„Dieser Mann Lenin … er ist nicht gefährlich.“

-Fürst Georgi Lwow, der erste post-imperiale Ministerpräsident Russlands

Alle wichtigen Beziehungen in Lenins Leben waren mit Frauen. Er hatte nur sehr wenige enge männliche Freunde, und fast ausnahmslos verlor er die, die er gewann, oder sie blieben wegen der Politik auf der Strecke. Männer mussten ihm in jeder Hinsicht zustimmen und sich seinem Willen beugen oder aus seinem inneren Kreis ausgeschlossen werden. Wie sich ein langjähriger Vertrauter im Exil erinnerte: „Ich begann, mich von der revolutionären Bewegung zu trennen . . und hörte damit völlig auf, für Wladimir Iljitsch zu existieren.“ Als er 33 Jahre alt war, war der einzige Mann, den er mit dem intimen russischen „ty“ und nicht mit dem förmlichen „vy“ ansprach, sein jüngerer Bruder Dmitri.

Die meiste Zeit seines Lebens war Lenin von Frauen umgeben – seiner Mutter, seinen Schwestern, seiner Frau Nadja, mit der er ein Vierteljahrhundert verheiratet war, und seiner Geliebten Inessa Armand, zu der er eine komplexe romantische Beziehung unterhielt, sowie eine enge Arbeitsbeziehung, die über viele Jahre hinweg an Intensität zunahm und abnahm. Während der anderthalb Jahrzehnte des Exils, die er in verschiedenen beengten Unterkünften in ganz Europa verbrachte, lebte er in lockerer, freundschaftlicher Vertrautheit mit seiner Schwiegermutter, einer Frau mit starken Ansichten, die sich deutlich von seinen eigenen unterschieden.

In der Regel wurden Lenins Frauen als bloße Dienerinnen abgetan, die für ihn häusliche Arbeiten verrichteten oder relativ einfache und alltägliche politische Aufgaben erledigen durften. Das ist irreführend. Lenin hatte fortschrittlichere und fortschrittlichere Ansichten über die Rolle der Frau als die meisten seiner männlichen Zeitgenossen in der revolutionären Bewegung – auch wenn dies die Messlatte nicht besonders hoch legt.

In vielerlei Hinsicht war Lenin, der große Radikale, ein konventioneller russischer bürgerlicher Mann des späten 19. Jahrhunderts: kaum ein Feminist im modernen Sinne des Wortes. Er erwartete von den ihm nahestehenden Frauen, dass sie ihn verhätschelten, sich um ihn kümmerten und für ihn sorgten, was sie auch taten. Aber er hörte auf sie und nahm sie in politischen Angelegenheiten genauso ernst wie die Männer.

Seine Frau Nadja wird häufig als wenig mehr als seine Sekretärin dargestellt, als Amanuensis ohne eigene Meinung. Doch sie war viel mehr als das. Sie war eine Revolutionärin, als sie ihn kennenlernte, wurde ins Gefängnis geworfen und nach Sibirien verbannt, bevor sie ihn heiratete, und sie spielte an seiner Seite eine wichtige Rolle in dem konspirativen Untergrundnetzwerk, das die Flamme der Revolution in Russland vor 1917 am Leben hielt. Sie schrieb keine Werke über den Marxismus oder die Philosophie, äußerte sich selten zu politischen Taktiken oder zur Politik und widersprach ihm selten, aber Lenin verließ sich auf ihre praktischen Fähigkeiten und ihr gutes Urteilsvermögen. Sie „leitete“ Dutzende von bolschewistischen Geheimagenten im gesamten russischen Reich und kannte jeden Aspekt der Parteiorganisation. Vor allem aber hielt Nadja das Temperament und die schnell wechselnden Stimmungen ihres Mannes im Zaum, was oft viel Fingerspitzengefühl erforderte.

