Deutsche Staatsanwälte könnten innerhalb der nächsten zwei Wochen entscheiden, ob der Fall einer DODDS-Lehrerin, deren Tod 1985 als Unfall gewertet wurde, wieder aufgenommen werden soll.

Hans Günther Klein, ein Darmstädter Staatsanwalt, der für den Fall zuständig ist, sagte über einen Dolmetscher, dass er alte und neue Berichte lesen würde – einschließlich eines neuen Autopsieberichts, der kürzlich veröffentlicht wurde – und bis Ende Juni eine Entscheidung über den Fall treffen würde.

Elizabeth Ratliff, eine Lehrerin der zweiten Klasse des Department of Defense Dependents Schools auf dem Luftwaffenstützpunkt Rhein-Main in der Nähe von Frankfurt, Deutschland, wurde am 27. November 1985 in ihrem Haus in Gräfenhausen tot aufgefunden.

Zum damaligen Zeitpunkt stellten die Pathologen fest, dass Ratliff, 43, an einer Hirnblutung beim Treppensteigen gestorben war. Ein Gerichtsmediziner aus North Carolina, der kürzlich Ratliffs Leiche in Texas exhumierte, stellte jedoch fest, dass sie an den Folgen eines „mörderischen Angriffs“ starb.

Ratliffs Leiche wurde im April im Zusammenhang mit einer neueren Mordanklage gegen Mike Peterson, Ratliffs Nachbar zum Zeitpunkt ihres Todes, erneut untersucht.

Peterson wurde wegen Mordes am Tod seiner Frau Kathleen im Dezember 2001 angeklagt.

Er sagte der Polizei, Kathleen Peterson sei die Treppe hinuntergefallen. Laut Autopsiebericht erlitten Kathleen Peterson und Ratliff jedoch ähnliche tödliche Kopfverletzungen, die nicht auf einen Treppensturz zurückzuführen sind.

Peterson – ein bekannter Autor, der zwei Werke über den Vietnamkrieg verfasst hat, „A Time of War“ und „A Bitter Peace“ – könnte die letzte Person gewesen sein, die mit beiden Frauen gesehen wurde, bevor sie tot aufgefunden wurden, so ein Bericht im Raleigh (N.C.) News and Observer.

Ratliff war ein Nachbar von Peterson und seiner ersten Frau, als sie in den 1980er Jahren in Deutschland lebten. Ratliff, der 17 Jahre lang Lehrer am DODDS war, aß am Abend vor der Entdeckung der Leiche mit den Petersons zu Abend, berichtet der News and Observer.

Mike Peterson steht derzeit wegen des Todes von Kathleen Peterson vor Gericht. Die Auswahl der Geschworenen, die vor sechs Wochen begann, ist noch nicht abgeschlossen. Die Eröffnungsplädoyers sollen am Montag beginnen.

Ratliffs Schwester, Rosemary Kelloway aus West Warwick, R.I., sagte, der Autopsiebericht sei ein Schock für ihre Familie gewesen.

„Es ist, als würde man ihren Tod noch einmal erleben. Es ist schrecklich“, sagte Kelloway am Montagabend in einem Telefoninterview. „Sie können sich nicht vorstellen, wie schwer es war, zu erkennen, dass Ihre Schwester 1985 nicht eines natürlichen Todes starb, wie berichtet wurde, sondern durch einen Mordanschlag.

„Es war für uns alle schwer, aber besonders für meine Mutter“, sagte Kelloway, die zusammen mit ihrer Schwester die deutschen Behörden gebeten hat, die Wiederaufnahme des Falles zu prüfen.

Ein weiterer Aspekt, der für Kelloway schwer zu schlucken ist, ist die Tatsache, dass Peterson zum Vormund von Ratliffs zwei kleinen Töchtern und zum Verwalter ihres 44.000-Dollar-Nachlasses ernannt wurde.

„Wissen Sie, meine Schwester hat das Testament nicht lange nach dem Tod ihres Mannes unterschrieben. Sie war in die USA gekommen und ich habe sie gesehen“, sagte sie. „Sie war nicht in der Lage zu verstehen, was sie da unterschrieb. Ich glaube in meinem Herzen, dass sie das nicht getan hätte.“

Ratliffs Ehemann, ein Offizier der Luftwaffe, war zwei Jahre zuvor gestorben.

Sie sagte, die Familie habe bei zahlreichen Gelegenheiten versucht, die Kinder von Peterson zu adoptieren.

„Sie waren noch Babys, als er sie mitnahm. Wir haben mehrmals versucht, sie zu bekommen, aber wegen des Testaments war es einfach unmöglich. Sie hätten bei der Familie sein sollen“, sagte sie. „Jetzt ist es so schwer für sie. Er hat sie nie adoptiert, aber er ist im Grunde der einzige Vater, den sie je kannten. Sie glauben, dass er ihr nicht wehgetan haben kann.“

Die beiden Mädchen sind jetzt Anfang 20.

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