Monique Greenwood - JOSE F MORENO

JOSE F. MORENO / STAFF PHOTOGRAPHER Monique Greenwood in ihrer neu erworbenen Frühstückspension in West Philadelphia.

Kaum hatte sich Gastwirtin Janet Reitano letzte Woche von ihrem letzten Gast im Spruce Hill Manor verabschiedet, kam Monique Greenwood, CEO – oder Chief Enjoyment Officer – des Akwaaba Bed & Breakfast Inns, auf dem Gelände in West Philly an.

Sofort begann sie zu planen.

Die funkelnden Kronleuchter würden definitiv bleiben. Aber die alten Fotos, auf denen nur weiße Menschen aus der Jahrhundertwende zu sehen waren, die mussten weg. Das altmodische Porzellan mit Blumendruck war gestapelt und bereit, in Kisten verpackt und durch geometrisch gemusterte Gedecke ersetzt zu werden.

„Ein Bed-and-Breakfast sollte die Besitzerin, ihren Geschmack und ihre Sensibilität widerspiegeln“, erzählte mir Greenwood, 59, an einem der letzten Morgen, als die Frühsommersonne in den Speisesaal dieses herrschaftlichen Hauses in der Baring Street schien. „Aber gleichzeitig sollte es sich nicht wie mein Haus anfühlen. Es sollte sich wie Ihr Haus anfühlen. Es sollte nicht museal oder prätentiös und stickig sein. Alles ist zum Genießen da.“

In den letzten 23 Jahren haben Greenwood und ihr Ehemann Glenn Pogue eine ganze Sammlung von Bed-and-Breakfasts zusammengetragen, die in gehobenen Reisekreisen beliebt sind und die direkt die Empfindsamkeiten von Afroamerikanern ansprechen, ohne Menschen anderer Kulturen auszuschließen.

Das bedeutet nicht, dass es sich um ein Bed-and-Breakfast handelt, das sich nur an Schwarze wendet. Aber es bedeutet, dass Schwarze sich willkommen fühlen, und das ist wichtig, wenn ein Ort als ein Zuhause in der Ferne angepriesen wird. Zu oft haben Afroamerikaner nicht das Gefühl, dazuzugehören, und wenn wir kommen, denken die Leute, wir seien die Hilfe

Das passiert bei Akwaaba nie. Für jedes Time- oder Fortune-Magazin auf einem Akwaaba-Kaffeetisch gibt es ein Ebony oder Essence. Es ist nicht schwer, in der Bibliothek Bücher schwarzer Autoren zu finden, oder Jazz oder R&B, gemischt mit einer Auswahl an leichten Musikstücken. Und es ist gut möglich, dass der Chefkoch zum Frühstück neben Haferflocken auch Grütze serviert.

Greenwood verwandelte ihr Haus in Bedford-Stuyvesant, Brooklyn, 1995 in das erste Akwaaba – es bedeutet „Willkommen“ in Twi, einem in Ghana gesprochenen Dialekt. Seitdem hat Greenwood, eine ehemalige Redakteurin des Magazins Essence, Akwaabas in Washington und zwei in Cape May eröffnet.

Im November startete Oprah Winfreys Sender OWN die Reality-Fernsehserie Checked Inn, die sich mit dem Innenleben von Greenwoods palastartigem Anwesen in Bethany, Pa,

Das Bethany Akwaaba, das den Namen Mansion at Noble Lane trägt, war einst die Heimat der Gründer der F.W. Woolworth Co. Es liegt auf einem 22 Hektar großen Grundstück und verfügt über einen Swimmingpool, einen Fitnessraum sowie Tennis- und Volleyballplätze. Es hat schon Berühmtheiten wie Kerry Washington, Taraji P. Henson, Yasiin Bey (der Rapper, der früher als Mos Def bekannt war) und Anthony Anderson angezogen.

„Meine Großmutter, die 102 Jahre alt wurde, erzählte mir, dass es eine Zeit gab, in der sie nicht mehr bei Woolworth an der Kasse sitzen konnte, und dass sie sagte: ‚Jetzt ist mein kleines Mädchen ganz oben in ihrer Villa‘, und wir beide machten zwei Schnappatmung“, erzählte Greenwood mir.

Wort.

Wenn es im September offiziell eröffnet wird, wird Akwaaba Philadelphia Greenwoods sechstes Bed-and-Breakfast sein. Das 1,2 Millionen Dollar teure dreistöckige Anwesen in West Philly mit einer Kuppel, von der aus man die Stadt überblicken kann, wurde 1879 erbaut. Das Haus verfügt über sechs Suiten und bietet Platz für bis zu 20 Personen. Die meisten Suiten verfügen über einen Wohnbereich und eine Küchenzeile. Eine Bibliothek wird sich im ersten Stock befinden, und Greenwood plant, den Bereich neben der Küche in einen Salon umzuwandeln.