Inessa Armand war eine weitere Frau, deren Rolle in Lenins Leben missverstanden oder – im Falle der sowjetischen Behörden nach Lenins Tod – absichtlich ignoriert wurde. Zehn Jahre lang, bis zu ihrem Tod im Jahr 1920, hatten sie eine unregelmäßige Liebesbeziehung. Armand war der Mittelpunkt seines Gefühlslebens. Sie gehörte auch zu den bekanntesten Sozialistinnen ihrer Generation und war eine der engsten Vertrauten Lenins, der er die vertraulichsten Aufgaben anvertraute. Oft vertrat sie ihn bei internationalen Versammlungen von Revolutionären, eine Aufgabe, die er nur wenigen Menschen übertrug. Nach der Revolution bekleidete sie Positionen an Lenins Seite in Moskau. Häufig war sie mit ihm nicht einverstanden und sagte ihm das auch ganz offen, doch sie blieben unzertrennlich. Jeder, der sie kannte – einschließlich Lenins Frau, die in einer seltsam rührenden und hingebungsvollen Dreiecksbeziehung ihre enge Freundin wurde -, verstand, wie wichtig sie für ihn war. Doch nach seinem Tod entwickelten seine Nachfolger einen „Kult“ um Lenin, der seine Verehrung als weltliche Ikone, die die Säule der bolschewistischen Rechtschaffenheit darstellte, förderte, und sie wurde aus den sowjetischen Geschichtsbüchern fast völlig gestrichen. In den fünf Jahren vor 1917 schrieb er mehr Briefe an Inessa Armand – über persönliche und politische Angelegenheiten – als an irgendjemanden sonst. Ihre Korrespondenz und ihre Tagebücher wurden fast 70 Jahre lang zensiert, bis der von Lenin gegründete kommunistische Staat zusammenbrach.

Zwei von Lenins Schwestern überlebten ihre Jugendzeit und arbeiteten eng mit ihm im revolutionären Untergrund zusammen. Die 1864 geborene Anna Iljinitschna Uljanowa war sechs Jahre älter als er; Maria war acht Jahre jünger als er. Beide wurden während des zaristischen Regimes wiederholt wegen subversiver Aktivitäten inhaftiert oder ins Exil geschickt; sie halfen dabei, Untergrundagenten und sozialistische Literatur nach Russland ein- und auszuschmuggeln. Nach der Revolution bekleideten sie verantwortungsvolle Posten im Sowjetregime. Während vieler Jahre im europäischen Exil lebten eine oder beide von ihnen – in der Regel Maria – zusammen mit Nadja und seiner Schwiegermutter in seinem Haus.*

Sein ganzes Leben lang stützte sich Lenin auf ein Netz hingebungsvoller Frauen, die ihm – und vor allem seiner revolutionären Sache – vollkommen treu waren. Sie brachten große Opfer für seine Karriere und gingen zuweilen enorme persönliche Risiken für ihn ein: Die Revolution war eine gefährliche Angelegenheit. Er konnte ihr Vertrauen in ihn als selbstverständlich ansehen, und manchmal tat er das auch. Aber die Verpflichtungen gingen in beide Richtungen.

Viele rücksichtslose und zynische Männer sind sentimental gegenüber ihren Müttern. Lenin pflegte häufig zu Familie und Genossen zu sagen: „Mutter … nun, ganz einfach, sie ist eine Heilige.“ Er sah sie in den letzten zwanzig Jahren ihres Lebens nur noch selten – sie starb 1916, während er im Schweizer Exil lebte -, aber er war ein ergebener, nicht nur ein pflichtbewusster Korrespondent. Wo immer er auf seinen Wanderungen durch Europa war, schrieb er ihr regelmäßig. In den Briefen ging es selten um Politik oder seine literarische/journalistische Arbeit, aber er berichtete, oft sehr detailliert, über seine häuslichen Verhältnisse, seine Gesundheit und seine Reisen. Viele der Briefe sind „Naturnotizen“ über seine Jagdausflüge oder Exkursionen in den Alpen, denn eine seiner großen Leidenschaften war das Wandern in den Bergen und in der ungezähmten Natur. Seine Briefe nach Hause sind ausnahmslos an „Darling Mother“ oder „Mamoushka Dearest“ gerichtet. Sein letzter, wenige Wochen vor ihrem Tod, endet: „Ich umarme dich herzlichst, meine Liebste, und wünsche dir Kraft.“ Lenin war launisch, schlecht gelaunt und jähzornig, besonders als er älter wurde, aber seine Mutter war die einzige Person, über die er sich nie beklagte, die einzige, der er immer uneingeschränkte Liebe entgegenbrachte.

Maria Alexandrowna Blank wurde 1835 in St. Petersburg geboren. Ihr Vater war ein Exzentriker, ein Zuchtmeister und – was von den sowjetischen Behörden nach Lenins Tod streng geheim gehalten wurde – Jude. Er war als Sril (die jiddische Form von Israel) Moiseyevich (Moses) Blank in Odessa geboren worden, konvertierte aber während seines Medizinstudiums zur Orthodoxie und änderte seinen Vornamen und seinen Vatersnamen in Alexander Dmitriyevich. Nach seinem Abschluss als Arzt reiste er viel durch Europa und heiratete die Tochter eines wohlhabenden deutschen Kaufmanns, Anna Groschopf. Sie war Protestantin. Nach den restriktiven Religionsgesetzen des zaristischen Russlands sollte seine Frau zum orthodoxen Glauben konvertieren, doch sie weigerte sich und zog ihre sechs Kinder lutherisch auf. **

