des Zauns, direkt am Fluss entlang, kurz bevor er unter die Erde geht. Palmer sagt, dass sie hier gerne einen kleinen Park sehen würde, einen Ort, an dem Flughafenangestellte oder Reisende die Natur genießen und die Flugzeuge beobachten können.

„Ich habe zwei kleine Kinder, die es lieben, Flugzeuge zu beobachten, und die das auch sehr oft verlangen“, sagt sie, während ein Flugzeug über ihr dröhnt. „Wir haben den verkehrsreichsten Flughafen der Welt, aber wir haben keine offizielle Aussichtsplattform. Mir gefällt die Idee, den Fluss zu nutzen, um diese öffentliche Schnittstelle zu schaffen.“

Der Flint River wird gezeigt, kurz bevor er in einen Tunnel unter dem Flughafen geleitet wird. Palmer sagt, sie würde hier gerne einen Park sehen. (Dustin Chambers/WABE)
Der Flint River ist hier zu sehen, kurz bevor er in einen Tunnel unter dem Flughafen geleitet wird. Hannah Palmer sagt, sie würde hier gerne einen Park sehen. (Dustin Chambers/WABE)

Die Idee, den Flint River zu verbessern und Wege und Parks rund um den Flughafen anzulegen – was hält der Flughafen von all dem?

„Wir halten das für eine großartige Idee“, sagt Polly Sattler, leitende Nachhaltigkeitsplanerin am Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport.

Sattler, die auch im Vorstand von Flint Riverkeeper sitzt, einer von mehr als einem Dutzend Organisationen, die Finding the Flint unterstützen, sagt, dass die Initiative tatsächlich gut für den Flughafen sein könnte, weil sie dazu beitragen könnte, das gesamte Wasser zu verwalten, das bei Stürmen von den Start- und Landebahnen abfließt.

Allerdings, fügt sie hinzu, gibt es noch einige Dinge zu klären, wie die Sicherheit rund um den Flughafen und die Sicherstellung, dass der Fluss nicht noch mehr Vögel anlockt, da diese sich nicht gut mit Flugzeugen vertragen.

„Es gibt also Komplikationen“, sagt sie.

Delta Air Lines unterstützt das Projekt ebenfalls, ebenso wie die Städte East Point, College Park und Hapeville.

„Es ist wirklich wichtig für das Gebiet, für die Lebensqualität und für die Erholung, dass eine Einrichtung, die so viele Jahre verborgen war, ins Bewusstsein gerückt wird“, sagt Kirsten Mote, die Programmdirektorin des Aerotropolis CID, ein weiterer Unterstützer des Projekts.

Eine Schildkröte schwimmt im Fluss. Flussabwärts versorgt der Flint Farmen in Georgia mit Wasser und mündet schließlich in den Apalachicola River in Florida. (Dustin Chambers/WABE)
Eine Schildkröte schwimmt im Fluss. Flussabwärts versorgt der Flint Farmen in Georgia mit Wasser und mündet schließlich in den Apalachicola River in Florida. (Dustin Chambers/WABE)

Highlighting Rivers

Die Entdeckung des Flint ist eines von mehreren Projekten im Großraum Atlanta, bei denen Menschen daran arbeiten, die Vorteile der Bäche und Flüsse zu nutzen, die durch die Region fließen. Neben dem Chattahoochee gibt es Bemühungen am Proctor Creek im Westen der Stadt, am Peachtree Creek im Nordosten von Atlanta und am South River in DeKalb County.

„Es ist ein interessanter Bereich, in den wir im Großraum Atlanta eindringen, wo wir den Wert dieser Wassereinzugsgebiete erkennen“, sagt Katherine Zitsch, Managerin für natürliche Ressourcen bei der Atlanta Regional Commission. „In der gesamten Region wird darüber gesprochen, wie man den Menschen Zugang zu diesen phänomenalen Freizeiteinrichtungen verschaffen und sie gleichzeitig wiederherstellen kann.“

Auch andere Städte haben ihre Flüsse oder Uferbereiche wiederentdeckt: Austin, Texas; New York; Los Angeles.

Es gibt zum Beispiel ein riesiges Revitalisierungsprojekt am LA River, das Fans der Filme „Grease“, „Terminator 2“ oder „Drive“ vielleicht als großer Betongraben bekannt sein dürfte.

„Wenn sie es dort können, können wir es hier mit diesen kleinen Oberläufen auch“, sagt Palmer.

Hannah Palmer, die in der Nähe des Flughafens aufgewachsen ist und jetzt ihre Familie in der Gegend großzieht, sagt, sie würde gerne ihre Kinder zum Spielen in die Nähe des Flusses bringen. (Dustin Chambers/WABE)

Den Fluss genießen

Südlich des Flughafens sieht der Flint, sobald er wieder oberirdisch fließt, wie ein Fluss aus, und das ist schön.

„Es ist erstaunlich, wie schön der Fluss hier unten ist“, sagt Palmer.

Sie steht unter einer Brücke, also ist es nicht die totale Wildnis, aber hier ist der Flint etwa 30 Fuß breit. Statt in einem Graben fließt der Fluss um Felsen herum und hat richtige Flussufer, an denen hohes Gras und Blumen wachsen.

Wenn wir flussaufwärts zurückblicken, können wir die Anfluglichter der fünften Start- und Landebahn des Flughafens sehen.

Ein Rendering eines Mehrzweckweges entlang des Flint River, der ein Teil eines größeren regionalen Grünzuges wäre, mit Blick nach Norden zum Flughafen. (Mit freundlicher Genehmigung von Aerotropolis CID)

Vielleicht könnte hier eines Tages ein größerer Regionalpark entstehen, sagt Palmer.

Sie zieht ihre Familie in dieser Gegend auf und sagt, sie würde ihre Kinder gerne zum Spielen an den Fluss bringen, ein großer Unterschied zu der Zeit, als sie aufwuchs und nicht wusste, wo der Flint River liegt.

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