JOSE F. MORENO

Monique Greenwoods neu erworbenes Bed-and-Breakfast-Haus in West Philadelphia.

Es wird nicht den ganzen Schnickschnack von Noble Lane haben, und wie in der OWN-Show verspricht Greenwood eine tägliche Happy Hour. Ich wollte wissen, ob der Chefkoch im Akwaaba Philadelphia so süß ist wie Chef Shawn. Greenwood macht keine Versprechungen.

Sie hat mir versprochen, dass Akwaaba Philadelphia ein Thema haben wird, das in der reichen afroamerikanischen Geschichte unserer Stadt verwurzelt ist und das sie am Mittwoch am vierten Juli erstmals vorstellen wird. Es ist eine langjährige Akwaaba-Tradition, am Unabhängigkeitstag eine Veranstaltung im neuen Akwaaba zu veranstalten.

„Der Unabhängigkeitstag ist der Tag, an dem ich meine eigene Unabhängigkeit feiere“, sagte Greenwood, „und besonders in Philadelphia. Dies ist der Anfang von allem.“

Das lokale Gastgewerbe könnte nicht glücklicher sein. Seit Agnes Ogletree’s Rittenhouse Bed-and-Breakfast, das 1999 eröffnet und Anfang der achtziger Jahre geschlossen wurde, gab es kein Bed-and-Breakfast mehr in afroamerikanischem Besitz in der Stadt.

P.J. Thomas, Gründungsredakteur von Pathfinders, dem Reisemagazin für Farbige, findet das ironisch. In den 1940er und 1950er Jahren gab es in Philadelphia nicht nur mehrere Hotels in schwarzem Besitz, sondern auch Bed-and-Breakfasts in schwarzem Besitz, die früher als Pensionen bezeichnet wurden und zu den einzigen Unterkünften gehörten, in denen schwarze Reisende wussten, dass sie willkommen waren und sicher wohnen konnten.

Heute dienen Bed-and-Breakfasts als weiche Landeplätze in einer Reiselandschaft, die von unpersönlichen Hotelketten und Airbnbs dominiert wird, wo Bequemlichkeit fast immer die Kultur übertrumpft.

„Die Erfahrung ist einfach so anders“, sagte Thomas über ihre Erfahrung in Bed-and-Breakfasts in schwarzem Besitz. „Das Essen ist auf einen afroamerikanischen Gaumen zugeschnitten. Sogar das abendliche Beisammensitzen bei einem Glas Wein zum Ausklang. Es ist eine inklusive Erfahrung. Es ist schön, mich selbst zu sehen, selbst wenn es etwas so Einfaches ist, wie eine schwarze Familie auf einem Bild in einer Strandszene zu sehen.“

Obwohl Philadelphia zu den Top-Städten gehört, die Akwaabas Wiederholungsreisende anziehen, hatte Greenwood bis November nicht die Absicht, ein Lokal in Philadelphia in ihr Immobilienportfolio aufzunehmen.

Das war, als die Besitzer eines Naturhaarsalons, Leroi und Cinzia Simmons aus Germantown, eine Party für Greenwood bei Rose Petals veranstalteten, um die Premiere von Checked Inn zu feiern.

„Zufällig war der Besitzer von Rose Petals auch Immobilienmakler“, sagte Greenwood. „Ich erwähnte beiläufig, dass Philadelphia ein guter Standort wäre, und am Ende des Abends hatte sie einen Ausdruck mit vier oder fünf Angeboten.“

Greenwood besuchte einige davon, bevor sie nach Brooklyn zurückkehrte. Zu Hause stellte sie weitere Nachforschungen an und kam zu dem Schluss, dass West Philly wegen der Nähe zu zwei großen Universitäten und Krankenhäusern sowie der kurzen Zugfahrt zu den Einkaufsmöglichkeiten und Sehenswürdigkeiten in der Innenstadt gut geeignet wäre. Sie entdeckte das Spruce Hill Manor. Wie sich herausstellte, war der Besitzer bereit zu verkaufen.

Am Dienstag war Greenwood wieder in Philadelphia, und die Wände im ersten Stock des Hauses in der Baring Street waren grundiert und bereit zum Streichen. Greenwood war auf dem Weg, einen U-Haul zu mieten, um die von ihr ausgesuchten Möbel abzuholen. Sie telefonierte ununterbrochen mit Bauunternehmern.

„Jetzt befinde ich mich in diesem Wirbelwind“, sagte Greenwood. „Aber ich habe vor, die erste Etage fertig zu stellen. Ich bete und plane.“

Akwaaba Philadelphia wird in der 3709 Baring St. zu finden sein. Weitere Informationen finden Sie auf der Website www.akwaaba.com

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