Alexander Blank begann als Armeechirurg, wurde später Polizeiarzt und schließlich Inspektor der Krankenhäuser in Zlatoust in der riesigen Provinz Tscheljabinsk in Westsibirien. Dadurch erlangte er im öffentlichen Dienst den Rang eines „Staatsrats“, der ihn zur Erhebung in den Adelsstand berechtigte. Als er sich mit 50 Jahren zur Ruhe setzte, ließ er sich in den Adelsstand von Kasan eintragen und kaufte ein Gut, Kokuschkino, etwa 30 Kilometer nordöstlich der Stadt, mit einem schönen Herrenhaus und vierzig Leibeigenen, die das Land bearbeiteten.

Maria Alexandrownas Mutter starb, als sie drei Jahre alt war. Ihr Vater lebte fortan mit der Schwester seiner verstorbenen Frau, Jekaterina von Essen, die selbst verwitwet war. Für die damalige Zeit war das eine schockierende Ménage, und Blank wollte aus seiner Schwägerin eine ehrbare Frau machen. Er versuchte, sie zu heiraten, aber die Ehe war in den Augen der Kirche illegal, und dem Paar wurde die Erlaubnis verweigert. Mit ihrem Geld kaufte sie das Landgut Kokuschkino und blieb bis zu ihrem Tod im Jahr 1863 mit ihm zusammen. ***

Eine ruhige, willensstarke, in sich gekehrte Frau, Lenins Mutter hatte dunkelbraunes Haar, eine schlanke Figur und kleidete sich elegant, wenn auch selten topmodisch. Im Haushalt wurde nicht geküsst oder umarmt, und Maria Alexandrowna riet generell davon ab, Gefühle zu zeigen. Sie war die dominierende Figur im Haus und wurde von allen ihren Kindern zutiefst respektiert und verehrt. „Sie hatte unsere Liebe und unseren Gehorsam“, erinnerte sich die älteste Uljanow-Tochter, Anna, später. „Sie erhob nie ihre Stimme und griff fast nie zu Strafen.“

Sie war langmütig und bewahrte ihre Kinder stets vor der Verschlechterung der Lebensumstände, die nach dem Tod der Familie und der ständigen Aufmerksamkeit der Geheimpolizei auf sie zukamen. Sie war sparsam, aber nie gemein. Sie war intelligent und gebildet, unterstützte aber nie die radikale Politik ihrer Kinder – und verstand sie oft auch nicht. Sie war gewiss keine Marxistin oder Revolutionärin irgendeiner Art. Aber sie wusste es besser, als sich mit ihren Kindern über ein politisches Thema zu streiten oder zu viele Fragen über ihre illegalen Aktivitäten zu stellen, egal, welches Leid ihnen ihre Überzeugungen bringen würden. Nur wenige ihrer Briefe an ihren Sohn Wladimir sind erhalten geblieben, aber in diesen erwähnte sie die Politik kaum einmal. Für Maria Alexandrowna stand die Familie an erster Stelle.

Zu verschiedenen Zeiten waren alle ihre erwachsenen Kinder im Gefängnis oder im Exil, manchmal sogar mehrere auf einmal. Sie zog immer in die Nähe des Gefängnisses oder in eine Stadt, die so nah wie möglich am Ort des Exils lag. Oft erniedrigte sie sich selbst, indem sie die Beamten anflehte, eine ihrer Töchter oder Söhne freizulassen oder sie milder zu behandeln. Obwohl sie nie reich war, ging es ihr gut, und alle waren über längere Zeit auf ihr Geld angewiesen. Sie schickte ihnen Geld, Kleidung, Bücher und Lebensmittelpakete und schien sich nie darüber zu beschweren, dass sie darum gebeten wurde. Vladimir bat mehr als jedes andere ihrer Kinder um Hilfe, obwohl er manchmal reichlich Geld von anderer Seite erhielt. Einige Jahre lang gönnte er sich ein Gehalt aus den Mitteln der bolschewistischen Partei, aber mit seinen Büchern und seinem Journalismus verdiente er nur wenig. Das Leben als Berufsrevolutionär konnte prekär sein, und zeitweise fehlte es ihm an Geld; bis weit in seine Vierziger hinein hätte er ohne die regelmäßige Hilfe seiner Mutter nicht überleben können.

Vladimir besaß wenig von der Gelassenheit und geduldigen Nachsicht Maria Alexandrownas Uljanows, aber er erbte andere Züge ihres Charakters. „Kaum hatte ich seine Mutter kennengelernt, entdeckte ich das Geheimnis von Wladimir Iljitschs Charme“, sagte Iwan Baranow, ein Genosse aus Lenins frühen revolutionären Jahren.

