Straßen-Tagger haben nicht viele Leinwände, auf denen sie ihre Werke in Dallas legal zur Schau stellen können.

Der Go Paint Day im Fabrication Yard letzte Woche war daher eine willkommene Erleichterung für Graffiti-Künstler, die Dallas zeigen wollten: Wir sind nicht die, für die ihr uns haltet.

Die alten Metallgebäude, die engen Gassen und die riesige „freie Wand“ aus Ziegelsteinen auf dem Gelände in West Dallas bieten einen Ort, an dem Tagger freie Hand haben, um sich auszudrücken.

„Wir brauchen mehr Orte wie diesen“, sagte Melissa Gannaway, eine häufige Besucherin des Fabrication Yard in Trinity Groves.

Ein anderer Künstler auf der Veranstaltung, der nur seinen Tagger-Namen „Lefts“ nennen wollte, sagte, Straßenkunst sei seine Form der Anbetung und das beste Ventil, das er kenne, um Stress abzubauen.

„Das ist Kirche für mich“, sagte er. „Das ist meine Art, all meine Emotionen zu verarbeiten und sie rauszulassen.“

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Kirk Garnett, einer der Organisatoren des Go Paint Day, sagte, er habe die Kunstform reifen sehen, seit er in Chicago mit Graffiti-Kunst aufgewachsen sei.

„Die Graffiti-Kultur entwickelt sich weiter und verändert sich ständig“, sagte Garnett. „Graffiti ist etwas, das es seit Beginn der menschlichen Kommunikation gibt.“

Der Dallas-Künstler Jeremy Biggers leerte seine Sprühdose, als er während des Go Paint Day eine Karikatur des designierten Präsidenten Donald Trump malte. Es war erst sein drittes Mal, dass er mit einer Spraydose arbeitete, sagte er.
Der Dallas-Künstler Jeremy Biggers räumte seine Sprühdose ab, als er während des Go Paint Day eine Karikatur des designierten US-Präsidenten Donald Trump malte. Es war erst sein drittes Mal, dass er mit einer Sprühdose arbeitete, sagte er. ((Tom Fox / Staff Photographer))

Auch die Künstler selbst haben sich verändert. Während sie früher Gangs angehörten und Tags verwendeten, um ihr Revier abzustecken, schließen sich Tagger heute Crews an.

Und während Gangs versuchen, ihr Territorium zu erobern und Rivalen auszuschalten, wollen Gruppen wie Gnetts Bronx Boys Rocking Crew einfach nur berühmt werden, indem sie ein aufsehenerregendes Wandbild schaffen.

„Diese Kultur bedeutet mir sehr viel“, sagte er. „Wir brauchen Räume, in denen die Leute diese Kunst sehen können.“

Auch wenn einige Crews immer noch illegal taggen, so Garnett, tun das die meisten nicht, und sie sind weit davon entfernt, eine Gang zu sein.

Aber man sollte sich nicht auf das Wort eines Taggers verlassen: Die Polizei und eine Studie von Forschern der University of Texas in Dallas stimmen darin überein, dass Gangs und Graffiti nicht mehr so viel miteinander zu tun haben wie früher.

„Die Gang-Kultur hat sich wirklich weiterentwickelt“, sagte Eric Roman, Lt. der Polizei von Dallas. „

Die Gangs in den 1990er Jahren nutzten das Taggen, um ihre Rivalen zu beschimpfen, sagte Roman, aber dieses Forum hat sich in die sozialen Medien verlagert, was die Arbeit der Polizei erleichtert.

„Die Leute tun es immer noch“, fügte er hinzu, „aber wir erkennen an, dass es Leute gibt, die es als Kunst betreiben.“

Die Kriminologin Lynne Vieraitis und ihre Forscherkollegen von der UT-Dallas haben herausgefunden, dass Jugendliche oft taggen, um „aufzusteigen“, um bekannt zu werden oder weil sie den Kick lieben.

„Kinder, die taggen, sehen darin eine Möglichkeit, Langeweile zu vertreiben, Stress zu bewältigen, sich anzupassen und ein bisschen zu rebellieren“, sagte sie in einer E-Mail.

Die Autoren der Studie befragten 25 Straßenkünstler in Dallas-Fort Worth und fanden heraus, dass Tagger ihr Tun nicht als Verbrechen betrachten, weil sie nicht glauben, dass sie jemandem schaden, und weil sie glauben, dass die Farbe leicht entfernt werden kann.

Die Studie kam zu dem Schluss, dass mehr „freie Wände“ wie die im Fabrication Yard dazu beitragen würden, die illegale Straßenkunst einzudämmen und gefährdeten Jugendlichen ein gesundes Ventil zu bieten.

Gannaway, die regelmäßig an der einzigen freien Wand in Dallas arbeitet, kann dem nur zustimmen.

„Es macht viele Leute glücklich“, sagte sie über Straßenkunst. „Es gibt nicht viele Leute, die finster dreinschauen, wenn sie Kunst an einer Hauswand sehen.“

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