ANMERKUNGEN

* Lenin hatte noch zwei weitere Schwestern, die beide Olga hießen. Die erste, 1868 geboren, starb im Säuglingsalter, weniger als ein Jahr alt. Der zweiten Olga, die im Herbst 1871 geboren wurde und achtzehn Monate jünger war als er, stand er am nächsten. Als Kinder und Teenager waren sie unzertrennlich. Vielen Freunden der Familie zufolge war sie das Wunderkind der Uljanow-Brut, intellektuell und künstlerisch begabt, für Großes bestimmt. Sie war ungeheuer begabt und kreativ, aber auch hübsch und anmutig. Sie starb im Alter von nur neunzehn Jahren an Typhus. Sie teilten sich damals ein Zimmer in St. Petersburg und Lenin pflegte sie in ihren letzten Tagen. Er war untröstlich, dass er sie nicht retten konnte, und monatelang waren seine Briefe nach ihrem Tod voller Schuldgefühle und Schwermut.

** Lenin war sich seiner teilweise jüdischen Abstammung mit Sicherheit nicht bewusst. Seine Schwester Anna entdeckte einen Teil der Geschichte in ihren Dreißigern, als sie zum ersten Mal in die Schweiz reiste und eine Familie namens Blank traf. Man sagte ihr, dass fast alle Schweizer mit diesem Namen wahrscheinlich Juden seien. Dann entdeckte sie, dass ein silberner Becher – ein Erbstück der Familie Blank, das an ihre Mutter weitergegeben worden war – typisch für jüdische religiöse Feste war. Kurz nach Lenins Tod wurde Anna vom Lenin-Institut, das 1924 zur Bewahrung seines „Erbes“ gegründet worden war, gebeten, eine endgültige Geschichte der Familie Uljanow zu schreiben. Sie leistete eine gründliche Arbeit und fand Details über ihren Großvater heraus, die ihr völlig neu waren. Viele Jahre lang erwähnte sie ihre Arbeit gegenüber niemandem außerhalb der Familie. Aber 1932, kurz vor ihrem eigenen Tod, schrieb sie an Stalin und teilte ihm ihre Erkenntnisse mit. Sie ging in sein Büro im Kreml und übergab ihm den Brief persönlich. „Es ist wahrscheinlich kein Geheimnis für Sie, dass unsere Nachforschungen über unseren Großvater zeigen, dass er aus einer armen jüdischen Familie stammte“, sagte sie ihm. Die Veröffentlichung der Fakten, so sagte sie, „könnte dazu beitragen, den Antisemitismus zu bekämpfen…. Wladimir Iljitsch hat die Juden immer hoch geschätzt und war immer von ihren außergewöhnlichen Fähigkeiten überzeugt“. Stalin las den Brief aufmerksam, reagierte sofort und befahl ihr: „Kein einziges Wort über diesen Brief zu irgendjemandem.“ Stalin war selbst ein fanatischer Judenhasser und verstand wahrscheinlich sowohl aus dem Bauch heraus als auch aus politischem Kalkül, dass es der Sache der Bolschewiki unter den Russen nicht geholfen hätte, wenn bekannt geworden wäre, dass der Gründer des Sowjetstaates jüdische Wurzeln hatte. Hätte Lenin davon gewusst, hätte er die Enthüllung wahrscheinlich gelassen hingenommen. Dem Schriftsteller Maxim Gorki sagte er einmal: „Wir haben nicht viele intelligente Menschen. sind ein begabtes Volk. Aber wir sind faul. Ein kluger Russe ist fast immer ein Jude oder eine Person mit einer Beimischung von jüdischem Blut.“

*** Alexander Blank skandalisierte die bürgerliche Meinung häufig auf andere Weise als durch seine häuslichen Arrangements. Er geriet mit seinen Vorgesetzten aneinander, versetzte seine Untergebenen in Angst und Schrecken und vertrat höchst unorthodoxe Ansichten über das, was wir heute Alternativmedizin nennen würden. Er war ein großer Anhänger der „Balneologie“, bei der die Patienten mehrere Stunden lang von Kopf bis Fuß in nasse Decken und Handtücher eingewickelt wurden. Er war der Meinung, dass die Umhüllung mit Wasser gut für die Hygiene sei und Keime abtöte. Die Behandlung hat keine wissenschaftliche Grundlage – aber wahrscheinlich tötete sie weniger Patienten als das regelmäßige Aderlass und die Verwendung von Blutegeln, die damals noch üblich waren.

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